他用前半生創立了微軟,後半生組建樂隊、進軍 NBA、發射火箭……

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10 月 16 日,是美國加州為紀念喬布斯而設立的「喬布斯日」。而另外一位對科技界產生了深遠影響的人,微軟聯合創始人(Paul Allen)也在今天逝世了,世事總是這麼巧合。

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世人都知道賈伯斯用 iPhone 引領了智慧型手機的革命,成功改變了世界。而談及微軟的靈魂人物公認是比爾‧蓋茲,對保羅‧艾倫的瞭解則要少得多。

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實際上保羅‧艾倫不止是與比爾‧蓋茲一手創立了微軟,還主導了一筆微軟史上最重要其中的一筆收購,推動了個人電腦的發展,在以電腦為標誌的人類第三次工業革命中,保羅‧艾倫的重要性不亞於賈伯斯在智慧型手機領域的地位。

保羅‧艾倫去世後,蘋果CEO 提姆‧庫克、Google CEO 桑德爾‧皮蔡、微軟 CEO 薩蒂亞‧納德拉等科技巨頭的大佬們紛紛發文悼念,在賈伯斯之後,還有誰能享有這樣的待遇?

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保羅‧艾倫 29 歲被診斷出淋巴癌,並發現自己遭到比爾‧蓋茲「暗算」,兩人最終不歡而散離開微軟,但比爾‧蓋茲也在保羅‧艾倫去世後第一時間發表聲明,肯定了這位老搭檔的貢獻:

沒有他,個人電腦就不可能存在。

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跟賈伯斯一樣,保羅‧艾倫也在 30 歲被迫離開了自己創辦的公司。可他沒有和賈伯斯一樣王者歸來,但卻開啟了另一段傳奇人生,擁有 2 支美國職業體育運動球隊、組建樂隊發行唱片、投入 20 億美元在慈善事業,還成立了太空公司 Stratolaunch Systems 研發大型太空船 ……

保羅‧艾倫是世界上最富有的人之一,截止去世為止,他的個人淨資產超過 203 億美元,在富比士 2018 億萬富豪榜排名 44,不過你很難再找到一個如此有趣和傳奇的億萬富翁了。

與比爾‧蓋茲愛恨仇

從 1975 年保羅‧艾倫和比爾‧蓋茲成立微軟,到 1983 年因病辭職,在這 8 年間艾倫主導了對 QDOS 公司的收購,並為 IBM PC 開發出作業系統軟體 MS-DOS ,為後來 Windows 的成功奠定基礎。

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不過 8 年的時間相比其微軟 40 多年的歷史還是短暫,而保羅‧艾倫從微軟離開時,距離 Windows 1.0 的發佈也還有 2 年,這也難怪大眾記不住微軟這位建國功臣。

如果保羅‧艾倫當初沒有離開微軟會怎麼樣?如今無從知曉,但保羅‧艾倫認為他離開微軟的原因不只是癌症,還有比爾‧蓋茲的「趁火打劫」。

在保羅‧艾倫的 2011 年回憶錄 Idea Man 中,他花了大量筆墨來講述與比爾‧蓋茲之間的矛盾,書中展示了蓋茲對合夥人股份的巧取豪奪,導致了艾倫最終的離開。

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矛盾從微軟成立之初就開始顯現,在股份分配上,比爾‧蓋茲堅持要拿 60%,後來進一步提出要 64%,理由是自己寫了核心程式,但艾倫表示微軟的最初構想就是他提出的,其實自己也能寫核心程式。

這並不是艾倫吹噓自己,實際上他的程式撰寫能力不亞於天才比爾‧蓋茲。不到 20 歲艾倫就熟練掌握 10 種類型的電腦、10 種高級語言、9 種機器語言、3 種作業系統,他的同學對他的評價是:

保羅能像別人讀小說一樣讀彙編程式。

儘管如此,艾倫當時還是同意了蓋茲的要求。

比爾知道我的底線,他拿 2/3,只剩 1/3 給我的話,我就不會那麼好說話了。

結果到了 80 年代,比爾‧蓋茲再次要求增持股份,這讓艾倫十分失望:

