變貴了的 Mac mini 依舊是你入門 macOS 的好選擇

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很想對 Mac mini 說一聲好久不見,在 iMac 和 MacBook 已經承載了桌面和移動兩大場景的生產力之後,蘋果這幾年更多在絞盡腦汁如何讓 iPad 變得更「Pro」以及 MacBook 變的更「Air」,這些在今年最後一場蘋果發佈會上都有了新成果,這讓同時更新的 Mac mini 顯得像是「隨手」順便做出來的。

這個四年沒有更新的產品,看起來還和四年前差不多。

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四年更新換了個色,但你不會擔心它過時

上一代 Mac mini 是蘋果在 2014 年秋季新品發佈會上推出的,距離現在已經整整四年,四年更新一次但不改設計,在年年如同舉行環球小姐選美爭奇鬥豔一樣的消費電子界基本上也只有蘋果敢這麼幹了。

新款 Mac mini 的外形幾乎是對上一代原樣複製,保持了一個四四方方的盒子形狀,八個棱邊依舊相當鋒利,摸起來稍微有些割手,而四角的弧度卻相當大。儘管外形幾乎沒有改動,但按照慣例蘋果為 Mac mini 帶來了(有且僅有)太空灰顏色,現在蘋果的「太空灰宇宙」又添加了一名新成員。

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雖然升級最大的是看不見摸不著的內在,但 Mac mini 性感的「後背」也不出意料的與時俱進了,四年過去,我們最熟悉的連接埠早已經換成了 USB-C(除 iPhone 用戶)。

四個豎向排列 USB 3.1 Gen1 連接埠現在只剩下了兩個依舊保持著 USB-A 的形態,但標準已經升級到了 USB 3.1 Gen2,速度也躍升至 10Gbps。看來喜歡在鑰匙上綁個 隨身碟的同學你還可以繼續保持這個習慣,之後還能用得上它。

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當然,USB-A 連接埠的收縮,是因為要讓步給新標準,Mac mini 將原先的兩個 USB-C 的 Thunderbolt 2 連接埠升級成了四個 USB-C 的 ThunderBlot 3 連接埠,速率可以達到 40Gbps ,足以外接顯卡和多台顯示器。

在筆電全線轉向 USB-C 口的情況下,作為桌面設備的 Mac mini 沒有那麼激進,不過連接埠數量的調整還是反映了時代的前進趨勢。

對於很多人不能忍的是 Mac mini 2014 上的 SDXC 卡槽在 2018 款上已經無影無蹤,作為針對影片創意工作者的設備,不支援 SD 卡插槽這種設定只能說勇氣可嘉。

同樣消失的還有音源輸入口,留下了孤零零的 3.5mm 耳機口。此外原先在 Tunderbolt 2 左邊的 HDMI 連接埠以現在被挪到了 USB-C 的右邊,規格升級到了 HDMI 2.0。

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蘋果在官網表示,透過 HDMI 2.0 連接埠能連接一台 4096×2160 的 4K 顯示器,與此同時同時你還可以連接兩台 4096 x 2304 解析度的 4K 顯示器,或者一台 5120 x 2880 解析度的 5K 顯示器。

對於專業用戶來說,更多的螢幕和生產力息息相關,尤其是 Mac mini 現在針對的創意工作者,多顯示器可能是不少人的職業需求。

如果需要更強的性能,Mac mini 還可以像疊羅漢一樣堆疊起來組成集群,通過 1Gbps 以太網口(可選配 10Gbps)相連,只是每台都需要插電源,數量一多一個延長線可能就不夠用了。

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新的 Mac mini 還變得更環保了,底部的印著「Mac mini」字樣的圓形塑料部分增加了再生塑料的比例,當然它最大的作用還是打開這台 mini 主機的入口,此外整個金屬機身也是 100% 採用了再生鋁。

不太明顯的地方其實還有背部的散熱風口變大了,蘋果說內部空氣流量達到了以前的兩倍,散熱會好上不少。

Mac mini 能用於公司家裡兩頭辦公嗎?

就像 iPad 曾經是 MacBook 和 iPhone 夾縫之間的產品一樣,Mac mini 像是夾在 iMac 和 MacBook 之間的產品,每一個想要購買 Mac mini 的消費者都應該想問自己一個問題:為什麼我要買 Mac mini 而不是 iMac 或者 MacBook Pro?

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迷你主機本質的 Mac mini 意味著它是捨棄掉了 iMac 一體機和 MacBook 帶來的完整體驗,Mac mini 本身是不完整的,它像是大腦和軀幹,還需要裝上四肢才能夠正常行動。但同時這些「四肢」是可拆卸的,又給了 Mac mini 一定的靈活性,所以有人會提出這樣的問題:

Mac mini 能不能成為在辦公室和家中兩頭辦公的設備?

