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89a5972f25b3f42622a024bd6954db08 特幣價格不斷創下歷史新高,本週更突破9千美元,距離市場預估的1萬美元大關已經不遠。不過,在大家關注價格的同時,許多人忽略的是,比特幣礦工「挖礦」所消耗的電力或許更令人吃驚。

根據統計,若比特幣挖礦的能源消耗以現在的速度持續成長,預計再過三年,就會消耗掉全球的電力能源。 

▲比特幣一年的耗電量已超過地圖中黃色的國家和地區的耗電量,包含冰島和奈及利亞。圖片來源:powercompare.co.uk

比特幣挖礦電力消耗已超越160個國家的單年電力消耗

根據「Bitcoin Energy Consumption Index」統計,截至11月20日,比特幣過去一年內挖礦的電力總消耗已累計達29.51兆瓦小時(TWh),約佔全球總電力消耗的0.13%,相當於台灣一年電力消耗的11.64%。該數字甚至已經超過近160個國家一年的電力消耗,包含冰島和奈及利亞;若全球的比特幣礦工自成一國,該國的電力消耗排名可排上全球第61名。

報告指出,若比特幣能源消耗以目前每月增加30%的速度成長,預計到2020年2月,比特幣挖礦的電力消耗就會超越目前全球總電力消耗,也就是22,383兆瓦小時。

比特幣「挖礦」如何運作?

比特幣交易將驗證交易的工作去中心化,得靠用戶彼此協助驗證,而驗證的過程,事實上就是讓電腦解出一連串複雜的密碼學題目,解完題目、完成驗證後,便能將交易雙方的錢包地址、交易金額和時間等相關資訊新增至新的「區塊」中,這整個過程,就稱作「挖礦」,而成功完成驗證的「礦工」可獲得一定數量的比特幣作為獎勵。

隨著比特幣身價水漲船高,越來越多人搶進挖礦,伴隨而來的能源消耗問題也越來越嚴重。由於比特幣總共只有2,100萬枚,為了確保系統可長久穩定運作,解題難度會隨著越多人投入挖礦而變難,礦工也需要用更強大的電腦才能成功解題。

在此趨勢下,個人礦工已經越來越難和專業挖礦組織競爭,也因此為了提高運算能力,礦工們會集結各自的電腦運算能力共同挖礦,之後再按照貢獻程拆分收益,而該聚集處就被稱作「礦池」,其通常設在電費較低的國家,如中國。根據「Cambridge Centre」報告,目前全球主要的礦池有58%皆來自中國。值得一提的是,根據市場調查機構statista統計,中國同時也是去年二氧化碳排放量最高的國家。

▲根據「statista」統計,中國為2016年二氧化碳排放量最高的國家,佔整體碳排放的28.21%。
截圖自statista

此外,全球最大的比特幣礦場Bitmain也設於中國。Bitmain在8月受訪時曾表示,他們約佔全球70%的比特幣礦機(rig),也就是貢獻整個比特幣處理網路70%的處理效能。

挖礦電費高,但營收更高

儘管挖礦電力消耗大、電費也高得驚人,但獲利同樣嚇人。據統計,全球挖礦每年的成本約為15億美元,但營收則高達72億美元。看準商機,Bitmain砸錢投資也不手軟。

除了經營礦池、出租運算效能,Bitmain還自己製造客製化礦機並設計挖礦專用晶片。根據《Quartz》報導,Bitmain去年花了4億美元請台積電訂製礦機專用晶片。根據台積電最新財報,虛擬貨幣客戶約貢獻5%的台積電總營收,而Bitmain是台積電目前唯一在該類別的已知客戶。

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