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E25c68878d1c8e3042fa9197e76ba58c 昨天,有一則不太起眼的消息——彭博社爆料稱蘋果已經解散了其無線路由器研發部門。如果不是這個新聞,很多人可能都不知道蘋果旗下還有路由器這樣的產品。

儘管打造出了 iPhone、iPod 這樣風靡全球的產品,但蘋果的金字招牌也不是萬能的,除了路由器,不少蘋果產品也曾因無人問津而消失在了市場上。

AirPort 路由器

蘋果的路由器有三種:AirPort Extreme、Airport Express 及 AirPort Time Capsule。

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從外觀來看,AirPort 系列路由器延續了蘋果一貫的設計風格,簡潔大方,與市面上千篇一律的路由器相比的確是讓人眼前一亮。

從功能上來看,AirPort 路由器與蘋果產品的親和力是其最大的優勢:AirPort Express 可支持 AirPlay 音響播放,Time Capsule 則可無縫進行 Time Machine 備份,並且配合 iPhone 或 MacBook,AirPort 系列的設置過程也相當簡單。

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因此,對於果粉或者說蘋果全系列產品用戶來說,蘋果路由器還是具有一定吸引力的。

然而,AirPort 系列的定價也很蘋果,最貴的 Time Capsule 內建 2TB 或 3TB 的硬碟,僅具備簡單的 NAS 功能。在市面上的路由器售價普遍便宜的情況下,一台價格高昂的路由器,可能沒有那麼容易被接受。

在大多數人看來,路由器就是一台待在角落裡幾年都不會注意的裝置,外觀再漂亮又有何用?至於性能,說實話,AirPort 與其他路由相比,大多數情況下我們是感受不到差別的。

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與普通路由器相比,價格過於昂貴,與高階路由器相比,功能和性能又無優勢,AirPort 路由就處在了一個高不成低不就的尷尬地位。

事實上,蘋果似乎也沒有太重視過路由器這個品類,官網也僅將其列入「配件」,甚至需要在「網路」一欄進一步展開才能找到。而且自 2013 年以來,AirPort 系列產品就再未獲得更新,倘若被砍,雖在意料之外,卻也是情理之中。

 

Thunderbolt Display

在路由器之前,蘋果在今年還停售了另一款產品——Thunderbolt 顯示器。

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Thunderbolt 的前身是 Cinema,後者擁有 20、24、27 及 30 英吋四個版本。在 2011 年發佈 Thunderbolt 後,蘋果停售了 Cinema 系列。

Thunderbolt 只有 27 寸一種版本,分辨率為 2560×1440,採用了與 iMac 和 MacBook Pro 相似的一體化設計,內建 720p 高清鏡頭、麥克風、喇叭等。

Thunderbolt Display  在初期憑藉其驚豔的螢幕表現獲得了不少用戶青睞,它的另一特色則在於透過 Thunderbolt 接口,能夠用串聯的方式把裝置連接起來,例如直接為 MacBook 充電,且 Thunderbolt Display 上的 USB 等接口,也能同時在 MacBook 上使用。

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但令人詫異的是,5 年來蘋果竟從未對其進行過任何升級。

隨著 4K 影片處理需求的增加,Thunderbolt Display 已出現性能上的不足,加上 iMac 的更新,在解析度更強大的機種前,它又喪失了串聯裝置的優勢。況且 Thunderbolt Display 最低 999 美元的售價,與那些 4K,5K 顯示器相比也毫無性價比可言。

對於蘋果停售 Thunderbolt 的舉動,外界也猜測過可能會有 5K 顯示器的推出,但今年蘋果在 MacBook Pro 發佈會上卻介紹了 LG 專為新機推出的 UltraFine 顯示器,這樣看來,Thunderbolt 可能會是蘋果在獨立顯示器上的絕唱。

如果說你對前文提到的兩款蘋果產品還有所耳聞的話,下面將要介紹的可能就是真正的冷門貨了。

 

Xserve

除了 Mac 系列這類消費級產品,蘋果也曾涉足過伺服器,比如 Xserve。

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這是蘋果於 2002 年推出的機架式伺服器,採用了 Mac OS X Server 系統,基本每年都會進行更新。

以下是維基百科提供的資料:

  • 搭配 1 到 2 個 1.0 GHz 的 PowerPC G4 處理器;
  • 最大到 2 GB 的 PC-2700 DDR 內存;
  • 支持 64 位的內存總線;
  • 3 個 FireWire 400 插槽,2個USB 1.1插槽,一個 RS-232 管理界面,一個內置 gigabit 網路;
  •  2 個 64位/66MHz 的 PCI 插槽以及 1 個 32 位/66MHz 的 PCI/AGP 插槽。

從性能上看,Xserve 在當時無疑是相當優秀的,但除了對圖形渲染有特殊需求的用戶外,在機房中用上最低價也要 2999 美元的伺服器實在是有些奢侈。

此外,Xserve 過於單一的產品線也難以與 IBM、戴爾種類繁多的服務器產品和配套軟體工具抗衡,後兩者無疑更能滿足不同用戶的需求。

在 2011 年宣佈停產時,賈伯斯在回覆用戶的郵件中直接了當地承認,砍掉 Xserver 的原因就是「幾乎沒有人購買。」

 

Apple USB Modem

自 1992 年 Apple Data Modem 2400 停產後,蘋果在 2005 年首次推出了外接數據機。

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蘋果該款數據機能以 56 kbps 的速率發送和接收數據,以 14.4 kbps 的速率發送和接收傳真,售價為 49 美元。

與大多數蘋果產品一樣,這款數據機在外觀上優於市面上的同類產品。憑藉僅有打火機大小的尺寸和簡潔優雅的外觀,它還曾獲得過紅點設計大獎。

不過,隨著寬帶和無線網路的普及,這種用於撥號上網的數據機也開始慢慢淡出市場。問世 4 年後,Apple USB Modem 於 2009 年宣佈停產。

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不過,如今你還是可以在蘋果商店見到它的影子,因為蘋果官方的網路轉接器外觀與它如出一轍。

 

下一個說再見的會是誰?

事實上,Mac 系列作為蘋果產品線也並非高枕無憂。比如兩款桌機版的 Mac ,已經被「打入冷宮」多年。

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最新款的 Mac Pro 已是 2013 年的版本,而 Mac Mini 最近一次更新也已是兩年前的事了。

Mac Pro 的定位是工作站,但它改採用的 USB-A 接口和 Thunderbolt 2 接口,都已在蘋果筆電產品上逐漸被淘汰。

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蘋果一個外觀設計用在三款產品上 (AirPort Express、Apple TV、Mac Mini )

相比之下,Mac Mini 價格更為親民,可以算是 Mac 系列電腦的入門級產品。2014 年更新後,用上固態硬碟和 Haswell 處理器的 Mac Mini 在性能上也有所提升,但依舊沒改變其便攜性比不上筆電、性能上比不過普通主機的尷尬定位。

根據蘋果公佈的財報,第四季度 Mac 共售出 488.6 萬台,比去年同期的 523.9 萬台減少 14%;營收為 57.39 億美元,比去年同期的 68.82 億美元減少 17%。 在這樣的環境下,加之這兩款產品長期未獲更新,很難讓人不懷疑蘋果對桌面電腦市場萌生退意。

 

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