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84fdcb472b33c0319ea6e7cf16101af5 NASA在近日一場發佈會上宣佈了登陸火星的宏偉計劃,隨之而來的還有國際太空站的商業化——NASA 欲將國際太空站賣給私營企業,該開發副主管 Bill Hill 表示道:NASA 將在近地軌道上進行商業化,最終計劃是將太空站交給一家有實力的商業機構,以支持在近地軌道上的科研。

這一項「交易」將在接下來 10 年內完成,預計在 2025年左右。而據一名匿名 NASA 員工透露,這項轉交工作其實已經展開了,NASA 雖沒公開過買方的名字,但其實 SpaceX 和波音公司會是最具潛力的買家。

NASA 欲将国际空间站卖给私营企业,为探索火星做出长远计划

▲International Space Station

實際上,現在就已經有不少商業公司承擔了前往國際太空站的發射任務,SpaceX 和波音公司都曾多次完成過該運輸任務,不久前,NASA 剛同波音、SpaceX 簽署了價值 68 億美元的太空人運送合約——波音獲得其中42億美元的合約,而SpaceX則獲得餘下的26億美元——目標是在未來將太空人從美國本土送到國際太空站,從而擺脫對俄羅斯的依賴。

國際太空站的商業化,在與奧巴馬在 2010 年 4 月的 「太空政策」 演講相呼應:美國計劃於2030 年實行載人登陸火星任務,透過投資新太空技術,並加強與私人企業、學術界及其他非傳統夥伴的合作關係,促進太空探索領域的創新創業技術提升。

另一方面,它似乎也是「缺乏政治動力和經濟效益」的既定下場: 在四十多年前的黃金時代裡,因為美蘇冷戰的政治原因,太空開拓曾經有過加速的階段,但開拓太空畢竟是一件回報週期過長的事,啟動成本太高,同時國家機構和政治形態又決定了,在面對這麼一件大工程時,一個國家自己的力量是不可能全部貢獻出來的。換言之,政府撥不了足夠的錢。

而時至今日,商業化太空產業正蓬勃發展,美國民間企業的航太公司在為 NASA 的深空探索提供資源的同時,還可以將這種能力作為服務向其他機構出售,他們的參與為推進與政府的合作提供了新模式,一種「太空經濟體」逐漸建立了起來。

未來10年,NASA 人類太空探索計劃將把目標範圍從近地軌道擴至地月軌道,即地月與深空,為此,太空人飛行時間將達數日甚至數週。深空探測是實行載人登陸火星計劃必要的試驗,透過飛行測試技術,NASA 將為2030 年代火星任務做好準備。隨著 NASA 地月軌道任務展開,其商業夥伴也需帶頭完成近地軌道計劃。

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