25億美元好奇號配備:15年前的電腦、17個200萬畫素相機

25億美元好奇號配備:15年前的電腦、17個200萬畫素相機

本周一(8/6) NASA 的好奇號(Curiosity)順利登陸火星,引起許多人的興趣,除了有想知道有沒拍到火星人之外,也對好奇號的硬體充滿了好奇。雖然花上25億美元預算,但好奇號確使用上一個世紀的 IBM PowerPC 750 等級處理器,以及17台200萬畫素相機,究竟是為什麼呢?我們帶你分析。

快速目錄:

與15年前 iMac G3 相同的硬體

花上25億美元打造的好奇號火星車,想必使用的硬體都是最頂級的吧!但接下來的答案恐怕會讓人感到訝異,好奇號所搭載的電腦硬體中,代號「RAD750」的單板電腦(single-board computer,SBC),其實架構是以「IBM PowerPC 750」這顆處理器為基礎、也就是 1998 年搭載在 Apple iMac G3 上面的那顆(1997年發表的處理器,也運用在PowerBook G3、Power Macintosh G3 上)。雖然是以10多年前的處理器為基礎,但這顆經典的處理器到現在還廣泛流傳於世面,例如 Honda Asimo 機器人、BMW 的 iDrive 汽車系統、以及 Apple 的 Airport Extreme 無線基地台。

25億美元好奇號配備:15年前的電腦、17個200萬畫素相機

好奇號搭載的「RAD750」單板電腦、是以10多年前「IBM PowerPC 750」為基礎的處理器。(圖片來源)

25億美元好奇號配備:15年前的電腦、17個200萬畫素相機

▲1998年 Apple iMac G3 就使用 IBM PowerPC 750 處理器,現在也多用在汽車系統。

25億美元好奇號配備:15年前的電腦、17個200萬畫素相機

▲你只要買一台 Apple 的 Airport Extreme ,就可以自豪跟好奇號同等級的電腦。

好奇號上的「RAD750」是由英國 BAE System 公司所特製的防輻射電腦,設計用來抵擋強大衝擊,2001年發表,2005年首度使用,目前克卜勒太空望遠鏡(Kepler telescope)也是使用這款處理器,因此好奇號在2004年開始研發,使用這款產品算是走在科技前端了。「RAD750」的處理器和主機板可承受-55度到70度的氣溫變化,以及1000gray的輻射水平。「RAD750」的處理器時脈為 200 MHz、可提供 400 MIPS 運算能力,其他方面還有 256K EEPROM、256MB RAM、以及 2GB 快閃記憶體,以現在的水平怎麼看都不是強大的硬體。但比起2004年的精神號與機會號火星探測車,採用的 「RAD 6000」處理器時脈20MHz相比,已經是提升許多了。

想當初50多年前,1969年載著阿姆斯壯成功登月的阿波羅11號太空船,裡頭的電腦等級約莫是現在一台電子計算機的運算程度而已,所以這故事告訴我們重點是不是硬體有多快,還是把程式寫好比較重要。順帶一提,好奇號的軟體是採用 VxWorks 嵌入式系統,這套系統已有27年歷史,是由 Wind River Systems 開發,該公司設計的嵌入式系統也用在許多地方,例如 BMW 的 iDrive 系統(BMW 車主再次歡呼)、或是阿帕契戰鬥直升機中。先前的三台火星車也都是採用 VxWorks 系統。

25億美元好奇號配備:15年前的電腦、17個200萬畫素相機

▲好奇號所採用的 VxWorks 系統。

(後面還有好奇號只搭載200萬畫素的秘辛)

延伸閱讀:

NASA 好奇號登陸火星現場直播,降落成功、回傳第一手照片

 

使用 Facebook 留言

1201463855
21.  1201463855 (發表於 2012年8月10日 21:07)
想想小孩子遇到一群討厭的昆蟲會怎麼做。十之八九在初期好奇的觀察期之後,就是毫不留情的大屠殺。

如果我們遇到科技超前我們數百年的地外生物。大概人類也難逃被大屠殺的厄運。

記得有個物理學家說過,人類最好不要去找地外生物,找不到沒事,找到了恐怕是一場災難。
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22.  ORZ (發表於 2012年8月11日 03:03)
※ 引述《1201463855》的留言:
> 想想小孩子遇到一群討厭的昆蟲會怎麼做。十之八九在初期好奇的觀察期之後,就是毫不留情的大屠殺。
>
> 如果我們遇到科技超前我們數百年的地外生物。大概人類也難逃被大屠殺的厄運。
>
> 記得有個物理學家說過,人類最好不要去找地外生物,找不到沒事,找到了恐怕是一場災難。

好像是史蒂芬·霍金說的吧。我倒是很認同,除非人類有強到有能力跟Zerg和Protoss去PK...
我記得軍用及航太等級的配備,為了要知道該產品有何弱點及缺陷,都會選10年以前的產品。
ex:米國某巡弋飛彈裡用的似乎是i386處理器...
SoIN
23.  SoIN (發表於 2012年8月11日 08:39)
也不一定…
因為這裡的思考模式都是"人類式思考"
所以我們比較能確定的是,按照現有人類的思考方式,若是找到一個比我們落後許多的文明,我們八成會組出國際聯軍,開始征服大業

