為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了? 3 月 27 日,小米發佈了 MIX 2S。與上一代 MIX 2 類似,陶瓷機身依然是標配,價格只是在規格上有所區別。

為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了?為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了?

不過,現在這款機器,陶瓷後蓋的設計在大家都一窩蜂去做玻璃機身的大潮中顯得很「另類」了。 

陶瓷帶來 Unibody 的復興

整部手機近乎完美的一體性是玻璃做不到的,在陶瓷之前,近乎完美的 Unibody 設計只在諾基亞 N9 和 iPhone 5c 上見過。為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了?

為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了? 

比如我那台紫色的 Galaxy S9+,雖然玻璃後蓋很好看,但還是給它套上了厚厚的手機殼。一方面是為了保護 S9+ 脆弱的玻璃機身,另一方面也是為了保護我的手。因為 S9+ 相比上一代的 S8,金屬邊框加粗了很多,S8 從雙曲面玻璃到金屬邊框圓潤、自然的手感沒有了。如果你握著不戴手機殼的 S9+,無時無刻不會感受到金屬邊框和玻璃後蓋接縫的存在。

為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了?

這種情況下打幾局遊戲,拿著手機超過一個小時,手會變得很難受。所以紫色的玻璃機身雖然好看,但日常使用還是會戴上手機殼。

為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了?

這就是玻璃機身最大的缺點之一:手感的缺點。即使是 iPhone X 對金屬和玻璃的處理比較好的,也依然避免不了邊框和後蓋的接縫。

為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了?

這個問題早在諾基亞 N9 和 iPhone 5c 上就通過 Unibody 的設計解決了,只不過它們都是手機塑料工藝的巔峰。雖然 iPhone 5c 從後蓋到邊框的一體性很好,你找不出任何接縫,但使用塑膠的設計還是過氣了。都 2018 年了,任何想用回塑膠的手機廠商都要承受消費者不買帳的壓力。 

塑膠機身被淘汰,金屬機身不能無線充電,玻璃機身一體性不好。

想要「復興」曾經的 Unibody 設計,目前可以實現的就只有陶瓷了。比如在小米 MIX2 上,Unibody 的設計在全陶瓷機身得到了近乎完美的實現——握著圓潤的小米 MIX2,像是握著一塊玉,美感和手感在這裡得到了完美的「重合」。

為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了?

而且相比玻璃,陶瓷的硬度更高,不必像玻璃那樣太過擔心劃痕的問題。無論是追求美感的設計師,還是追求手感的用戶,陶瓷機身提供的 Unibody 都是近乎完美的解決方案。

然而,「環顧四周」,除了小米,沒有人在做陶瓷了。

因為手機業的設計潮流,是由蘋果「引領」的。

iPhone 4 到 iPhone 5 最大到的升級之一是玻璃機身升級為金屬,本著「蘋果做的都對」的原則,金屬機身很快成為最流行的手機設計,甚至連紅米這樣的平價機都已經標配金屬機身。旗艦機再也不能簡單的利用金屬材質來顯示自己的高端。

蘋果從 iPhone 8 開始標配無線充電。金屬機身「出色」的電磁屏蔽特性讓無線充電變成不可能,於是蘋果「果斷」拋棄金屬機身,改用玻璃。於是,2017 年上市的旗艦手機,玻璃材質很快成為標配。雖然大部分都有些「東施效顰」,因為它們只是有了玻璃機身,並沒有像 iPhone 那樣標配無線充電。

「東施效顰」是一方面,另一個很重要的原因是很少有廠商能「駕馭」陶瓷這種材質,尤其是對於手機這種需要大規模量產的工業品來說,陶瓷機身的良率太低了

以之前的陶瓷概念機小米 MIX 為例,小米 MIX 的外殼良率只有 10%。據小米的介紹,其陶瓷後蓋需要 2000℃ 以上的高溫進行燒製,並且燒製之後會產生很大的縮水現象。製造商不容易控制陶瓷外殼造型走向,整個燒製過程稍有不慎就會導致前功盡棄。

只能達到 10% 的良率,這就不難理解其他手機廠商為什麼都不做陶瓷了,對於那些出貨量在一千萬台的手機來說,10% 的良率會拉高製造的成本。除非能提高良率,否則只能是小批量生產的概念機。

為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了?

而且陶瓷這種材質也不是十全十美。手機上用到的陶瓷材質並非日常生活中常見的陶瓷,比如「釔穩定氧化鋯」,其實是一種復合非晶體材料。這種材料既有金屬的光澤,又兼具延展性。該材料在後期精加工時,不容易出現玻璃機身的爆裂問題。

但是陶瓷只是比玻璃稍好一些,依舊不如金屬機身耐摔,跌落後摔碎的風險不小。陶瓷的電磁屏蔽性雖然弱於金屬,但不如玻璃。陶瓷機身可能會影響手機的信號表現,而即將到來的 5G 對手機信號和天線要求更高,陶瓷這種材質能不能勝任,還很成問題。

對於小米來說,這些問題並不足以構成他們放棄陶瓷的理由。

比起成本的提升,小米更需要一種優良的工藝來提高品牌的溢價。

早在 2016 年的新品發佈會上,小米 5 有了陶瓷版本。與採用玻璃後蓋的小米 5 相比,陶瓷版手感更溫潤、耐刮,外觀看起來也更符合一台旗艦機的氣質。由於這是小米第一次做陶瓷版,不僅良率低,成本高的也難以量產,所以採取了機身銘刻唯一編號,一共限量 2000 台的辦法。

到了小米 6,陶瓷版變得不那麼難買了,無論是官網的預約搶購,還是線下的小米之家,買一台陶瓷版的小米 6 已經不是什麼稀罕事。你唯一需要糾結的是選手感更好的陶瓷版,但略重一些,還是選輕一點的玻璃版,但手感差一些。這些對於當時只有 2000 台的小米 5 陶瓷版來說是不可想像的。

有了兩代小米手機的工藝積累,陶瓷開始成為小米MIX 2 和 MIX 2S 的標配,可以說是「無陶瓷,不 MIX」了。在 MIX 2S 上,小米也支援了 7.5 W 的無線充電,玻璃機身可以無線充電也不再是「獨佔」優勢了。

為什麼除了小米,沒人在做陶瓷機身了?

而且小米還將這項工藝升級到了新的高度——邊框與後蓋的一體化設計,曾經在塑料工藝中登峰造極的 Unibody 終於以一種更完美的形式復興了。這項 Unibody 的工藝目前只在小米MIX 2 上實現,小米官方稱之為全陶瓷尊享版,其他版本則稱為陶瓷版,兩者只差了一個「全」字,製造工藝就有很大差別。

全陶瓷版的小米MIX 2 除了螢幕和必要的開孔,你再也找不到任何一處接縫,這樣接近完美的一體性所帶來的震撼是普通陶瓷版無法企及的。當然,追求完美也是有代價的:由於製造成本的原因,小米MIX 2 全陶瓷尊享版在 2017 年開售後成為最貴的小米手機。

所以,想要擺脫玻璃機身,又想要無線充電,就只能期待全陶瓷工藝成本降下來的那一天。

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