回顧走過 38 年的Sony WALKMAN 歷史,看他們如何重新定義新時代隨身聽的需求完成蛻變

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Sony WALKMAN,是一個飽經風雨的品牌,也堪稱是一代人的經典。從磁帶到 CD,再從 MD 到以網路數位音樂,他們看著音樂格式的改朝換代。同時他們也在適應時代的變更,推出不同的音樂產品。

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磁帶與收音機佔主導的時代,Sony推出了一系列磁帶播放器,奠定「隨身聽王朝」的地位。到了 CD 興起時,他們也推出了CD 播放器 Discman,進一步擴充市場。

到了後來網路音樂、下載音樂盛行的年代,WALKMAN 也以 MP3 播放器的形式再次成為主導,並順勢衍生出 E 系列、A 系列以及旗艦定位的 Z 系列。

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當年那「米老鼠」式機械按鍵可以說是Sony的一大設計標誌,後來出現的 Hi-Res 新生代 A10 和 A20,在按鍵設計上還有那麼一點老前輩的影子。

到了「智慧裝置」概念興起的年代, WALKMAN 也進入智慧播放器時代,採用了Android系統的播放器。

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其中,NW-Z1000 便是這個時代的起源,而 NW-ZX1 和 NWZ-F880 是 WALKMAN 播放器進入 Hi-Res Audio 時代的標誌。在 ZX1 和 F880 盛行的那幾年,WALKMAN 的中高階定位是以智慧產品為主導。

到了今天,WALKMAN 整個系統也重新回到了非智慧隨身播放器的時代。

從旗艦到入門再到主攻年輕人、潮流市場的 h.ear 系列,WALKMAN 各條戰線也有種回歸傳統的感覺,而它們也在 WALKMAN 應有的「傳統核心價值」中,不斷尋求改變。

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只是,現在的用戶要聽歌都基本上以「手機+網路音樂服務」這種模式為主,即便習慣用本地音樂的人也很少會特意買一台播放器來聽歌。最終篩選下來會用播放器的人,也就只有對聲音有追求的用戶。

在這個大環境下,WALKMAN 會怎樣調整產品策略,久未露面的智慧系統的播放器還會繼續發展嗎?

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負責 WALKMAN 的聲學工程師佐藤浩朗先生,就來談談索尼 WALKMAN 未來的動向。

 

從 100 到 300,WALKMAN 入門家族的變遷

2015 年到 2017 年,WALKMAN 是在走一個「裝置更替期」。

那段時間的初期, WALKMAN 主推的是搭載 Android 系統的智慧播放器,中端定位的是 NWZ-F880 ,而旗艦定位的就由 NW-ZX 系列來負責。

在那個智慧播放器的年代,觀眾們都希望Sony能夠有一款「回歸傳統」的非智慧系統的旗艦級播放器回歸。當年的 The WALKMAN Blog 也出現過相關的傳聞,就是他們會在 2015 年推出一款非智慧播放器,定價會跟 NW-ZX2 相近。從當時傳出的概念看,也就是跟現在的 WM 系列相似了。

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不過,Sony那「黑金兩磚」計畫並沒有在 2015 年底執行。相反,他們選擇在 IFA2015 中推出一款中階定位機型 NW-ZX100NH。

 

當年的 ZX100,只是萌芽

這款產品的定位,是在主打潮流的 A 系列與旗艦級播放器 NW-ZX 系列之間。從定價也能夠猜到,ZX100 應該是面向中階市場,而它的身上也肩負著 NW-ZX1 原有的使命。

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之前,Sony在官網刊登的 NW-ZX1 開發報導中提到,NW-ZX1 其實是一款目標族群為一般大眾的旗艦產品,希望透過這款週年紀念產品,吸引更多的人加入到 WALKMAN 用戶群中。

所以,NW-ZX1 即便是旗艦定位,它的售價也沒有達到 NW-ZX2 那麼高,當時的Sony其實還有這樣的考慮。

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NW-ZX100 的目的性會更加突出,結合了 ZX1 和 A20 兩者的它,明擺著就是一款主打性價比的播放器。ZX1 的下放元素,搭載 128GB 儲存空間的可擴充機身,再加上傳統非智慧型 WALKMAN 帶來的情感效應,NW-ZX100 在補完了 WALKMAN 中階機身空缺的同時也帶來了一些新的想法。

只是,NW-ZX100 推出時還帶來一種倉促感。沒有支援觸控也沒有針對按鍵優化的它,在互動體驗不佳,這個問題也在 WALKMAN 在全線產品中加入高解析觸控螢幕後被放大。

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雖然 ZX100 依然有著足夠的性價比,但在定位、規格都高一個檔次的「黑磚」NWZ-WM1A,以及搭載觸控螢幕的新「入門」系列 A30 面前,NW-ZX100 戰鬥力已經不如當年,也開始站不住「真入門」定位的陣腳。

再過了一年,其更新產品 NW-ZX300 才重新定位「入門級」WALKMAN 播放器的地位。

 

ZX300,新入門時代的標誌

跟之前推出 NW-ZX100 類似,NW-ZX300A 也可以算是 A 系列和 WM 系列結合而成的產品。

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 NW-ZX300A 上採用了一部分 NW-WM1A 的技術,如採用 FT CAP(高聚合電容器)作為放大器模組的電源,採用高音質電阻作為耳機輸出的 LC 濾波器,使用無磁鍍銅來消除磁性失真……這些技術投入便是 NW-ZX300 的核心,也是面對同價位產品的主要競爭力。

