NASA新型太空望遠鏡 詹姆斯·韋伯號將延後發射至2021年 6月美國太空總署的獨立審查委員會公布一份關於詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的報告,給出30多項需改進之處,其建議為增加升空成功率,將望遠鏡發射計畫,延後至2021年的3月30日。

NASA新型太空望遠鏡 詹姆斯·韋伯號將延後發射至2021年

發射計劃地點為蓋亞那太空中心,由亞利安五號火箭運載升空。而此次發射日期的推遲也增加了任務計畫的成本,預計整體花費將達到驚人的96.6億美元。這個數字是NASA估計最初的概念5億美元的19倍。

2002年以美國國家航空暨太空總署第二任局長詹姆斯·韋伯的名字命名,原訂於2011年發射升空,由於持續的技術問題,詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(JWST)的發射已經推遲了無數次,也將錯過2019年最近的發射窗口。它是歐洲太空總署和美國國家航空暨太空總署的共用計劃。這是哈伯太空望遠鏡和史匹哲太空望遠鏡的後繼計劃。若發射成功後,將取代哈伯太空望遠鏡和史匹哲太空望遠鏡,成為探索宇宙的新利器。

它擁有一個直徑6.5公尺,主鏡被分割成18塊六角形鏡面,面積為哈伯太空望遠鏡的5倍以上。將被放置於太陽和地球的第二拉格朗日點上,地球背向太陽後面150萬公里的地方,不像哈伯太空望遠鏡那樣圍繞地球上空軌道飛行。

NASA新型太空望遠鏡 詹姆斯·韋伯號將延後發射至2021年

該望遠鏡的主要的任務是調查大爆炸理論的殘餘紅外線證據(宇宙微波背景輻射),即觀測今天可見宇宙的初期狀態。為此它配備高靈敏度紅外線傳感器、光譜器等。為便於觀測,機體要能承受極度低溫,也要避開太陽光與地球反射光等等。為此望遠鏡附帶了可摺疊遮光板,以屏蔽會成為干擾的光源。因其處於拉格朗日點,地球、太陽與望遠鏡三者的視界總處於一定的相對位置,不用頻繁的修正位置也能讓遮光板發揮功效。

本文授權轉載自網路天文館

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