噴墨印表機…墨水都大同小異?關於墨水你該知道的幾件事 買印表機就如同買車一樣,入手一台車並不是什麼難事,真正的重頭戲與麻煩之處其實是後續的使用以及保養過程!而與印表機維護息息相關的當然就是種種跟「耗材」相關的問題囉!

先前陸續為大家分析過印表機的「使用成本」以及與「大印量需求」相關的重點,而本篇報導則特別鎖定在噴墨印表機的「墨水」相關議題,看看在選擇及使用上,有哪些一定得搞懂的知識!想全盤掌握噴墨印表機墨水的技術以及不同類型墨水之間的差異性嗎?跟著小編繼續看下去吧!

一、噴墨印表機的墨水,到底包含哪些成分?

基本上,噴墨印表機墨水的實際成份、配方,都是各家品牌的商業機密,但大體上墨水都是由色料、水相溶劑、介面活性劑與緩衝溶液…等物質所構成,其中色料可區分為染料與顏料兩大類;而水相溶劑的作用主要是調合墨水的濕度與黏度;介面活性劑則有促進墨水在紙張上的滲透性的效果;至於緩衝溶液所扮演的是控制墨水酸鹼性的重要角色,避免墨水造成紙質的腐蝕。(註1)

*註1:資料來源請見 https://goo.gl/9GbXAK 以及 http://163.20.173.56/tch/digiphoto/Digital_t/dt86.htm

正因為墨水的配方較為複雜,導致墨水品質的好壞也有所差異,像是墨水的色料也有粉狀或液狀兩種,其中,粉狀的成本較低,經常被副廠墨水拿來使用,在品質不佳的情況下造成墨水成分不均勻、容易形成雜質進而堵塞住噴頭!除此之外,墨水中色階調和原料配置的量可是會大大影響墨水的色準表現喔,這點絕對得特別注意!

其實說起來,噴墨印表機墨水的配方還真的是一門大學問,這也難怪市面上除了原廠推出的墨水,還有更多價格便宜,類型五花八門的副廠墨水,這些副廠墨水雖讓大家省了荷包,卻可能導致許多風險,更別提列印出的品質與穩定性也讓人搖頭了。

噴墨印表機…墨水都大同小異?關於墨水你該知道的幾件事

二、平平都是噴墨列印,背後的技術與墨水穩定性可是大不同!

談到噴墨技術,依據品牌的不同可以進一步區分為「熱泡式(Thermal Bubble)」與「壓電式(Piezoelectric)」這兩大類型,其中 HP、Canon 與 Lexmark 採用的是熱泡式技術,而 Epson 則是採自家獨創的微針點壓電式噴墨技術(Micro Piezo) 。

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熱泡式與壓電式最大的差異在於「墨水從機體噴射至紙面的方式」。其中熱泡式技術就如其名,需要將墨水加熱、汽化後,再從噴嘴加壓噴出形成文字或圖像,而這樣的技術因為在列印過程中需要將墨水加熱,故容易讓墨水在高溫狀態下產生化學變化,進而影響到色彩呈現的真實性,再者,墨水微粒噴射的方向與墨滴大小也比較不容易控制,連帶使得解析度容易受影響。

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微針點壓電式噴墨技術是噴墨印表機大廠 Epson 獨家研發出的噴頭設計,主要是利用壓電陶瓷在電壓作用下產生形變的原理,複數壓電陶瓷排列至列印頭噴嘴附近,藉此控制噴嘴的墨水噴出,而這項技術因為對墨滴的控制能力較強,因此能達到解析度更高的列印品質,也因為不用像熱泡式技術需要加熱墨水,在墨水顯色的表現上當然更加穩定。

三、噴墨列印能防水?不怕水的秘密是?

相較於雷射印表機,你一定經常聽到噴墨印表機最大的缺點就是列印成品不防水,甚至在一般紙張上可能還會發生墨水暈染的狀況!不過近幾年隨著噴墨印表機墨水技術的大幅提升,現在已經有不少噴墨印表機可以做到單色防水,高階一點的機種甚至能達到四色防水的效果。說到底,噴墨列印是如何做到防水效果?背後又有什麼秘密呢?

其實防水與否的關鍵,就在於前面提過的「色料」(墨水的其中一種成分)!一般市售的噴墨印表機搭載的墨水多半是以「染料」作為色料,而染料本身並不具備防水的效果,且由於發色機制是以可見光吸收的結果來顯色,因此染料墨水所列印出的成品,受到長時間光照後是會影響成色、甚至會因紫外線而自動分解造成褪色的情形!但因為成本較低,因此還是普遍被用在大多數的噴墨印表機中。

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列印成品之所以能夠防水,是因為墨水採用「顏料」作為色料,顏料由於成份中含有樹脂,因此當墨滴噴射到紙面上時,外層會包覆上一層樹脂,所以列印成品就能具備防水、抗光的特性,不只如此,在耐用度表現上也更為強化。此外,由於顏料比染料擁有更高的覆蓋性,因此在使用有色紙張列印時,墨水能更紮實地覆蓋掉紙張原有的顏色。

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四、彩色三色合一、彩色三色分離,有什麼差?