大膽假設,小心求證,先從理論上分析。Mac mini 的重量僅為 1.3kg,基本上和 13 英吋的 MacBook Pro 相當,遠低於 1.83kg 的 15英吋 MacBook Pro,所以理論上帶著 Mac mini 的重量是大多數人都可以負擔的。第二,從體積上看,Mac mini 長寬方面都比筆電更小,只有厚度比較略高,但也還在雙肩包的承受範圍之內。

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但是在實際上這樣做會面臨兩個非常重要的問題:

1.沒有顯示裝置,等於你無法在外頭工作

2.帶走要斷電,需要提前存下檔案的狀態

相對來說第二點是比較致命的地方,對於行動工作來說,無縫的工作體驗太重要了。但如果每天把 Mac Mini 抱回家,除了要忍受接線和開機啟動之外,每次還需要在下班之前保存好所有的檔案狀態,回家之後再全部手動恢復原樣,這個畫面大概可以入選最蠢畫面年度 TOP 10。

那 Mac mini 優越於 iMac 的可攜性還能在哪裡發揮作用?似乎也只有大學生有這樣的使用需求了。在大學宿舍裡使用,寒暑假還可以隨著背著帶回家,倒也不失為一個使用場景,

儘管價格上漲了不少,Mac mini 依舊是很好的 macOS 入門選擇。

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五倍性能提升,再非當年吳下阿蒙

蘋果這次把 Mac mini 的入門價從 499 美元提高到了 799 美元,漲幅達到了 60%,

就像「充電五分鐘,通話兩小時」的洗腦廣告語,新款 Mac mini 讓人記住的也只有「四年一更新,性能變五倍」。五倍的性能漲幅讓 Mac mini 脫離了教育市場的廉價 Mac OS 體驗設備這個這標籤,某種意義上來說,Mac mini 已經可以說是 「Mac Pro mini」,不再是一款廉價的玩具,而是真正「創意生產工具」。

Mac mini 和一起更新的兄弟們一樣,都換上了 Intel 最新的第八代酷睿處理器,換掉了四年前四代酷睿。記憶體方面,官網最大可以加到 64GB DDR4 2666MHz 的規格,無論是普通使用還是進行影片音樂的創作也都足夠了。如果覺得官網加記憶體太貴而標配的 8GB 又不夠,這代 Mac mini 允許你自行添加記憶體,這個功能在上一代的時候是被去掉了,這次回歸是個福音。

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如果和四年前的 Mac mini 進行對比,那就太欺負人了。畢竟這台 i7 的 Mac mini 在 GeekBench 的跑分上實現了大躍進,單核 5933 分,多核 26433 分。甚至比之前測試的「皇帝版」採用了 i9 處理器的 MacBook Pro 的跑分更高。

如果和 iMac 相比的話,如果和最頂配的 i7 7700k 相比,那在單核性能上還是略輸一籌,但 Mac mini 在多核表現上扳回一局。畢竟 iMac 最多也就四核心,而 Mac mini 的 i7 是六核心。總之,你不用擔心這次的 Mac mini 還想以前一樣是個入門級玩具,唯一需要擔心的是——顯卡。

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Mac mini 的一大問題是沒有獨顯,清一色都是 Intel UHD Graphics 630。影片剪輯編解碼還好說,在 Apple T2 晶片裡內置了硬體 HEVC 編解碼器,相比上一代編碼速度提升了 30 倍,但如果是做更加繁重的 3D 渲染等任務,就必須使用 Thunderbolt 3 連接埠外接顯卡了。

蘋果早就幫你想到了這點,只是 Blackmagic eGPU 這個帶有外接顯卡的擴充塢還需要你再多付出六千元的成本。Blackmagic eGPU 內置了 Radeon Pro 580 通過 Thunderbolt 3 連接埠與 Mac mini 連接,而這個 Radeon Pro 580 也正好是 iMac 頂配搭載的顯卡。

2017 款的 iMac 還在採用 Fusion Drive 這種由一塊傳統的機械硬碟和一塊 SSD 固態硬碟組成的「融合驅動器」,而 Mac mini 已經換上了全固態。雖然不像 MacBook Pro 能加到 4TB 那麼大容量,最高 2TB 的也足夠容量也足夠使用了。

如果想省一點的錢的話,把加記憶體的錢換到加硬碟上面,然後自己再根據需求買記憶體換上去是個不錯的選擇。

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至於這塊 SSD 的性能,使用 Blackmagic Speed Test 軟體得出的資料是讀寫都能夠達到 2700 MB/s 以上,非常強悍。先前測試 4T 版 MacBook Pro 寫入性能也不過 2200 MB/s。

Mac mini 是個從入門到專業都能覆蓋的萬金油

雖然入門價提高,但 Mac mini 依舊是你能買到的最便宜的 macOS 設備。而且即便是最低配的 Mac mini,標配的四核 i3、8GB 記憶體和 128GB 的 SSD 固態硬碟也能完成輕度辦公。

另外和買「顯示器送電腦的 iMac」不同,Mac mini 允許你外接更價廉或者有自己品牌偏好的顯示器,比如今年我先用家中的老顯示器,等明年出了新款 4K 顯示器再換上,顯然 iMac 就沒有這樣的彈性,此外成本控制也從蘋果手上轉到了消費者手上,想精打細算一點的話,Mac mini 要比 iMac 更值得入手。

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如果價格和配置再往上,Mac mini 面對的人群也越專業,頂配款面對的目標人群是影片剪輯師、工業、軟體工程師、音樂製作人等需要「專業」工具的人群。iMac 很好但也不一定所有人都喜歡,就像剛才說的,有些人喜歡自己來把握顯示器和外設,或許這就是創意工作者要求的個性與自由?

忽然覺得 Mac mini 就像個萬金油,有點難以定位。它可以是入門 macOS 設備,也可以是一台小型工作站,甚至還可以背著走,但同時它也面對著 iMac 與 MacBook 兩座大山,或許也正是因為如此,Mac mini 的更新才會如此姍姍來遲,說到這裡,我又想起了那個五年沒有更新的「垃圾桶」。

  • 本文授權轉載自:ifanr

 

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