改變世界二十多年的 USB,你知道發明它的人,從沒在上面收過一分錢嗎?

談到 Ajay Bhatt 這個名字你會先想起誰?這個名字肯定不如像 Tim Cook、Elon Musk 等常出現在科技新聞當中的名字劃上等號,但說起他的發明,你可能比手機還常用到它,他就是 USB 連接埠的創造者。

論起他的生平,當從 1990 年開始說起,他在這一年進入了 Intel,擔任的是晶片架構相關職務,在當時電腦的外接設備,像是印表機、滑鼠、鍵盤等因為驅動程式和硬體在當時的侷限,都還不能「同時」進行工作。

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 為了解決這些問題, Ajay Bhatt提出了「通用序列匯流排」(Universal Serial Bus),簡稱USB,開啟實現了統一接口的篇章,以單獨一種規格的接口,完全替代串口和並口。USB 1.0 RRC 標準於 1995 年 11 月首次發布,而除了 intel,包括 IBM、 Microsoft 等在內共 7 個科技界巨擘;一起加入倡導,並在當時一起創辦了非營利組織 USB-IF(開發者論壇)。

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這一切還是得歸功於當時 Intel 對 Ajay Bhatt 想法的大力贊同,並給予了他足夠的資金,去支持他的研發,而雖然 Intel 敢於投資,但蘋果卻是第一家真正推出兼容 USB 技術的產品的廠商,這款產品就是在 1998 年發布的 iMac G3,接著 Microsoft 乘著這股勢頭,開始讓 Windows 支援 USB 技術。

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發明 USB 技術的 Ajay Bhatt 並沒有用它賺過一分錢,表示目的是帶來改變,不是為了賺錢。而 USB 的成功很大程度上也要感謝 Intel,因為它並沒有將其納為公司的專利,反而完全開放大家免費使用。

而在這之後,多家電腦廠商採用了這項設計加諸在自家產品上販賣,從這角度來看 Ajay Bhatt 無疑是與數億美元的收入錯身而過。

但他本人一直到今天始終認為,自己對整個科技行業起到的貢獻,足以彌補個人財務上的損失。而 USB 技術讓普通使用者更加方便的使用電腦,同時更將對整個電腦市場的拓寬,起到至關重要的影響。

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而你可能會問,在當初設計 USB 的時候,Ajay Bhatt 大神就沒想過「正反插」的問題嗎?當然有!他與研發團隊一開始就認為正反都可以使用,無疑是一項好設計。

但問題在於當時他們將心力、時間和成本都放在了,說服公司、廠商和客戶 「USB 是一項值得相信與投資的科技構想」上。

正反兩面都可以使用,帶來的是更多的線路和更多電路零件,簡單來說就是「增添成本」,這在推廣上,不管是上對公司、左對廠商,右對消費者來說,都要花出更多的費用,在接受上無疑更添阻礙。

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Ajay Bhatt 進一步說明:「若一項未經檢驗的新東西、新技術需要花費高昂的成本,那它可能就很難撬動市場接納,那這東西再好再便利,你永遠都無法讓人們去享受到」。目前,Ajay Bhatt 正與30 多家公司一起討論,要為了「觸控筆」創造統一標準,未來或許可以看到,觸控筆將與當年 Ajay Bhatt 創造 USB 般,在統一的規範下使用。

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(Universal Stylus Initiative,USI)通用觸控筆聯盟於 2015 年成立,旨在為主動式觸控筆樹立一套規格標準。Ajay Bhatt 表示,USI 旨在希望實現觸控筆跨裝置使用的願景,這就意味著未來蘋果的觸控筆或許可在 Surface 平板電腦上畫畫了。

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 Intel、HP、Dell,均支持這項標準的研發,其餘加入的電子巨擘還有 Asus、LG、Sharp 和 Lenovo,據了解,最具份量的兩位主角,Apple 與 Microsoft 尚未加入。

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