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D059c2a24bf789e8d7b7999c505d2f7a 大部分試算表軟體具有自動修正的功能,然而一般使用者認為方便的功能,到了學術研究人員的眼中卻成了一個嚴重問題。一群研究者就宣稱微軟的 Excel 自動將特定基因的名稱轉換成日期,比如說代號 SEPT2(septin2)的基因竟然被「更正」為 9 月 2 日(September2)。

不僅如此,為了佐證他們的說法,他們組成的研究團隊掃描了 3,597 件已刊登的科學論文,發現其中就有 704 篇包含了錯誤的基因名稱。根據一名發表者的說法,這些錯誤存在於學術研究的補充資料內,要修正這些包含重要資訊的支持性資料將會非常地耗時。同時被點名的還有 Apache Open Office 套件的試算表軟體,不過 Google 試算表倒是沒有這個問題。

針對這項指控,微軟公司的發言人做出辯解,他說,Excel 其實提供了許多選項,足以讓消費者根據不同的需求調整資料呈現的方式,改錯設定一般只用來應付一般使用者的日常工作而已。

除了微軟公司,也有人認為不應該把過失歸咎在 Excel 身上,一位任職於生物資訊機構的董事就認為,真正讓他沮喪的原因反而是現在的研究者竟然依賴 Excel 的表格,而且Excel 重新命名的爭議在科學界早已不是什麼新聞。

2004 年學術界第一次提出 Excel 有這個幫忙改名的毛病,亦有調查指出,自從那時候平均每一年的錯誤率就增加 15%,而爭議到目前為止仍持續燃燒著。這項被許多人視為便利的自動修正的功能,顯然存在著更多更複雜的問題。

 

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