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Index 昨晚Apple商店更新,連帶也讓Intel的新外接介面Light Peak浮出了檯面。對Apple來說,多了一項更有前瞻性的外接介面,對Intel來說,也是自家技術推展的一大步。不管是叫做Light Peak還是Thunderbolt,很多人想知道,這到底有什麼幫助?

新介面Thunderbolt的名稱很酷。筆者想起先前的IEEE1394的別稱「FireWire」。對於表達迅捷威猛的外接介面來說,取名與「火焰」「雷電」相關,會給人強而有力的印象。(Mozilla基金會表示:我們也有Firefox跟Thunderbird…)

▲還沒包裝前的Light Peak接頭工程樣品。

Apple Thunderbolt的根源就是Intel的Light Peak,這點毋庸置疑。Light Peak在問世之前就有過不少傳聞,有人認為,他是USB終結者。但USB 3.0推出也過了一陣子,Light Peak仍未出山,僅只於技術展示階段,仍然閉關靜靜的磨著他的刀。前文Intel Light Peak 有真相,PCI-E 3.0 雙倍快當中有提到,Intel計畫要做的事情是把純資料傳輸跟影音傳輸的端子統統整進來,直接可以向下相容其他介面的端子,統一江湖。

▲Intel公佈的Light Peak架構圖,控制器會吃下PCI-E x4的通道。

端子都整合有什麼好處?看HDMI就知道了。影音端子本來都是各走各的,統合之後只剩一條線,佈線的時候就不會看到東纏一團西繞一圈,同樣的東西當然還有漸漸闖出氣候的DisplayPort,名稱不同,但目的是一樣的。Apple Thunderbolt則是再藉著Intel的技術,一口氣把DisplayPort跟資料傳輸介面整合起來。在新的MBP上面就可以看到這樣的應用。這對Intel來說,Light Peak除了是新的介面,也會是未來的趨勢。(更重要的是智慧財,有專利就等於收入穩定了一大半)

▲Thunderbolt控制器是直接吃下PCI-E與DisplayPort訊號,透過特別的纜線一起傳輸。

新介面的傳輸線規範目前是最長3公尺。有心默算一下,距離大約是成年男子的兩到三個步伐。或相當於兩個身高150~155cm的人雙手張開的長度,理論值據說是10公尺。控制器能相容使用PCI-E 2.0傳輸協定的裝置,做轉接器的廠商應該會覺得看到新時代的曙光。因為這意味著Light Peak的產品能夠有彈性的相容其他規格。例如Light Peak轉HDMI、Light Peak 轉FireWire 800,想像力更豐富一點的話,也許Light Peak也可以轉 USB 3.0。

另外還有一點也很重要,Light Peak規範供電的部份是10W。能推動的東西比起電流不高的USB還有更多可能性。從Light Peak的技術而來的Thunderbolt,理論速度是10Gbps,號稱HD高畫質電影可以在30秒內傳輸完畢,看起來會是比USB 3.0或GbE區域網路還兇猛的東西。從Intel 公佈的資料中看起來,Thunderbolt控制器只用到四條PCI-E通道,筆者試算了一下,如果依照PCI-E 1.x的規範,每條通道速度是250MB/s,四條的話就是1GB/s,換成是PCI-E 2.0去算就是2GB/s。光看數字難以體會效能的成長,但是說不定實機有更嚇人的表現,數字什麼的只能當作參考。

照理說Light Peak可以做成不同的「頭」,Apple的版本用的就是mini DisplayPort,按照原廠設計的規範,Thunderbolt可以用daisy-chain的方式去串接延伸,就像顯示卡上的串聯設計一樣(例如 AMD CrossFireX的雙橋接器接頭)。

打個比方,若A產品的連接端子同時有兩組的時候。一組連接主機端,另一組連接不同的Thunderbolt接頭的B產品(或是mini DisplayPort的螢幕),主機端是可以同時抓到這兩個裝置,而傳輸長度也加倍到6公尺。但主機端只需要連接A產品,就可以同時抓到與A產品相連的B產品。而不用去考慮到多鋪線材或是添購集線器(Hub)。