這種技術下放在 ZX「X」00 系列裡面其實是很常見的事,當年的 ZX100 也有著相同的思路。感覺上,作為 WALKMAN 新入門的 ZX300,重點應該還是放在觸控螢幕和 4.4mm 平衡接口上。

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最直觀的改變,還是在這塊觸控螢幕上面。

從入門的 A30 到 NW-WM1A、NW-WM1Z 兩款旗艦,WALKMAN 已經進入了全面進入「高解析觸控化」時代。ZX300A 也用上觸控螢幕,這融合整個系列的設置。與此同時,這也是介面互動上的進化。

對於入門級用戶來說,操作時的體驗其實是他們衡量產品的主要依據。要是用起來還像是 NW-ZX100 那樣麻煩的話,那就不會對這款產品感興趣。

相反,觸控螢幕化簡了操作的複雜度,更多人覺得用起來舒服的時候就會去深入體驗產品其他的東西,那下放的技術才有意義。

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不過,Sony也下調了 NW-ZX300 的容量,現在只有 16GB 和 64GB 版。這次的重點在於「普及」。這款 NW-ZX300,就是為了Sony 推 4.4mm 平衡端子普及化而生的產品。

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NW-ZX300 之前,Sony還推出過 PHA-2A 耳擴。同樣搭載 4.4mm 平衡端子,也擁有旗艦 PHA-3 部分技術的 PHA-2A,也肩負著普及 4.4mm 平衡端子的使命。

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但對於入門用戶而言,耳擴的普及能力絕對沒有播放器高,這主要是和用戶的消費習慣有一定關係。很少入門用戶會為了一個接口,而為現有的播放設備(手機或者播放器)添置一個耳擴。相比之下,因為產品更新而買高階設備的可能性會更高,這就是 NW-ZX300 在普及方向上的優勢。

這次,Sony由成本和策略的考慮重新調整了 NW-ZX300 的售價,同時也加入了 USB DAC 的功能,讓筆電、家用電腦也能用上 4.4mm 平衡端子,吸引更多用戶購買來提升接口保有量,達到讓 4.4mm 平衡端子變成已經普及化標準的目標。

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WALKMAN 的聲學工程師佐藤浩朗也在訪問中坦言,4.4mm 平衡端子在阻抗、使用強度、體積方面都有著一定的優勢。Sony也希望透過現有的裝置來推廣這個新的端子,讓它成為一種普及化標準。

那麼,NW-ZX300A 就是他們的新契機。新端子加上觸控螢幕帶來的新介面互動方式,讓 NW-ZX300A 成為了 WALKMAN 新入門時代的標誌。

 

ZX3 會否出現,還要看民意

談過了今年的重點 NW-ZX300 之後,關注點又轉向 WALKMAN 的智慧播放器 NW-ZX 系列上。「NW-ZX2 有沒有後續」和「NW-ZX3 會不會來」?

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面對這個提問,佐藤浩朗給出的答案其實也比較縹緲:

這是個比較有趣的問題,我們之前也曾經考慮過。現在,高階定位的 WALKMAN 播放器有 NW-WM1A 和 NW-WM1Z 兩款產品,目前我們也沒有推出 ZX3 的打算。或者現在看看市場需求,如果市場有足夠的反應,我們也會考慮重拾這個計畫。

或者短期之內, NW-ZX 系列回歸的可能性並不高。索尼目前還是把發展核心放在降噪技術、智能音箱和為家庭影音服務的 Soundbar 產品上,WALKMAN 雖然是音頻部的核心產品線,但「兩磚」都有穩固銷量的情況下,要再推一款新旗艦,可能性也不高。

但按照規律,明年又到了 WALKMAN 旗艦機身的更新期。索尼會不會在這個時候來一個驚喜,這也是未知。目前還沒有太多的資料,來挖掘這個問題答案。

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Sony在接受採訪時提到,NW-ZX300 和新款小型錄音筆 ICD-TX800 這兩款產品,其實都是綜合用戶需求的結果。除了產品體驗,他們現在也會尋找一些用戶、高階發燒友與索尼相關的產品工程師進行交流,舉辦一些 Hi-Res 主題交流會等等的活動,目的是讓用戶和製造者多一點交流,從而開發出順應民心的產品。

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WALKMAN 仍在堅持

訪問最後,索尼也透露了之後的發展方向。今後,索尼會把降噪技術、智慧音箱和 Soundbar 定作新的產品重點去做,而 WALKMAN 依舊還是整個音頻線的核心來發展。

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確實,在這個用戶已經把大部分的音樂需求轉移到手機上時,也就是 WALKMAN 有這個魄力支撐一個全面化播放器體系。給年輕人的潮流系列可以維持一年一更,旗艦產品也可以做到兩年推新,這個節奏其實很難保持,尤其是在播放器工業開始小眾化、專業化的今天。

而 WALKMAN 這個老牌已經走過了 38 個春秋,當中也經歷過多次音樂變更的革命。它走到今天依然能夠屹立不倒,想必也有著令人痴迷的點。

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未來,這個隨身聽王國將會怎麼變,新入門時代出現後它的策略也會有怎樣的變化,我們還是等待時間給我們答案。而這個答案,相信很快就會出現了。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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