在那一刻,我有些絕望。我原本以為友誼是建立在公平之上的,現在我明白蓋茲的自私踐踏了友情。我的夥伴想拿更多蛋糕並且不鬆手,這是我無法接受的。

1982 年,保羅‧艾倫被確診患上霍奇金氏淋巴瘤(Hodgkin's lymphoma),有一天他聽到比爾‧蓋茲和後來的微軟 CEO 史蒂芬‧鮑爾默在房間裡討論如何吞下他的股份,此時他和蓋茲的矛盾已經不可調和。

一年後心灰意冷的保羅‧艾倫決定從微軟離職,向蓋茲提出以 10 美元每股出讓一些股份,但被蓋茲壓到了 5 美元一股,而 3 年後微軟上市,首日收盤價就達到了 28 美元。

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不過保羅‧艾倫也從這次股份出售中套現了 135 億美元,讓他得以開啟了更加精彩的人生下半場。

最酷的億萬富翁

離開微軟後,保羅‧艾倫不再是比爾‧蓋茲背後的男人,一個有趣的靈魂被解放了。這倒不是因為罹患癌症對人生看開了,從學生時代開始保羅‧艾倫就不是一個願意按部就班的人。

保羅‧艾倫這個在美國聯考( SAT) 中取得滿分成績的超級天才,在進入大學兩年後就退學成了一名程式設計師。 比爾‧蓋茲退學的故事連小學生都知道,但沒多少人知道是保羅‧艾倫以過來人身份力勸蓋茲退學,與其一起創立軟體公司的。

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在揣著 100 多億美元離開微軟後,已經沒有很什麼可以阻止保羅‧艾倫去過自己想過的人生了。

喜愛體育的他,先後成為了波特蘭開拓者隊和西雅圖海鷹隊的老闆,是為數不多同時擁有NBA 和 NFL兩大美國職業聯盟球隊的人。

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他崇拜電音吉他天才 Jimi Hendrix,於是自學吉他並組建了一支搖滾樂隊 Grown Men,並在其中擔任主唱兼吉他手,還曾發行唱片,樂評網站 Popmatters 的評價是「從頭至尾讓人愉悅的高品質的藍調搖滾」。

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他投資地產可能是為了發揮自己的藝術才華,他出資在西雅圖建造了一座流行文化博物館 Museum of Pop Culture,還買下一家建立於 1963年 的電影院 Cinerama,進行翻新改造,讓其重煥生機。

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他熱衷慈善事業,迄今為止已經將超過 20 億美元捐贈給了全世界的多個非盈利機構,用於教育、野生動物和環境保護、藝術、健康醫療等領域,就在去世前 20 天,他還捐助了 3000萬美元給西雅圖市的窮人建造公寓樓。

他把錢投在短期內看不到回報的科研領域,成立了艾倫腦科學研究所(Allen Institute for Brain Science),研究腦科學,這讓人想到伊隆‧馬斯克 腦機連接埠公司 Neuralink。

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馬斯克、貝佐斯一樣,保羅‧艾倫也有個探索星辰大海的太空夢,他斥資 2500 萬美元在 一個叫 SpaceShipOne suborbital 的項目上,這是全球首個將私人旅客送上 112 公里高空的民營火箭,今年 8 月艾倫的太空公司 Stratolaunch Systems 還宣佈要在 2022 年發射新的太空貨運飛機。

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保羅‧艾倫還是個花花公子,時常在各種豪華郵輪和別墅裡舉行派對,也跟多個名模女星傳出過緋聞,不過艾倫本人一生未婚,如果還有機會問他為什麼,他或許會用《宅男行不行》裡薛爾登在一場婚禮上的致辭來回答吧。

人窮盡一生追尋另一個人類,共度一生的事,我一直無法理解。 或許是我自己太有意思,無需他人陪伴。 所以, 我祝你們在對方身上得到的快樂, 與我給自己的一樣多。

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再見了,保羅‧艾倫。

 

本文授權轉載自愛範兒

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