Nvidia霸氣定調「朕即 AI」,自動駕駛超級晶片展開 360 度全方位攻勢

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CES 2018 開展前,會有不少廠商希望在展前給這場全球最大的電子消費展定下趨勢的基調。但從去年開始,人們都開始覺得必看的這場的發布會就是Nvidia了。在昨天的 CES 2018 NVIDIA 展前發佈會上,Nvidia創始人兼 CEO 黃仁勳率先登場,發表了「I am AI」的主題演講——在現場,Nvidia發佈了迄今最強的 AI 超級運算晶片 NVIDIA DRIVE Xavier,並繼續宣佈了圍繞自動駕駛相關的幾個關鍵產品和平台。

Nvidia提到,最新的 NVIDIA DRIVE Xavier 將會從本季度開始供貨。

Xavier 是一個可怕的自動駕駛超級電腦……

最早的 Xavier 處理器是在一年前首發,相比較去年的那款 Xavier,這場的 DRIVE Xavier 是對之前版本的更新版。

Nvidia提到,Xavier 是世界首個自動駕駛處理器,將會 2018 年第一季出貨。黃教主手中的這個小晶片,動用了 2000 名工程師,歷時 4 年研發,Nvidia為此投入了接近 20 億元。黃教主提到,這也是Nvidia有史以來最大的研發投入。

黃教主對性能規格信手拈來。他提到,對於 Xavier 外界關注的性能功耗比:它每秒可執行 30 萬億次的深度學習計算,功耗僅為 30 瓦,能效相比上一代架構提升了 15 倍。他提到,一個 Xavier 晶片就能夠為 L3-L4 級的自動駕駛車輛提供無延遲的演算支持。

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Xavier 的代號源於 X 戰警,是世界上最大的、最複雜的 SoC,用於處理自動駕駛任務。

它包括 8 核 CPU、一個 512 核的 Volta 架構的 GPU,它擁有 90 億晶體管,350mm²,12nFFN,可以非常流暢的支援 TensorCore、擁有的電腦視覺加速器、深度學習加速器、8K HDR 影片處理器,提供影片識別和串流處理。

Xavier 其實就是Nvidia最新的一台超級電腦。

在 Xavier 硬體之上,將搭配更為強大的軟體功能。Nvidia在本次 CES 上推出兩款全新軟體平台:DRIVE IX 和 DRIVE AR。

DRIVE IX 是一款提供汽車智慧體驗的軟體開發套件,其實更像是去年提到的諸多車內功能的集合。它利用車內的感測器,對駕駛員和成功提供以 AI 技術為技術的保障服務,比如面部識別以及語音控制等等。

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而Nvidia最新宣佈的 DRIVE AR 平台,則是一款支持擴增實境的軟體開發套件。

Nvidia將目前應用在 PC、遊戲上的 AR 能力,移植到汽車研發工作上,比如在車內玻璃上提供擴增實境的內容,在駕駛途中提供興趣點,提供警告功能等等。

黃教主認為 Xavier 比競爭對手領先兩年,因此現階段所有進行自動駕駛開發的公司,都該選用這款產品。

而 Xavier 也將會進入 DRIVE Pegasus AI 平台。這個產品也在去年提到過,Nvidia Drive Pegasus 是出租車 AI 電腦(robotaxi AI computer),為 L5 出租車市場設計。

DRIVE PX Pegasus 尺寸和一塊車牌大小相仿,用來替代 L5 級的自動駕駛原型車後備箱內的運算系統,Pegasus 包含了兩個 Xavier 和最新的 NVIDIA GPU,表現能力等同於一個有 100 台服務器的數據中心。目前已經有 25 家公司正在尋求將 Pegasus 用於自己的車隊,其中也包括 Uber。

可以說,Nvidia提到的所有產品、應用都和 Xavier 有關,Xavier 就是為自動駕駛準備的超級晶片。

晶片之後,黃教主關注的是安全。他把新晶片、運算平台以及打包的軟硬體開發套件和功能都介紹一遍之後,他提到了一個安全框架——Nvidia安全架構 Drive Functional Safety Architecture。

