雨後芬芳的味道?那是因為放線菌產生的土臭素啦!

當初夏的雨水落到炎熱乾燥的地面上時,你有沒有注意到一種獨特的氣味?有些有經驗的農民往往能通過「聞到」雨水的氣味來判定會不會下雨。雨水本身沒有氣味,但在下雨之前,一種叫做「petrichor」的氣味確實滲透到了空氣中。澳大利亞科學家在1964年首次記錄了petrichor的形成過程。麻省理工學院的科學家們在2010年進一步研究了該過程。

雨後芬芳的味道?那是因為放線菌產生的土臭素啦!

Petrichor是芳香化合物的組合,其主要貢獻者是放線菌。這些微小的微生物可以在農村、城市以及海洋環境中找到。它們將死亡或腐爛的有機物質分解成簡單的化合物,這些化合物可以成為植物和其他生物的營養物質。放線菌在活動過程中會產生一種叫做土臭素的有機化合物,這種土臭素化合物將有助於提供petrichor香味。

當天氣長時間處於乾燥狀態時,放線菌的分解活性會減慢。在下雨之前,空氣變得更加潮濕,地面開始變濕。該過程有助於加強放線菌的活性並形成更多的土臭味素。

當雨滴落在地面上,特別是多孔表面,如鬆散的土壤或粗糙的混凝土時,放線菌會濺出並噴射出被稱為氣溶膠的微小顆粒,將土臭味素和其他petrichor化合物隨風散發到周圍區域。風雨過後,地面開始變乾,放線菌活動變緩,氣味最終消失。

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