《要塞英雄》開發商 Epic Games 將開辦遊戲商城,要用超高分潤及免費遊戲,與 Steam 正面對決 Epic Games 雖然以大逃殺遊戲《要塞英雄》開發商的名義,在近期為大眾所熱烈討論,但它其實是一間老牌遊戲公司,其中玩家較為熟悉的,莫過於該公司自主研發的「虛幻引擎」(Unreal Engine),廣泛運用在各種遊戲中。

Epic Games 在開發遊戲與遊戲引擎之外,實際上一直都有意圖打進線上遊戲商城市場,這點從他們推出的遊戲啟動器 Epic Games Launcher 必須和旗下遊戲綁定,就能夠略知一二。

由於《要塞英雄》造成的熱潮,Epic Games Launcher 已經擁有了極高的市佔率,Epic Games 也決定開展下一步計畫,設立自家的電子遊戲商城,並且與 Steam 正面對決。

Epic Games 創辦人兼 CEO Tim Sweeney 在接受國外媒體 Gamesindustry.biz 採訪時表示,該公司確定將在 2019 年開設 Epic Games Store 遊戲商城,並且要用免費遊戲及超高的分潤,吸引玩家與開發商。

根據 Epic Games 給出的圖表,在 Epic Games Store 上架遊戲的開發者,最高有機會獲得遊戲收益的 88% 分潤,剩下的 12% 才會歸給銷售平台,這與 Steam 現有的開發者 70%、商店 30% 來說,確實對遊戲商具有相當大的吸引力。

Tim Sweeney 談到如此不合行業邏輯的分潤標準時表示,在營運《要塞英雄》的過程中,他們發現扣除支出、必要開銷與可預計的變動成本,只收取 12% 的平台分潤,對 Epic Games 而言絕對還是有利可圖的,並非是只為了吸引開發者而下的決定。

除此之外,Epic Games 做為「虛幻引擎」的開發商,也針對使用「虛幻引擎」進行遊戲製作的開發者,祭出「只要上架就免付授權費」的極大優惠,要用自家最知名的產品打造一條龍的產銷服務。

不過除了利用「虛幻引擎」製作的遊戲外,Epic Games 也指出他們將不會限制上架 Epic Games Store 的遊戲使用何種引擎,即便是用 Unity 創造的遊戲,也可以享受到 88% 的分潤,當然也會支援遊戲 MOD 的販售。

Tim Sweeney 也指出,上架 Epic Games Store 的遊戲,在其販售頁面將不會出現同類型遊戲的廣告,也不會出現強迫推銷,更不會設立跨平台遊戲的限制。

免授權費加上超高分潤,已經可以讓遊戲開發者享受到足夠收益,但 Tim Sweeney 認為,現今的遊戲環境中,如 Twitch 直播主、YouTuber、遊戲社群貢獻者等角色,其實亦是推廣遊戲的重要因素。

過去只接受「斗內」(捐款)的做法,卻時常無法讓額外貢獻者得到應有的報酬,所以 Epic Games Store 也將開辦「Support-A-Creator」計畫,透過獎勵的方式,鼓勵玩家去發現遊戲並進行內容創作。

另一個吸引玩家的方法,則是 Epic Games Store 預計在 2019 年,每兩周就推出一款免費遊戲,讓玩家有機會體驗各式各樣的作品,保持平台的活躍。

至於在社交方面,Tim Sweeney 則表示,即將開幕的遊戲商城將不會設置「論壇」,短時間內也不會開放「評論」功能;遊戲開發商雖可以單方面對外發布消息,但玩家如果想要進行反饋,必須透過專屬的管道以得到客服協助。

Epic Games 說明,限制玩家在商城中直接進行遊戲相關討論,可以有效避免惡意評價或錯誤資訊流傳,這是他們思考過後認為比較適當的做法。玩家如果想討論遊戲,可以轉向 Reddit、Discord 等社交媒體,或者是開發人員自建的討論區。

Tim Sweeney 最後指出,Epic Games Store 預計為全世界的玩家提供服務,除了中國、北韓和伊朗等情況較為特殊的地區;商城也將具備退款機制,確保玩家買到自己真正想玩的遊戲。

Epic Games Store 的更多細節將在 12 月中的遊戲大獎(The Game Awards)會場上公布,屆時有多少玩家及開發者會被吸引過去,Steam 受到的衝擊又會有多高,值得後續觀察。

來源:PC Gamer

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