Nebula把各種網路設備管理簡化在一個介面中,讓你雲端控管省時省力省成本

合勤科技成立於1989年,主要的業務都聚焦在網際網路的相關設備,像是無線AP、交換器、路由器、防火牆.......去年合勤科技推出「Nebula」雲端網管平台,希望能夠幫助IT人力不足的中小企業,快速佈建公司的網路環境,並且透過圖形化的整合介面,讓企業在網路管理方面做到省時省力省成本。

Nebula把各種網路設備管理簡化在一個介面中,讓你雲端控管省時省力省成本

在這個一斷網公司運作就停擺的時代裡,維護公司網路順利的運作是IT人員很重要的工作。但常常會遇到情況是,網管人員大費周章的跑到設備前要維修時,才發現可能是一個簡單的設定跑掉了,或是某個開關沒打開。如果企業在台灣不同縣市有分公司,光是交通時間可能都比維修時間來得多,這是傳統網路管理常常會遇到的情況。

不管是維修或是佈建公司網路,哪怕機器設定的環境和條件都一樣,也需要網管人員一台台的重覆相同的動作,既浪費時間又沒有效率。 如果公司同時設備了無線基地台(AP)、交換器(Switch)和防火牆(Gateway),還有可能面臨管理介面不統一的問題。 

在這個萬物都上雲端的時代,如果這些事情無法透過雲端來遠端處理,似乎是件很不合理的事情。而Nebula正是合勤科技為了解決這些存在已久的問題所給出的答案。 

Nebula將一般網管人員最常接觸的無線基地台、交換器和防火牆這三種類別的硬體,使用一套Nebula控制中心(Nebula Control Center:NCC)整合在一起,讓管理人員在同一個視窗管理介面下就可以遠端控制和管理設定這些設備。 

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目前合勤旗下的產品線分為兩支,一支是Neubla,只要是屬於Nebula這條產品線的產品,都可以使用雲端軟體來控制和管理設備;而另一條則是傳統的產品線,利用傳統的方式管理,包括AP、路由器等等產品。而兩條產品線也分別對應不同的規模的公司型態,如果網路應用複雜,而公司具備充足的IT人力與能力,可以選擇傳統的高階產品。

根據經濟部2017年的報告,台灣的中小企業的比例大概有97%左右。以中小企業的規模來說,MIS的人力通常不會太多,有時甚至由電腦能力較佳的人員兼任或委外管理,而Nebula的相關產品就很適合這樣的中小企業。 

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只要購買了Nebula系列的產品,上網申請、登入Nebula的帳號後,就可以透過電腦網頁或行動裝置上的APP來管理遠端的各種雲端管理網路設備。如果公司在不同的縣市都有分公司,也可以把不同的分公司設為不同的站點,各自有不同的管理原則。這種方式也很適合系統整合服務公司在為客戶佈建網路時採用,一來可以快速完成該公司的網路建置,二來可以在同一個介面下,管理維護不同客戶的網路環境。 

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市場上目前已經有幾套同類型的雲端管理解決方案,但大多針對大型企業設計,雖然具備更多進階的功能,學習門檻也較高。這些解決方案最大的問題是,一旦雲端管理的授權到期沒有續約,連帶當初所購買的硬體設備也無法運作,除非繼續購買授權,當所有的軟硬體都無法運作,也沒法再回到傳統的方法以單機方式做設定,這似乎不太人性。但是對於企業來說,不可能網路一天不運作,所以一旦選擇了就只能綁在這個平台上。 

Nebula的雲端管理也採用授權的方式,唯一的不同是,即使授權到期,仍然保有基本的管理功能。像是增減SSID或是VLAN這些基本維持設備的功能都可以終身免費使用;當需要使用進階的功能時,才需要購買授權點數的費用。進階功能之一就是可以提供你一年內的詳細報表查詢,但即使授權到期轉為免費帳號時,合勤仍然提供了七天內的資料可以查詢,不會因為授權到期而使得整個系統完全無法運作。

雲端管理安全嗎? 

