數位遊戲商城戰爭開打,關於 Steam 與 Epic Games 的崛起,他們竟如此相似

遊戲界在 2018 年底時迎來的重磅消息,開發「虛幻引擎」及《要塞英雄》的美國遊戲老字號 Epic Games,決定跳下來營運自己的數位商城,這讓外界嚇了一跳,但卻又覺得「不太意外」。

陌生又熟悉的名字:Epic Games

Epic Games 這名字對於玩家來說,或許是既陌生又熟悉。它最知名的產品是「虛幻引擎」(Unreal Engine),被其他工作室利用,創造出無數經典遊戲,但 Epic Games 自己所產出的遊戲,其名聲卻相對之下不那麼響亮,直到《要塞英雄》的出現。

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《要塞英雄》(Fortnite)最初是一套 PvE 的單機遊戲,而在加入 PvP 的大逃殺模式後,瞬間暴紅成為歐美遊戲圈的「吃雞」首選。《要塞英雄》後來橫跨了 PC、家機甚至手機平台,創造了上億美元的產值,同時更帶起了自 Epic Games 推出「虛幻引擎」之後的另一波高潮與榮光。

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眼看著 Epic Games 的《要塞英雄》越做越順,甚至有「宰制」網路遊戲圈的霸氣,此時他們卻下了一個跌破眾人眼鏡的決定:營運自家的數位遊戲商城「Epic Games Store」。

高瞻遠矚的 Steam 商城

要說 Steam 這套軟體,其實一開始也並非從數位遊戲商店起家。相信在 CS 1.5、CS 1.6 盛行的年代,許多台灣玩家都還曾用過那綠色界面,只能用來啟動遊戲、更新遊戲,且擁有 VAC 反作弊功能,要打 CS 不得不安裝的 Steam。

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在 Steam 扮演遊戲啟動器的身分成熟之後,母公司 Valve 開始了下一步計畫,2005 起,他們積極撮合遊戲發行商,讓 Steam 轉型成數位遊戲商店,並成為許多遊戲啟動的必備工具。

不得不說,Valve 確實很有遠見。他們在自家的 CS 1.6,以及 MMO 遊戲帶起的風潮中,看見了玩家對網路的龐大需求,並且已經料想到,未來網路將會是消費者入手遊戲的主要管道。

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2007 年,較大的遊戲發行商如 id Software、Eidos Interactive 和 Capcom 等,開始將遊戲上架 Steam 平台。直到現在,Steam 上擁有超過三萬款遊戲,佔據 PC 數位遊戲市場超過 75% 的份額。

數位遊戲商城的競合

從 Steam 的發展史中,我們不難發現,歷史總是驚人地相似。

Epic Games 一開始僅製作遊戲,後來投入開發「虛幻引擎」,接著自家的《要塞英雄》爆紅,未來即投入營運數位遊戲商店;Valve 一開始也是從製作遊戲起家,後來投入開發「Source 引擎」,《戰慄時空》、《CS》系列大受歡迎後,推出了 Steam 平台。

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正因為 Epic Games 與 Steam 的崛起過程類似,商店營運策略也相同,即便發展時間有較大差距,但雙方仍會被大眾放上同一個擂台進行比較,但是,其他也有自己一片天的數位平台呢?

遊戲廠商營運自家遊戲商城,其實都有股想要憑藉著自己的人氣,「聚集玩家」創造「更大利潤」的想法存在,其中更明顯有此類目標的,即是 EA 的 Origin 與 Ubisoft 的 Uplay(UBISOFT Store)。

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EA 與 Ubisoft 兩家公司,都具備了遊戲製作者與發行商兩種身分,而且無論哪方面都有很高的成就。對他們而言,經營數位商店的意義,一是減少通路的成本剝削,二是經營核心客群,三是打造屬於自己的遊戲生態圈。這類平台的規模無法做大,因為皆以銷售自家遊戲為主,但卻擁有更高的彈性與客製化服務,反倒能照顧到死忠玩家。

在真正意義上,Steam 與 Origin、UBISOFT Store,並不是實質的數位商店競爭對手,Steam 的角色不過是 EA 與 Ubisoft 的其中一個通路商。

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GOG 算是較為與眾不同的平台,雖然它以 Steam 較類似,但 GOG 以販售懷舊為主,營利反倒不是絕對的重點,保存數位遊戲資產反倒更加重要,與 Steam 之間成互補態勢,利益上的競爭並不明確。

換句話說,真正於數位遊戲商店戰場廝殺的,是目標瞄準 Steam 而來的 Epic Games Store。

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