但外星人和我們同一種思考法?這就不一定了…╮(╯_╰)╭
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24.  太平洋 (發表於 2012年8月11日 09:31)
※ 引述《朔影》的留言:
> 也不一定…
> 因為這裡的思考模式都是"人類式思考"
> 所以我們比較能確定的是,按照現有人類的思考方式,若是找到一個比我們落後許多的文明,我們八成會組出國際聯軍,開始征服大業
>
> 但外星人和我們同一種思考法?這就不一定了…╮(╯_╰)╭


我也認為會這樣,不過被打慘後大概就開始主張和平了
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25.  路人假 (發表於 2012年8月11日 09:43)
這如果在台灣應該就會有個政客跳出來說有人貪吧?
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26.  wwwdavid (發表於 2012年8月11日 11:21)
黑色的缺塊不是潤滑油問題,而是因為拍到的是機體而不是火星的景物,為了節省容量所以才沒有保存的…
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27.  Chou (發表於 2012年8月11日 13:13)
好奇號的研發計劃"使"於2004年
T主幫抓錯字囉:D
UPS
1人給推

28.  UPS (發表於 2012年8月11日 14:09)
※ 引述《英國人》的留言:

> 別人我是不知道
> 但如果是我的話當然是把它抓起來好好的研究研究啊

答應我,
如果真有看到千萬別把它拆了!(⊙ˍ⊙)
不然外星人會暴怒的...

(硍!這台花了我們幾十億欸!) ╯-__-)╯ ╩╩
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29.  eee (發表於 2012年8月12日 08:40)
頂級 不等於耐操
i7很頂極了吧
但是全世界的衛星沒有一個是i7
zinklink
30.  zinklink (發表於 2012年8月12日 11:59)
太空的作業環境特殊,電腦要抗輻射干擾和修正的能力。另外傳訊回地球的訊號要加上大量的channel coding來抗干擾和加強修復的能力(不能使用重傳的策略),所以throughput速率勢必會大減,不過最後只要能達到把資訊正確無誤傳回地球的目標即是最終的目的
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32.  kcc0324 (發表於 2012年8月12日 19:34)
在那種情形下所要挑選的硬體 , 最重要的不是強不強 , 而是絕對不能當機 , 怎麼保證不當機 , 當然要做各式各樣的測試啊 , 不管任何一種硬體 , 當它經過經年累月的數以千計的各種測試之後 , 都嘛變成老舊硬體了 , 至於我們平常買的那些 , 雖然又新又強 , 但是其實只要他不要當的太誇張 , 就有人買了 .

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33.  吃飽太閒 (發表於 2012年8月14日 07:49)
※ 引述《太平洋》的留言:
> ※ 引述《朔影》的留言:
> > 也不一定…
> > 因為這裡的思考模式都是"人類式思考"
> > 所以我們比較能確定的是,按照現有人類的思考方式,若是找到一個比我們落後許多的文明,我們八成會組出國際聯軍,開始征服大業
> >
> > 但外星人和我們同一種思考法?這就不一定了…╮(╯_╰)╭
>
>
> 我也認為會這樣,不過被打慘後大概就開始主張和平了
-----------------------------------------------
這不就變成阿凡達 趴兔 @@
cmingyan
34.  cmingyan (發表於 2012年8月16日 19:57)
如果用一個 i7 的 CPU,恐怕連散熱都是個問題。
還沒工作 CPU 就已經燒掉了~
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35.  Clamshell_iBook (發表於 2012年8月20日 12:19)
>> 早在1977年發表的處理器
PowerPC 750 發表於 1997年。
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37.  clamshell_ibook (發表於 2012年8月20日 12:53)
BAE 的 RAD750 一片板子要價 US$200,000! 感謝地球有磁場和大氣層,使得Intel在製造i7的時候不用考慮來自外太空的強烈幅射線,導致他那2X奈米的電路和元件不會因此短路。NASA曾經有針對原始的 Pentium 做過抗幅射改良,但不知為何沒有使用而改採 PowerPC 系列,我想是因為 PowerPC 有IBM加持的原故。歐洲太空總署為了抗衡美國,採用SPARC 架構。
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38.  kk (發表於 2012年8月28日 12:31)
╮(╯_╰)╭
如果在台灣花25億造出規格那麼低的機器,肯定會不分青紅皂白的民代被罵翻掉~
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39.  哀啊 (發表於 2012年10月06日 02:19)
※ 引述《三角貓》的留言:
> ※ 引述《filia》的留言:
> > 記者快來踢爆,25億的好奇號居然用十年前的配備
> > 這中間一定有a錢XDDDD
>
> 文章裡面不是已經解釋得很清楚了
> 你是眼幹還是怎麼樣的?


這種到處亂罵人的最恐怖了...
看不懂人家寫甚麼還自己為很厲害..
自我感覺特別良好=.=

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