許多人一聽到東西要上雲端,直覺的反應都是覺得有資安的風險,但是以Nebula的運作方式來看,Nebula只是一個網路管理的設計,方便使用者透過這個介面去管理公司的網路系統,丁弘培認為:「以現在的駭客攻擊來看,這樣的資訊價值並不高,而且Nebula在整個傳輸過程中都有加密,外部的人要取得這些資訊不是那麼容易。」

使用Nebula,公司的各項業務資料並不會存放在合勤的伺服器中,唯一有的,只是網路佈建的相關設定與運作狀態資訊而已。其出發點是為了讓中小企業也能快速有效的管理自己的網路,不需要在建置網路環境時,還需要用傳統的方式逐台去設定。因此使用Nebula並不會因此增加公司資料外洩的風險。

圖形化直覺操作的Nebula控制中心

Nebula產品線除了硬體之外,最重要的就是「Nebula控制中心」(Nebula Control Center: NCC),最大的特色是利用圖形化的介面,把雲端管理無線基地台、雲端管理交換器和雲端管理防火牆都整合在同一個介面作管理,讓管理人員可以很清楚直覺的控制整個公司網路。只要透過電腦或是手機點選,就可以馬上看到最即時的資訊,判斷要如何處理。

而且在Nebula的管理介面下,管理人員可以用「站點」的概念來管理不同的分支機構。各個不同的分公司,可以有完全不同的設定和管理方式,而當未來有新的韌體釋出時,管理者也可以排定時程,在公司同仁下班的時間段裡,一次同時更新整個站點裡所有設備的韌體。 

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像合勤 Nebula的雲端管理防火牆系列,就可以透過Nebula的平台,簡單幾個步驟就可以完成公司VPN的建置,大幅度的減少了許多繁複的設定。而透過Nebula的管理介面,管理者可以即時的掌握各個設備中的網路狀況。在進階的功能中,則可以對各種無關生產力的網站、社群通訊軟體或是遊戲做設定,封鎖這些和工作沒有關係的網站,防止頻寬的浪費。 

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Nebula Mobile APP

除了使用電腦網頁來使用Nebula管理平台,合勤也推出了「Nebula Mobile」的APP,方便管理人員利用手機做到有效管理。在APP中內建QRcode的掃描功能,當你新增硬體設備時,只需要掃描底部的QRcode,就可以將這個設備加入Nebula中納入管理,複製相關的網路設定,同時也支援拍照上傳,記錄設備安裝的位置,方便未來維修或是更換。

Nebula Mobile能夠用來建置與監控網路設備,為了讓使用者能夠在各種不同的管理環境中無縫接軌,商務解決方案整合中心在這個部分下過一番苦心,結合許多單位和客戶的回饋意見來調整操作介面。 

Nebula把各種網路設備管理簡化在一個介面中,讓你雲端控管省時省力省成本
Nebula把各種網路設備管理簡化在一個介面中,讓你雲端控管省時省力省成本Android版下載:https://play.google.com/store/apps/details?id=com.zyxel.nebula
iOS版下載:https://itunes.apple.com/tw/app/nebula-mobile/id1137824578?mt=8

想要測試的人同樣可以使用上面那組帳號密碼,登入手機APP做測試。

整合和簡化是重要的核心精神 

合勤的產品線眾多,本來各個產品線都有自己的規劃和設計,但是在雲端部門成立後,希望透過目前已有的方式把介面做簡化和整合,商務解決方案整合中心資深工程師郭文駿說:「今天我們不是把原本的東西搬到雲端上就結束了,不是的。在討論Nebula這個產品時,產品經理、研發人員、使用者經驗部門、驗證部門...所有的人都會加入討論,由客人的角度去設想各種情境。 」

考量要把三個不同的產品線整合在一個介面裡,一開始就不可能只是側重單一產品的經驗或是照抄過往的經驗。除了三個不同產品線部門的人參與討論外,也會請使用者經驗部門提供建議與看法。由使用者的角度出發,將來自家用、商用產品等客戶回饋的意見以及競爭產品的優缺點,都會納入設計的考量。

原有產品與Nebula之間可能會有功能上的差異、彼此之間好像競爭又合作。由於每個不同產品線的客戶有各自的功能需求,若這些原有的產品有些功能已先完成,那麼要移植上雲端時就可以參考該部門的做法;若有些功能是雲端產品先開發了,則又可以將功能加入到單一產品。產品單位會根據各產品線本身的定位以及客戶的需求重新進行功能的更新與調整。

