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8c0ff0f790a481e6e9d60a7aca470448 若不是 PopCap 宣佈裁員,可能很多人都想不起《植物大戰殭屍》這款遊戲了吧?那些與殭屍奮戰的無數個日日夜夜,想來已經是很遙遠的事了。曾經風光無限的《植物大戰殭屍》開發商 PopCap 現在的日子並不好過,他們於上週宣佈裁員,為的是「更好地專注於關鍵業務和新項目」。

雖然 PopCap 並未透本次露裁員的規模,但外界仍將其視為公司衰落的信號,畢竟這也不是他們第一次宣佈裁員了。

 

曾經的遊戲新銳

早在前幾年,PopCap 還是令遊戲界眼紅的對象,從《寶石迷陣》(Bejeweled)到《祖瑪》,他們推出的休閒遊戲幾乎款款都是爆紅的保證,而《植物大戰殭屍》的出現,更是令其名聲大振。

(圖片來自:Game Revolution

《植物大戰殭屍》是 PopCap 於 2009 年 5 月發售的一款塔防遊戲,憑藉著精美的畫面和令人耳目一新的創意,這款遊戲迅速成為該公司的吸金利器。登陸 App Store 商店後,更是創下了 9 天內下載量突破 30 萬的紀錄,成為 App Store 有史以來最快獲得 100 萬美元收入的收費應用。

2010 年,該公司的總營收超過了 1 億美元,已是當時最為成功的獨立遊戲開發商,IPO 也被提上了議事日程。不過,時任 CEO 的羅伯茨最終還是決定將公司作價 7.5 億美元出售給電子遊戲產業巨頭 EA(藝電)。

然而,原本寄希望於從 EA 手中獲取大量資金和粉絲資源的 PopCap,從那以後起卻鮮有建樹,反倒是頻頻傳出人事動盪的負面消息。

(前 PopCap CEO 羅伯茨)

早在 2012 年,被 EA 收購不久後,PopCap 就解僱了北美區的 50 名員工,其位於都柏林的工作室也隨後關閉,裁員 96 人,當時對外的說法是為了向行動端轉型;2014 年 1 月,前 PopCap CEO 羅伯茨宣佈離職,由取而代之的則是其聯合創始人維奇,而僅過了兩個月,PopCap 宣佈開發部門進行裁員,目的是「為了專注於手機遊戲和網路遊戲服務的計劃」。

 

成也蕭何,敗也蕭何

在外界的一片質疑聲中,PopCap 終於在 2013 年發佈了《植物大戰殭屍 2》,但僅發佈行動版而放棄 PC 端的決定在當時引發了不小的爭議。

此外,不同於上一版本只需要付費下載即可體驗全部遊戲內容,《植物大戰殭屍 2》的「賺錢」目的也十分明顯,玩家可免費下載,但遊戲中設置了各種收費道具引誘玩家不停地付費解鎖。

(圖片來自:Game Revolution

一年之後問世的《植物大戰殭屍:花園戰爭》算是 PopCap 的轉型之作,以射擊遊戲的面貌登陸 XboxOne 和 X360。《花園戰爭》的市場表現相當不錯,到了 2015 年 11 月,其玩家人數已經突破 800 萬,但這有一部分原因要歸功於 48 小時試玩模式。

(被收購後的 PopCap 一直在吃老本)

《植物大戰殭屍》後勁不足,PopCap 另外兩張王牌也沒好到哪裡去。《寶石迷陣 3》 目前每日的在線玩家只有 400 左右,去年推出的《寶石星星》(Bejeweled Stars)也基本沒有激起什麼水花;而 2015 年發佈的《蒙特祖瑪的寶藏 5》,如今的活躍度更是小得可憐,進入 5 月份以來,每日的玩家人數不超過 10 個。

(《蒙特祖瑪的寶藏 5》每日玩家數量,數據來自:Stream Database)

(《寶石星星》在 iOS 端表現平平,數據來自:Priori Data)

併入 EA 後,PopCap 主要是依靠《寶石迷陣》、《祖瑪》和《植物大戰殭屍》這「三頭馬車」來賺錢的,但曾經為他們帶來輝煌的經典之作,卻成了束縛,一方面有 PopCap 不思進取的原因,另一方面也與 EA 這個「遊戲工作室」殺手不無關係。

向來以運營能力著稱的 EA,旗下不乏《FIFA》、《模擬人生》這樣的顛峰之作,但也曾讓眾多知名工作室和經典遊戲消失在歷史長河中:因《紅色警戒》出名的西木工作室、開發出《地下城守護者》的牛蛙工作室(Bullfog)、《創世紀》系列的 Origin System,都在被收購後逐漸走向沒落,最終的命運不是倒閉就是重組。

PopCap 在 2011 年被 EA 收購之時,就曾引發過外界類似的擔憂,從這幾年的發展軌跡來看,PopCap 實在很難不讓人為其捏一把汗。

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