用網子技術捕捉太空垃圾測試成功

用網子技術捕捉太空垃圾測試成功

由英國索立大學太空中心領軍的太空垃圾「清除殘骸」(RemoveDebris)計畫,其目的在使用新的動態碎片清除(ADR)關鍵技術,以較低成本的經費執行太空垃圾的清除任務。RemoveDEBRIS衛星已成功在軌道上使用其搭載的網子技術,完成人類歷史上的第一場測試。

用網子技術捕捉太空垃圾測試成功

一顆英國衛星成功在軌道上部署了一個網子,以展示如何捕獲地球上空的太空碎片。

由英國索立大學(University of Surrey)太空中心領軍的太空垃圾「清除殘骸」(RemoveDebris)計畫,其目的在使用新的動態碎片清除(ADR)關鍵技術,以較低成本的經費執行太空垃圾的清除任務。RemoveDEBRIS衛星已成功在軌道上使用其搭載的網子技術,完成人類歷史上的第一場測試。

「目標正在旋轉,就像你期望一塊不合作的垃圾表現一樣,但是你可以清楚地看到網子捕獲它,我們對實驗的方式非常滿意。」索立太空中心主任Guglielmo Aglietti教授說。

由於這只是一個測試,網子和捕獲物(實際上是從RemoveDebris衛星發射出作為目標)將需要幾個月就能自行在大氣中燒毀。

關於清理太空垃圾的討論很多,但索立衛星是第一個嘗試實用解決方案的衛星。

不久之後,RemoveDebris將測試一個新的攝像系統來跟踪太空垃圾(另一個自行帶上來的實驗目標)。也許在明年初,會有一個可以收集垃圾的魚叉示範。最後,會部署一個拖曳帆(drag sail)測試,將RemoveDebris帶入地球的大氣層,在那裡它將被摧毀,並結束任​​務。

美國太空監視網路追踪40,000個物體,據估計,地球軌道內和周圍有超過7,600公噸的「太空垃圾」,其中一些移動速度比子彈還要快,接近每小時48,000公里的速度。

資料來源: University of Surrey
本文授權轉載自網路天文館

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