微軟聯合創始人保羅艾倫去世,他是個人電腦普及的重要推手、重新塑造了西雅圖

微軟聯合創始人保羅艾倫去世,他是個人電腦普及的重要推手、重新塑造了西雅圖

保羅‧艾倫 (Paul Allen),商人、地產家、NBA 波特蘭開拓者和 NFL 西雅圖海鷹隊的老闆,微軟的聯合創始人,在西雅圖去世。根據家人委託發佈的聲明,艾倫因非霍奇金氏淋巴瘤 (NHL) 併發症去世,享年65歲。

 

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如果說個人電腦徹底改變了這個世界,推動了人類的第三次工業革命,那麼艾倫堪稱這次革命的先驅之一。

艾倫是微軟的聯合創始人之一。Windows 系統是全世界裝機量最大的個人電腦系統,沒有之一,而正是微軟將 Windows 發揚光大。

1975年,艾倫跟蓋茲在美國新墨西哥州的阿布奎基 (Albuquerque) 聯合創立微軟。1980年,微軟斥資6萬美元收購QDOS公司,後者開發的 86-DOS 正是 個人電腦最經典的作業系統 MS-DOS 的前身。

這次收購由艾倫牽頭。收購 QDOS 後,微軟開發出的操作系統得到 IBM 採用,這筆交易亦成為微軟日後壯大的墊腳石。在此之前,電腦體積龐大、佔地、費電且效能極低,而微軟和 IBM 一起,將「微電腦」 (microcomputer) 的概念推向世界,徹底變革了人們對於計算機龐大的認知。

在這個過程中,微軟也得到了長足的發展,成為了全球市值最高的高新技術公司之一。雖然在微軟的年資不如蓋茲久,艾倫為這家公司以及電腦業界做出的貢獻仍然足以稱得上卓越。

現如今,IBM 已經退出個人電腦市場,而微軟仍在不斷更新系統,最新的版本為 Windows 10。

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1983年,艾倫正式確診罹患非霍奇金淋巴瘤,辭去了在微軟的職務。

「保羅‧艾倫對這家公司,這個行業以及世界所作出的貢獻是不可或缺的。作為微軟的聯合創始人,他是這家公司,它的所有產品,以及它們帶來美好體驗的功臣。透過微軟,他改變了世界。」微軟現任 CEO 薩迪亞 納德拉在聲明中表示。

1988年,艾倫從自己的願望清單裡劃掉了「擁有一支球隊」一項,買下了 NBA 波特蘭開拓者隊。這家球隊至今仍活躍在 NBA 的西部聯盟。

1996年,艾倫收購了 NFL 西雅圖海鷹隊的所有權。海鷹是西北太平洋區域唯一一家 NFL 球隊。

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和蓋茲一樣,艾倫也在慈善領域有很大的投入,是西北太平洋最慷慨的富豪之一,為微軟聯合創始人提高了聲譽。相比之下,同在西雅圖,因為創辦亞馬遜成為千億富翁的傑夫‧貝索斯,至今在慈善領域沒有一分投入。

1989年,艾倫向西雅圖本土的華盛頓大學 (UW) 捐款1800萬美元用於建造新的圖書館;2002年,艾倫再次向這所大學捐款1400萬美元,用於建造以他的名字命名的保羅‧G‧艾倫計算機科學與工程學中心;他還捐了2600萬美元給華盛頓州立大學 (WSU) 建立全球動物健康學院。

過去的十餘年間,他還出資創辦了兩家研究機構,艾倫腦科學院和人工智慧學院。

迄今為止,他已經向美國以及全世界的非營利機構捐贈了超過20億美元,用於藝術教育、動物保護和醫療健康領域。

在艾倫的手裡,地產投資成了為西雅圖增添人文色彩的畫筆。他買下了位於市中心的 Cinerama,讓這座具有代表意義的電影院重煥活力。

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他還出資修建了流行藝術博物館,有如西雅圖井格條框裡的一首狂想曲。

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艾倫是西雅圖 South Lake Union 區最大的地產商。上世紀90年代購下這塊地,他的本意是在 Lake Union 的南邊修建一個屬於西雅圖的「中央公園」,遺憾的是計畫沒有在市府通過。現在,South Lake Union 一大半已經成為亞馬遜的「園區」。

電商巨頭的入駐,催化了整片區域的高科技化和中產階級化,和艾倫將城市公園交給人民的本意,形成了鮮明卻又諷刺的對比。

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艾倫組建了 Vulcan Inc 以便管理其事業。Vulcan CEO 比爾‧希夫評價艾倫:「他充滿智慧,熱愛解決世界所面臨的難題。他的創造性思維方式將繼續為這個世界帶來深遠而持久的影響。」

 

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