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你可以將它視為一個全新的測試擬真平台。你可以利用擬真測試平台,模擬變換日照和光線,製造一些對於感測器有挑戰的情境進行模擬,利用人工介入的方式,比如模擬撞車,試探自動駕駛演算法的決策。

 

和百度、大眾以及 Uber 的幾個合作

黃教主提到,百度和 ZF 都選擇Nvidia的 DRIVE Xavier,他們是Nvidia友好的夥伴。而這套組合也將用於中國市場。

Nvidia宣佈,他們也將與 Google 無人車前高階主管 Chris Urmson 創立的 AURORA 合作,共同打造採用 NVIDIA DRIVE Xavier 處理器的全新 L4 和 L5 級自動駕駛硬體平台。

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除此之外,Uber 已將Nvidia技術用於旗下自動駕駛車隊的 AI 系統。Nvidia與 Uber 合作,共同開發自動駕駛 Uber,在此次合作中,Uber 已開始在其首批 XC90 SUV 測試車隊中採用Nvidia GPU 技術,而 Uber Advanced Technologies Group 的自動駕駛貨運車隊將利用Nvidia技術運行 AI 計算。

黃教主霸氣宣佈,Nvidia目前已經擁有了超過 320 家合作夥伴,構成了廣泛的「自動駕駛朋友圈」。它們涵蓋汽車、供應商、軟體公司、感測器、地圖以及一些初創公司等。

 

「汽車的未來由軟體定義」值得玩味

從傳統的硬體公司,轉變為一家提供自動駕駛硬體、技術,AI 技術的公司,黃教主甚至在發布會上直接喊出了「未來汽車將由軟體定義。」

從硬體的廣義角度,Nvidia已經完成了從雲端、晶片、配套軟體和資料中心到終端的全鏈條佈局。Nvidia從傳統 PC 終端到所有計算終端甚至是配套雲端資料中心的端到端佈局。

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而在自動駕駛平台提供方案上,Nvidia涵蓋了車輛內部體驗、車輛研發方面的視覺技術、車輛控制視覺技術以及自動駕駛基礎硬體等四個方面,構成一個四層的輸出結構:

DRIVE XAVIER:實現功能的基礎晶片

DRIVE IX:車輛內配套的各種提升體驗的技術。例如檢測人臉、語音控制,駕駛駛員狀態監控等;

DRIVE AR:利用擴增實境進行自動駕駛訓練,提升研發技術;

DRIVE AV:電腦視覺技術,包括感測器數據收集,識別車道線、識別紅綠燈等等;

看起來像是要轉型自動駕駛平台方案商?不知道,但Nvidia看起來早有一些準備。

 

一些其他的現場

整個 Keynote 在黃教主的「我就是 AI/I Am AI」的主題開始娓娓道來,而我們熟悉的黃仁勳依舊黑皮夾克衫亮相,不知道他是多喜歡穿皮衣。

發佈會上,黃教主懂技術、飆術語,產品的性能、參數信手拈來,但他也飆了金句,他說「術語皆浮雲,你們要記住這句,『買得越多,省得越多』」。

好像還挺有道理的……

去年一整年,AI 和深度學習的快速發展正在改變行業。對於今年,黃教主開始就給 CES 劃了一些重點——自動駕駛,遊戲主機以及遊戲相關的 VR 應用,人工智慧技術和其他等,都可能會成為今年的重點。

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黃教主幾乎把所有的演講時間都傾注在自動駕駛相關的業務上,PC 遊戲業務簡單帶過,在這種場合幾乎是前所未有的,顯然是非常重視這項業務了。

不過按照 2018 年 Q3 財季,Nvidia遊戲晶片收入 15.6 億美元,增長 25.5%,佔整體收入的 60%。資料中心業務達到 5.01 億美元,汽車業務收入 1.44 美元,增長至 13.3%。Nvidia在自動駕駛業務上還有很大的提升空間。

作為一家提供技術硬體的公司,黃教主在 Keynote 的最後以一句非常有代表性的話定調——「未來的汽車將是軟體定義的。」

Nvidia正在從一家喊著 GPU 技術,提供著顯卡硬體的公司,徹底向自動駕駛平台型公司轉變。

 

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