有了 Slack,就可以不用 Email 了嗎? 自今年 2 月正式推出之後,企業級溝通工具 Slack 如今已經擁有 2.5 萬個日活躍用戶和 2,000 個付費企業客戶,其中包括 eBay、Yelp 等大公司。它的發展速度極快,每六周就新增 100 萬美元營收。

有了 Slack,就可以不用 Email 了嗎?

在它上線的第一天,就有 8000 多家公司註冊使用,得益於用戶的大量口碑推廣,現在 Slack 每月的增長速度達到了 50% 以上。在如此短暫的時間裡做出令人側目的成績,人們不禁要問:難道 Email 要被 Slack 取代了嗎?

有心栽花花不開,無心插柳柳成蔭

這時我們得回顧一下創始人 Stewart Butterfield 成立 Slack 的歷史了。當年 Butterfield 和幾名小夥伴懷著雄心壯志打算在網際網路創出一番宏圖偉業,他們合作開發了一款叫 Glitch 的線上遊戲。但俗話說「有心栽花花不開,無心插柳柳成蔭」,想不到 Glitch 沒紅起來,反而是做輔助的 Flickr 紅了起來。那是個充滿了網路泡沫的 2002 年啊,然後大家都知道的,Flickr 被雅虎收購了,Butterfield 也順勢進了雅虎工作。

有了 Slack,就可以不用 Email 了嗎?
然而在大公司的生活並不好過,Butterfield 認為雅虎並未能給予 Flickr 足夠的資源和機會。在 2008 年,他寫了一封辭職信,要求回老家養羊駝,就離開了。

又有一句老話說:塞翁失馬焉知非福。Butterfield 養著羊駝,想起了當初在開發 Glitch 時,他和小夥伴們在 IRC 的基礎上開發過一款團隊內部溝通的工具,為了讓這個工具更有效率,他們在上面不斷地增加功能:查看文件、搜尋文件、新郵件提醒等。於是不甘寂寞的 Butterfield 又出山創業了,就是這次我們要討論的 Slack。

Slack 是一款用於企業內部溝通協作的工具,它的目的是將各種分散的資訊都整合到一起:郵件、資訊、檔等,無論是內部溝通的資訊還是檔案,只要上傳到 Slack 上,都可以透過其內建的搜尋工具進行檢索。此外,他們還整合了 Twitter、Zendesk、Crashlytics 和 Heroku 等服務,將他們的通知提醒、Bug 追蹤等資料統統融入到公司內部的資訊流中。

Slack 的主流功能還包括:搜尋團隊內的成員、分組群聊、文件分享。它的特點是共用,讓團隊成員集中在一個地方分享雲端的檔案,包括 Google Drive、GitHub 等。

Slack 能殺死 Email?

許多用戶在用了 Slack 後,都紛紛表示自己的郵件減少了至少 50%,這是不是意味著,隨著 Slack 此類app的不斷推廣,Email 將成為明日黃花呢?

打開你的電子信箱,你會發現裡面充斥著各種各樣的、來自不同地方的郵件。它們有的發自你的家人、朋友、同事,有的則是來自工作上的合作夥伴,邀請你出席某次會議,提醒你又有 42 個 Bug 需要修復。在十年前,這些來自「人類」的郵件可能佔據了 50%~60%,而現在則下降到了 8%~10%,因為你會發現剩下的郵件都不是「人類」發給你的,而是機器。它們有的是促銷郵件、購物收據,有的是來自社交媒體的提醒:某某某關注你了!某某某回復你了!

諸如此類。

但開發者們也曾開發了很多工具來試圖解決這些問題,例如 Xobni。在嘗試過琳琅滿目的工具後,我們會發現,這是一個先天就存在的問題,對於電子信箱來說,同時和很多人、很多群組進行複雜的資訊傳播,是無法做到高效率的。

有了 Slack,就可以不用 Email 了嗎?
而 Slack 就瞄準了企業內部協作的這一點。它試圖將工作中所有資訊的介面統統整合在一起,進而提高內部協作的效率,提高資訊的利用率。在 Slack 的介面上,我們可以看到它中間部分為談話內容,和一般的通訊工具類似,而在右側你可以隨時查找在對話過程中涉及到的檔,目前 Slack 已經整合了包括 Google Drive、Google+ Hangouts、Twitter、Dropbox、Asana、GitHub、RSS、Trello 等各類通訊服務、團隊協作服務、開發工具。

但其最核心的功能依然參照了 Gmail,那就是搜尋功能。當成千上萬條資訊被歸檔後,如果它們能被有效檢索出來,我們才可以說之前的整合工作是有價值的。Butterfield 在這裡特別提到一個例子,可以說明這項功能的重要性。當一名新員工加入後,他面對的不再是一個全新的、空蕩蕩的電子信箱,他可以登陸 Slack,查看所有以往的聊天記錄和各種檔案。這能幫助一名員工迅速瞭解公司情況,體現資訊整合的價值所在。

然而,很明顯 Slack 和 Email 存在這許多不同之處。Slack 只是內部協作的工具,而 Email 則可以和外部進行溝通,特別是要和一些不熟的人溝通時,許多人依然會選擇先發一封郵件。那麼 Slack 是否打算整合 Email 的功能呢?

Butterfield 透露 Slack 的確在開發一些功能,以便能更好地整合 Email。但 Slack 的目標並不是成為一個 Email Client,它的目標依然只是為了彙集所有的資訊。所以當用戶收到一份郵件,想分享給團隊時,他可以選擇複製郵件內容,然後黏貼到 Slack 上。這個事情聽起來還是有點傻,所以 Butterfield 也在打算,下一步 Slack 將會支援郵件的直接導入,還會繼續完善非同步回復的功能。

Slack 和各類通訊工具

既然 Slack 的目標並不是在讓 Email 在短時間內消亡,那麼它和其他的即時通訊工具又有何不同呢?

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值得注意的是,在 Slack 的各項資料中,有一項是用戶平均在 Slack 上使用的時間每日超過 10 小時。Butterfield 認為這就是 Slack 和其他通訊工具不同的地方。

現在在大多數人的手機上,都可以找到超過 10 款以上的通訊工具:Line、WhatsApp、Hangouts、Twitter、Instagram,甚至是 Snapchat等app。由於不同工具之間具有不同的屬性和特點,我們會利用這些工具和不同的人聊天,這就是各類社交工具能共存並且還有更多需求在不斷被挖掘的原因。

而 Slack 也具備著某些社交工具的屬性,只不過它針對的是企業內部員工或者團隊。而且重要的是,假如用戶要使用 Slack,它必須保證團隊內的每個人都使用,否則就會失去意義,並且用戶得時時刻刻保持線上,否則他就沒有辦法和隊友保持聯繫。(資料來源:Wired

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