Instagram 創始人離職,象徵產品經理的黃金時代過去了

Instagram 創始人離職,象徵產品經理的黃金時代過去了

推出豎螢幕長影片應用 IGTV  3 個多月後,Instagram 創始人 Kevin Systrom 和 Mike Krieger 突然宣佈了離職的消息,「我們將開啟新的篇章」,IGTV 要挑戰 YouTube 的願景,永遠無法由他們實現了。

這兩位 8 年如一日,在用戶不知不覺中改進 Instagram 的 「卓越產品領導者」,很可能會重新創業,這很讓人期待,但或許,已經沒有那麼重要了。

 

馬克‧祖克柏要全面接管 Instagram

華爾街日報報導了 Instagram 創始人離職的導火索,5 月,馬克‧祖克柏安排 Facebook 副總裁 Adam Mosseri 進入 Instagram 主管產品,同時,Kevin Systrom 轉向 Chris Cox 匯報。

Chris Cox 和 Adam Mosseri 一手締造了 Facebook 動態消息(News Feed),這個以演算法對用戶看到的內容進行分發和排序的機制,是讓 Facebook 成為線上廣告第 2 位霸主的最重要因素。兩人是祖克柏的心腹,而且強勢好鬥。

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2012 年,Instagram 以 10 億美元的「天價」被 Facebook 收購,一方誠意滿滿,一方志得意滿,雙方確立了一條規則:讓 Instagram 繼續獨立發展,Facebook 不加干涉。

過去,Kevin Systrom 名義上向 Facebook 的 CTO, Mike Schroepfer 匯報,但是,這層匯報關係並沒有廣為人知,很多員工也都證實,很多時候,Kevin Systrom 直接和祖克柏溝通產品問題之後,再意思意思轉向 Chris Cox 匯報。

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而今年以來,Facebook 已經不再延續過去無條件支援 Instagram 的策略,比如,從 Instagram 分享到 Facebook 的內容,不再顯示引用來源;5 月份,Instagram 的行銷部門被併入了 Facebook;雙方最激烈的爭執是 IGTV 的發布和 Facebook 的影片平台 Facebook Watch形成競爭,這一仗,Kevin Systrom 贏了,但「付出了很大代價」。

最近的祖克柏面臨隱私問題纏身,涉嫌縱容外國勢力干擾美國大選,以及最重要的,用戶和廣告收入的增長速度進入歷史最低水平。這樣的背景下,Instagram 這個寶庫,再也無法獨善其身。

 

「卓越的產品領導者」

「使用新科技,但只有在它們完全準備好的時候。」這是 Instagram 的另一位創始人,也是技術負責人 Mike Krieger 在幾週前接受 Fast Company 採訪時透露的方法論,「我和 Kevin 喜歡尋找已經成熟的,可以帶給每個人並發生改變的技術。」

這也是 Instagram 的產品哲學,看到女朋友因為用手機拍攝的照片品質很差而不願意分享,Kevin Systrom 想到了美化照片的濾鏡,並親自動手做出了 Instagram 的第一個濾鏡 X Pro II。這個簡單、成熟,但給用戶帶來切實價值的小功能成就了 Instagram。

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Instagram 一開始就有很多反直覺,但非常好的用戶體驗,比如限制用戶必須使用方形圖片,用戶拍攝、處理圖片後直接上傳,而沒有「保存到相冊」的選項。

在 Mike Krieger 看來,Instagram 的改變甚至不被用戶察覺,而這正是他們追求的效果,「如果你去看下 Instagram 一年前的截圖,就會驚覺,哇,這是它原本的樣子嗎?」

Instagram 最大的被用戶感知到的改變,應該是 2016 年更換 logo,從擬物化的拍立得相機到漸變色的扁平圖標,這個方案一開始遭遇了輿論的狂轟批評,但實際上,Instagram 還改變了 app 整體的設計和配色,黑白色的 UI 搭配鮮明的濾鏡,讓照片更加醒目,這個設計最終獲得了用戶的讚賞。

Instagram 創始人離職,象徵產品經理的黃金時代過去了

對於即將離職的兩位創始人,祖克柏簡短的祝福中對他們的評價是「卓越的產品領導者」。

 

產品已經不是成功的最重要因素

有個很有意思的細節,Instagram 其中一位創始人 Mike Krieger 和 Facebook 的首席產品長 Chris Cox 都畢業於史丹佛大學符號系統專業(symbolic systems),這是史丹佛的特色專業學科,重點是自然系統和人工系統之間的關係。Chris Cox 2001年入學,大四下半年退學加入 Facebook。Mike Krieger 則是 2004 年入學,老老實實拿到了學位。

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深諳人機互動的兩人在學校的交集不多,在產品路線上更是分道揚鑣。Chris Cox 以強勢的手段主動介入用戶的資訊,打亂時間,賦予不同資訊不同的權重,以用戶不遺漏重要資訊、增加活躍和參與度為目標。Mike Krieger 則信奉在不打擾用戶的情況下做出改變。這也是 Facebook 和 Instagram 基因的不同。

科技網站 Stratechery 尖銳地指出了 Instagram 創始人和 Facebook 創始人馬克‧祖克柏的區別,從被收購的那一天起,Instagram 就沒有真正的 CEO 了,它只專注於改進產品,而把用戶增長、商業化都交給了 Facebook。

這樣的組合曾是無敵的,比如 Facebook 面臨 Snapchat 的威脅時,Instagram 站出來「複製」了後者的「 Stories」 功能,就輕鬆化解了危機。直到今天,Snapchat 還在發行價下苦苦掙扎。

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但是,當用戶增長到一個比較大的規模時,產品和用戶增長、商業化的重要性對比會發生改變。尤其在行動網路逐漸成熟的今天,一個優雅的設計、開創性的體驗本身已經很難獲得大量用戶的關注。

IGTV 的設計優雅,並堅決地擁抱豎版影片,但是,它沒能複製 Instagram 的成功路徑。

人人都是產品經理,已經很久沒有被人提起了。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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