回顧電競手機前世,它們都是在哪裡失敗了?以及怎麼走到現在的電競手機?

回顧電競手機前世,它們都是在哪裡失敗了?以及怎麼走到現在的電競手機?

如果說功能、性能全面的旗艦手機是一個高材生,那麼像音樂、拍照、電競手機就是更專注於某一方向發展的專科生。雖說旗艦手機的配置也同屬頂呱呱,但電競手機更專注針對遊戲的硬體優化和軟體功能兩方面的發展,使之遊戲體驗更上一層樓。簡而言之,旗艦手機和電競手機的關係,我們可以理解為:旗艦手機負責好用,電競手機則負責好玩。

不過,在如今智慧型手機多向發展的大局下,站在消費者的角度看,我們真需要一台專門為「玩遊戲」而設的手機嗎?回顧過去和實際對比,或許我們能找到答案。

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電競手機的過去與今天

針對「遊戲」而開發的手機產品其實由來已久。

2003 年,Nokia 發佈了一款設計和定位都相當大膽的手機,這款手機就是被後人稱為「電競手機鼻祖」的 Nokia N-Gage。

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結合手機和遊戲機的設計理念,N-Gage(NG)罕見地在手機上採用了橫版機身設計。除了擁有專門為遊戲而設的四向方向鍵以外,Nokia 還聯合當時在手游界躍躍欲試的 EA、Gameloft、育碧等遊戲廠商推出 NG 專屬的卡帶遊戲,就像過去的 NDS 和如今的 Switch 一樣在遊戲前需要插卡。只不過當時 NG 卡帶所用的是 MMC,設計有點像今天的 SD 卡。

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不過 NG 的遊戲理念雖好,可它的本質依然還是手機。儘管 Nokia 的理念相當前衛,但受限於當時的設計,NG 的遊戲體驗並不如理想中完美:生硬的按鍵手感、捨棄相機鏡頭、繁瑣的卡帶更換方式(需關機拆後蓋更換),都讓玩家體驗大打折扣。

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但以上都不是扼殺 NG 前途的主要原因,最致命的是內容和售價,雖說 Nokia 拿到了 EA 和 Gameloft 的企業合作,但這並不代表 NG 擁有光明前景。

有曾入手 NG 的玩家表示這款手機的遊戲就像是「手游加強版」,且主要集中在 EA 和 Gameloft,數量雖多但佳作甚少。加之,破解工作在當時興起,破解手游在網路氾濫,更多用戶寧願選擇免費的遊戲也不願去選為遊戲定製的手機。

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所以即便 Nokia 在後期推出全新設計和 N-Gage 2.0 線上遊戲平台理念的 NG QD,最終也無法拯救 Nokia 破碎的電競手機夢。

2003 年, Nokia NG 的售價高達 300 美元,是同期競爭對手任天堂 GBA-SP 的兩倍(GBA-SP 售價為 149.95 美元)。

不過儘管 Nokia 的嘗試最後是以失敗告終,但「電競手機」理念並沒有因為 Nokia 的失敗而被判死刑。邁入軟體資源更豐富的 iOS 和 Android 時代,2011 年,野心勃勃的 Sony 推出了電競手機 Xperia Play Z1i(也稱為:Xperia Play)。

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作為「遊戲世家」的 Sony,相當大膽地將自家 PSP 遊戲機設計融入到這款 Android 智慧型手機當中,通過雙層的設計去將螢幕和控制區區分出來,以解決顯示和操控問題。

從外觀看,它就像是一台可以打電話的 PSP Go。

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在 Xperia Z1i 這款手機上,Sony 通過觸摸式搖桿和側面的獨立 L/R 鍵去模擬手柄的操控體驗,這些都能給遊戲帶來更多元的操控體驗。而為了適配這套硬體生態,Sony 還推出了 PlayStation Mobile(PSM)體系去填補這款手機在 PlayStation 特色遊戲資源上的空缺。

然而即便有著 99% 遊戲機的設計和 PSM 加持,但最終這些本被大家看好的亮點都沒有給 Xperia Z1i 帶來太大的市場競爭力。

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當時的 Android 手游似乎都不能將 Xperia Z1i 的遊戲鍵盤優勢完全體現出來,人們不會為單純的「玩遊戲操作方便」而去為電競手機買單。加上當時 Sony PlayStation 掌游也呈現疲軟,更成為了壓倒 Z1i 的最後一根稻草。所以之後有人說這款手機「生不逢時」,也不是完全沒道理。

2015 年,Sony 正式宣佈 PSM 於同年 7 月停止服務。而一同被結束的,還有 Sony 製造「電競手機」的野心。

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PC 製造商跨界手機業已經不是一天兩天之事。作為在遊戲 PC 領域擁有響噹噹名號的雷蛇和華碩 ROG 也躍躍欲試,於近年推出專門為遊戲而生的智慧型手機。

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相比起過去的電競手機,他們不但有著數一數二的硬體規格和遊戲優化(如:雷蛇與騰訊推出最高 120fps 的《王者榮耀》海外版高幀率模式、ROG 手機內置獨立散熱系統等),而且還有能發光發亮的信仰燈。

這還沒完,他們還為手機推出專用的擴充塢,讓手機接入外接顯示螢幕後秒變遊戲主機。

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而隨著手遊業在過去幾年裡快速發展,為提升操作體驗的外置手柄也成為了當下最紅的手機配件之一。這一趨勢同樣也被傳統手機廠商所察覺:

由小米投資的黑鯊手機就配備了遊戲手柄;另一邊的中國廠商努比亞紅魔也在新機上加入了和 Xperia Z1i 相似的獨立 L/R 鍵。只是現在觸控技術成熟了,物理按鍵被觸控所替代,機身厚度也被控制在一定範圍內。

當然,少不了的還有電競手機標誌性的七彩燈設計。

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電競手機到了 2018 年,回顧今年這一年的發展,似乎有著一片光明的前途。

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