▲假設有這樣的一個狀況,Mac只有一組接頭,要連接兩個裝置

▲這樣的串接法就是daisy-chain,圖畫得很醜,請Mac粉絲不要拿臭蛋丟我(縮)

做為一個新的外接介面規格,不管是Light Peak或是Apple Thunderbolt,都只是一個新的開始。或許有的人覺得,選擇Apple出發或許不是相當聰明的主意。但Intel的願景其實很實際,可以用一條線解決的事情,就不要把線材搞得更複雜,但外接規格還有一個後台實力堅強的USB論壇,影音規格也有個八大影業支持的HDMI。要直接說Thunderbolt只是個「雷」,也未免過早下定論。消費者要如何接受他們的新玩具,也要等推行起來之後才有辦法繼續討論下去。

做為領頭羊,Apple Thunderbolt並不是一個人端著新接頭就冒出來宣傳,另外還有 Promise Pegasus RAID 與LaCie Little Big Disk 這兩樣產品也支援Thunderbolt,未來可能還會有更多廠商投入。等到普及,也許又是一兩年的光陰慢慢流過了。

▲Intel的野望是逐步把外接介面納入自己掌心,眼前還有許多考驗。

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tandee
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5.  tandee (發表於 2011年2月25日 19:43)
Thunderbolt的google翻譯原來是霹靂...
Mac用的新介面叫什麼? 霹靂(整個俗掉)
Troy L White
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6.  Troy L White (發表於 2011年2月25日 19:51)
這技術還在成長,要到量產還要一段時間,雖然目前在市面上還很難看到他的身影,但看到連線路的設計都開始走整合的人性化、簡潔化路線,估計會得到許多人的青睞吧。<( ̄︶ ̄)>
無敵小恩恩
7.  無敵小恩恩 (發表於 2011年2月25日 19:55)
※ 引述《tandee》的留言:
> Thunderbolt的google翻譯原來是霹靂...
> Mac用的新介面叫什麼? 霹靂(整個俗掉)

當然要叫閃電埠!
無敵小恩恩
1人給推

8.  無敵小恩恩 (發表於 2011年2月25日 19:58)
※ 引述《Troy L White》的留言:
> 這技術還在成長,要到量產還要一段時間,雖然目前在市面上還很難看到他的身影,但看到連線路的設計都開始走整合的人性化、簡潔化路線,估計會得到許多人的青睞吧。<( ̄︶ ̄)>

其實MacBook Pro這樣已經可以算量產了......吧!

NCC表示:台灣市場要一個月後才會看到呦!
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9.  笑笑 (發表於 2011年2月25日 20:56)
第四和第五張圖裡的"Apple Thouderbolt"是什麼東東?
我看不懂這英文也!?

這一定是誤會...>"<
山人
10.  山人 (發表於 2011年2月25日 21:35)
又玩了數字遊戲:10Gb/s 是訊號速率,使用10->8編碼,真正throughput 是直接傳PCI-e訊號,相當於PCI-e 3.0 x1 (8Gb/s 或 1GB/s)
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12.  Riverhorse (發表於 2011年2月25日 22:42)
能不能普及關鍵是價錢
如果Intel還想用CPU那套定價標準套用過來
那TB要普及還有一段非常長的路要走...
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14.  toppy368 (發表於 2011年2月25日 23:00)
不知道會不會像上次IEEE 1394一樣,搞到最後推出此介面的廠商越來越少...
最狂嘴砲戰鬥哥 Amola Li
15.  最狂嘴砲戰鬥哥 Amola Li (發表於 2011年2月25日 23:20)
※ 引述《笑笑》的留言:
> 第四和第五張圖裡的"Apple Thouderbolt"是什麼東東?
> 我看不懂這英文也!?
>
> 這一定是誤會...>"<

據說原Po寫完這篇之前被雷打到,所以單字都會拼錯。
感謝指正
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17.  櫻桃眼 (發表於 2011年2月26日 00:07)
其實Light Peak可以翻作光明頂,這樣也滿帥的~
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18.  Jacob (發表於 2011年2月26日 00:10)
USB3.0比2.0才快10倍
希望TB可以讓USB進化更多

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