Uber 砍掉了自動駕駛卡車計畫,未來將專注發展無人小型車 最近在自動駕駛市場有些喪氣的 Uber,今天拋出震撼消息,該公司確定終止自動駕駛卡車計畫,並全力發展無人小型車領域及自駕技術,這使得 Uber 兩年來在卡車項目上所投注的金錢和心力,一夕間付諸流水。

事實上,Uber 的自動駕駛卡車計畫從一開始就受到了外界相當多的質疑。

兩年前,Uber 用 6.8 億美元收購了自駕卡車的新創公司 Otto,這是一家由 Google 前工程師 Anthony Levandowski 等科技菁英創立的公司。Otto 遭併購之後,Anthony Levandowski 順理成章的當上了 Uber 自動駕駛計畫的負責人,但沒想到這卻是一連串麻煩的開始。

Uber 砍掉了自動駕駛卡車計畫,未來將專注發展無人小型車就在 Uber 取得 Otto 後九個月,該公司即陷入了與 Google 旗下 Waymo 之間的訴訟糾紛。Waymo 指控 Anthony Levandowski 從 Google 離職之前,帶走了超過 14,000 份的機密文件,並用於 Otto 和 Uber 自動駕駛技術的關鍵部分,特別是與 LiDAR 相關的專利。

Uber 後來發現 Waymo 的指控所言不假,旋即解僱了自動駕駛計畫負責人 Anthony Levandowski,兩家公司隨後在訴訟上達成和解;Uber 除了承諾不將 Waymo 的專利技術應用於自駕車的軟、硬體上外,還讓 Waymo 取得了 Uber 0.34% 的股權,總值約 2.4 億美金做為實質賠償。

Uber 砍掉了自動駕駛卡車計畫,未來將專注發展無人小型車

沒有了 Levandowski 的 Uber 自動駕駛團隊經過多次改組,原本負責自駕卡車計畫的 Otto 創社元老也幾乎全都離職,更雪上加霜的是,在與 Waymo 達成和解後僅僅六周,Uber 的自駕車就在亞利桑那發生了撞死自行車騎士的重大車禍,使得 Uber 陷入前所未有的危機。

在內外部因素的多重影響之下,Uber 最終決定裁撤自動駕駛卡車部門,專心投入於無人小型車的軟硬體技術研發。

Uber 砍掉了自動駕駛卡車計畫,未來將專注發展無人小型車

Uber ATG 負責人 Eric Meyhofer 在對集團員工發表的信件中表示,經歷過重大事故之後,Uber 的自駕車終於於近日重返匹茲堡街頭,他們將更專注於自動駕駛技術的研發,避免悲劇再次發生,而 Uber ATG 也相信,現階段唯有專注於單一發展項目上,才是正確的道路。

至於已經與 Uber 無人駕駛卡車進行整合應用的優步貨運(Uber Freight)服務,未來也將進行些許調整;未來卡車司機仍可持續透過 Uber Freight 來與業主媒合進行貨物運送工作,至於仍對自駕卡車有興趣的員工,亦能持續協助相關技術發展,或者是轉往匹茲堡投入其他任務。

Uber 砍掉了自動駕駛卡車計畫,未來將專注發展無人小型車

Eric Meyhofer 提到,雖然 Uber 的自動駕駛卡車計畫已然中止,但這兩年間 Uber Freight 取得的巨大成功,使他們看見自駕車技術應用於世界各地貨運業者的希望;但就現階段來說,Uber ATG 需要的一個明確的發展重點,所以才決定先以人類乘客為主體,打好自動駕駛的基礎,並期待有朝一日能再度將其帶進貨物運輸業當中。

新聞來源:Techcrunch

首圖來源:Mashable

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