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在Nebula簡化的思考中,依照過去的客戶經驗,把大部份使用者都會使用的做法設定為預設值,對於大多數使用者不會去更動的設定,就把這些設定當成預設值後隱藏起來,使用者只需要回答幾個重要的關鍵選擇,讓Nebula知道你的設定邏輯,剩下來的都會結合雲端來做運算,讓雲端來簡化這些步驟,把過去繁瑣的設定步驟大幅度的簡化,使用者不需要有太多的操作就可以完成相關的設定。 

如果你是進階的使用者,有特殊的功能需求,就可以自行對設備做細部的微調。Nebula在維持功能完整的前提下,可以自動幫使用者做設定,但也保有細部調整的空間。 

郭文駿舉個例子來說明簡單化這件事。以無線AP為例,Nebula可以大量快速的複製各種網路環境的設定,但是如果在飯店Lobby的無線基地台SSID,在八樓的客房客裡還可以被找到,似乎就不是太合理。那麼Nebula就可以讓管理者為特定的無線基地台貼上標籤,在八樓的環境中,不出現「Lobby」這個SSID。或是有些基地台的燈號一直閃爍很礙眼,可以設定標籤讓這些基地台的燈號不閃爍;而有些基地台的燈號又必須讓它閃爍來確認運作情況,那麼Nebula就可以在快速大量的佈建中,仍然可以用很方便的方式來做差異管理。 

多種授權方案,選擇性高

Nebula的授權方案採用點數制,使用者預先購買一定數量的點數,然後依照不同的設備和數量扣點數,不同的設備所需的點數各不相同。例如一台AP一年扣30點,一台防火牆一年扣50點,例如採購了兩台AP和一台防火牆,那麼一年所需的授權點數就是110點,企業可以依照公司設備的數量和多寡來購買需要的授權點數。如果儲值的點數多了,就自動延長使用者的使用時間。在Nebula控制中心裡有個計算的小工具,可以幫助使用者計算,你只需要鍵入所需要的各種設備數量和使用時間,Nebula會自動計算出所需的授權點數。

除了點數制的授權方式,Nebula也有終身授權制。採用終身授權制的企業,一次綁定現有的設備數量後,未來只要是持續的使用Nebula系列的硬體設備,就不需要再購買額外的授權,概念上像是一台換一台,只要對應的設備數量不變之下,都不須要再額外購買任何的Nebula授權,除非你要另外增加設備,那就需要再為新增加的設備購買授權。

目前只要購買Nebula硬體設備,第一年都會贈送完整的進階功能,讓使用者可以試用一整年。就算一年後授權到期,使用者仍然保有基本的功能,在目前市面上的解決方案中,算是最有人性的一種。 

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直覺管理,終身免費使用

Nebula把各種網路設備管理簡化在一個介面中,讓你雲端控管省時省力省成本

Nebula主要的訴求對象是中小企業或是分支機構。如果公司規模夠大,且有能力可以規畫複雜的網管需求並建置,可能就比較不適合使用Nebula這樣的管理工具,因為它需要有專門的管理系統,同時大型企業通常有充足的IT人員可以做這些建置和維護,可以針對公司的組織去做更精細的規劃。

如果是中小企業或分支機構,網路環境只有幾個AP加上交換器,那麼透過Nebula的雲端平台做管理,許多簡單的問題直接透過電腦網頁或是行動APP就可以除排,當使用網路平台無法處理時,再派人到現場處理即可,不僅省時省力,也可以省下不少的成本。

合勤明年會推出具有「雙模」的產品,把一些智慧型網管產品及獨立型無線AP加入雲端的行列,讓這些產品暨可以使用傳統的方式管理,也支援Nebula的雲端管理。選購雙模的產品,管理人員就可以自由選擇要如何管理這些設備,會有更高的彈性。

如果你是在公司中負責IT管理的人員,而設備也面臨汰換的時間點,也許可以逐步更新成Nebula系列的產品,不僅可以享有雲端管理的方便性,第一年的授權會提供完整的進階功能,先體驗一整年後,如果符合自己的需求,就可以按照設備的數量或是其他的授權方案購買授權點數。

就算授權到期,也不用擔心花錢購買的硬體設備無法使用,終身都可以免費使用Nebula基本的管理和報表功能。等到需要進階的功能時再購買授權即可,而且授權的組合方式很有彈性,讓使用者可以找到最適合的自己的解決方案。

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