採購時你會發現,市售的噴墨印表機,大致可分為採用「墨水匣」與「連續供墨」兩種,其中連續供墨技術在近幾年大行其道,快速成為許多大印量用戶的主力選擇。不過市面上還是有不少機種仍採用墨匣式設計,仔細研究之後可以發現除了黑色墨水匣之外,彩色墨水匣有「彩色三色合一」與「彩色三色分離」兩種設計,這兩者的差別在哪呢?

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最大的差別就是「價格」啦!通常三合一式的彩色墨水匣,價格要比單買三色分離的三個墨水匣便宜一些,但相較之下,三合一式的彩色墨匣容量也比三色分離式墨匣的總容量少一些,而且若是其中一色墨水完全耗盡,用戶仍然得要替換掉整個墨匣,換句話說,剩餘的其他色墨水等於是白白浪費掉了。因此採三色分離設計的彩色墨水匣,逐漸成為市場主流,尤其對平常列印時特別偏重某些顏色的族群來說,再也不需要擔心墨水浪費的問題,缺哪色就換哪色,整體看來絕對是更經濟實惠的。

可以看到即便目前主流的連續供墨機種,也都採取了黑、彩墨四色分離的設計。

五、噴墨印表機墨水有分四色、六色…顏色愈多愈厲害?

目前市面上的噴墨印表機,除了一般常見採用 CMYK 四色墨水的機種之外,也能看到採用「六色墨水」的機種,也就是原有的 CMYK 四色額外再加上淡藍與淡紅兩種顏色。除此之外,Epson 後來也推出像是 XP-15010 這樣主打專業應用型的機種,採用的是 CMYK 四色搭配「灰色」與「正紅」的新六色 Claria Photo HD 墨水,主打相片列印能有更鮮艷的效果。

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你一定會問,六色墨水因為多了兩種顏色,所以能印得比配備四色墨水的機種更漂亮嗎?其實不見得喔!主要還是得看列印的原始檔案是什麼類型,通常強調六色墨水的機種,多半主打設計師、廣告業或是需要列印照片的攝影師…等與影像相關的專業領域,也因此六色墨水機種相較於四色墨水機種,列印出來的成品能呈現出更廣的色域,色彩的層次與豐富度也更出色些,想當然能更充分還原列印原始檔本來的顏色。

雖說六色墨水列印的色域表現更廣,但並不表示四色墨水列印出來的成品就一定沒得比,剛剛其實也提到「列印的原始檔類型」是關鍵,若非照片類色階變化較多的影像,其實四色列印的表現就足以讓人滿意了!

噴墨列印,慎選墨水真的很重要!

前面簡單整理出有關噴墨印表機墨水的5個必備知識,大家應該對噴墨印表機墨水的相關技術與重要性有了更深一層的了解。就如同畫家想創作出一幅讓世人驚艷的作品前,肯定得要精挑細選最適合的油彩與相關媒材,在使用噴墨印表機時,請務必慎選墨水,至於墨水的優劣對使用者來說,會有哪些影響呢?以下為大家做個總結:

1. 列印品質毫無疑問,墨水的品質絕對會直接影響到列印成品的好壞!前面也提到墨水的成分相當複雜,再加上大多數市售的副廠墨水都遠不及原廠墨水的品質,所以建議大家寧可多花一點錢選擇最有保障的原廠墨水,也不要因小錢而犧牲掉最基本的列印品質,若只是一味追求降低成本,反而本末倒置,失去使用印表機列印文件的意義。

噴墨印表機…墨水都大同小異?關於墨水你該知道的幾件事

2. 噴頭健康噴墨印表機最關鍵的元件就是噴頭,而噴頭的保養也關係著印表機是否能長長久久的使用下去。副廠墨水之所以能賣得這麼便宜,肯定在用料上暗藏玄機…而墨水品質好壞,首當其衝的就是噴頭也許副廠墨水讓你一時省下成本,但賠上的卻是讓印表機的壽命大大折損!

3. 列印的穩定性在原廠連續供墨機種問世前,大印量用戶通常會走改機搭配副廠墨水一途來節省大量成本,但曾改機的人應該都遇過,印表機在列印文件時,列印成品經常會出現不穩定的情況,這也影響到列印的效率以及後續維護所需投入的資源,兩相權衡,真的有省到嗎?

噴墨印表機…墨水都大同小異?關於墨水你該知道的幾件事

總歸一句,墨水品質對噴墨印表機的運作與列印成品好壞影響巨大!因此選擇原廠出品的墨水絕對有其必要性。想真正節省成本,原廠連續供墨機種會是最佳的解決方案,不只省,還能確保穩定的列印品質,同時也不用擔心機器耐用度的問題,絕對能讓你印好、印滿!

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