這款如Nokia N97一樣的側滑蓋全鍵盤智慧手機你會想買嗎?

這款如Nokia N97一樣的側滑蓋全鍵盤智慧手機你會想買嗎?

在蘋果 iPhone 還沒有成為手機標的之前,以前的手機其實創意比較多,並不是只有四四方方的直板機身這一個選擇。十多年前,除了九宮格鍵盤盛行一時之外,有時還帶有便於操作游標的小搖桿和軌跡球,就連推滑蓋的方向,也可以有上下左右幾種設計。

然而這些結構,你已經很難在今天配有觸控螢幕的智慧手機上看到,因為所有的操作,一個螢幕就可以搞定了。但即便如此,智慧手機仍會從過去的歷史找尋一些想像力,我們在去年就看到了一些新設計,其中或多或少都有滑蓋和翻蓋手機的影子。

但現在要說的這個,卻並非來自市面上任何一家大公司,僅僅是一群對實體鍵盤仍抱有熱情的愛好者們組成的創業團隊。他們想做的,是一台實實在在的側滑全鍵盤手機。

本來這只是為 Moto Z 系列而生的鍵盤配件

做全鍵盤手機,在這個時代似乎是有些逆流而上;更不要說對一家初創企業而言,選擇進入已經是巨頭林立的智慧型手機市場,也注定會面臨各種風險和挑戰。

但做手機,並不是他們的初衷。

事實上,這家名為 Livermorium 公司,最早是想為 Moto Z 系列手機製作一個外接鍵盤配件。在 2016 年,摩托羅拉發佈了該系列的第一款產品,主打賣點之一的就是支援名為 Moto Mods 的擴增模組。

這些模組主要靠磁性吸附在手機背部,與觸點連接後就能實現資料或電量的傳輸,誰而讓手機實現更豐富的功能。

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以摩托羅拉官方為例,在第一代 Moto Z 發售後,它們就曾和 JBL 合作推出了一款擴音器,讓手機變成一個獨立音箱;此外還和哈蘇推出過的 True Zoom 的鏡頭模組,也是為了增強手機的拍照能力。

然而,如果想要進一步豐富模組化組件的品類,僅靠四五個官方配件顯然是杯水車薪。為了讓第三方廠商也加入到 Moto Mods 配件生產計畫中,摩托羅拉專門和群眾募資網站 Indiegogo 聯合舉辦了一項活動,用獎金激勵的方式收集好點子。

而 Livermorium 製作的側滑鍵盤配件便從這個活動中脫穎而出,成為了當時 Moto Mods 中的明星配件。

▲ 摩托羅拉製作的 Moto Mods 宣傳影片中,這款鍵盤配件也有露面

在 2018 年的 CES 大展,摩托羅拉正式展示了這款可以和 Moto Z 手機配合使用的側滑全鍵盤,光看設計和推蓋的形式,很容易讓人回想起當年摩托羅拉里程碑(Motorola Milestone)等幾款經典的側滑蓋手機。

按照計畫,這款配件應該會在去年 10 月份正式上市,但到了 9 月份,參與群眾募資的使用者們並沒有看到他們想要的全鍵盤配件,反而等來一則公告,Livermorium 稱將會取消這款配件的生產。

究其原因,Livermorium 給出了數條理由,其中關鍵一點是認為「Moto Z 的市場占有率不高,很難找到願意銷售該配件的代理商」,還有包括訂單量十分有限、部分零件需要定製但對訂單量有要求等一系列問題。

就算是摩托羅拉官方,也似乎對這一專案興趣平平。畢竟市面上的智慧型手機都在朝一體化設計前進,反觀模組化結構,不僅很難形成標準化,各個模組的定價也不算便宜,「像組裝 PC 一樣組裝手機」的美好願景只能落空。

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不過,Livermorium 在放棄為 Moto Z 製作配件的同時,又宣佈會把精力投入到代號為 「Q-device」的專案中,還聲稱這款產品將會解決之前獨立配件存在的瑕疵,比如說安裝鍵盤後會讓機體厚度以及重量有明顯增加。

而之前參與群眾募資的用戶除了選擇退款,也可以繼續支援這個新專案的運作。

不同的是,這次 Livermorium 並不只是做配件,事實上「Q-device」所指的,是一款採用側滑全鍵盤結構的智慧型手機。

與其說它復活了摩托羅拉里程碑,不如視為向諾基亞 N97 的致敬

「和你們一樣,我們都是側滑全鍵盤手機的忠實粉絲。」在 2018 年 12 月,Livermorium 在一則公告中透露了自己將會推出智慧型手機的消息,為此他們還將啟用一個全新的品牌名稱 F(x) Tech。

「我們意識到,和摩托羅拉的合作並無法滿足我們對側滑全鍵盤手機的渴望,所以我們決定自己做一款。」在公告中,新的 F(x) Tech 團隊解釋了自己想要做手機的初衷,並表示會在之後陸續公佈和產品相關的訊息。

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實際上, F(x) Tech 要做的這款手機,也算是對之前側滑鍵盤配件的一個延伸,差別只是在於手機的這部分。

首先在螢幕選擇上,F(x) Tech 認為 6 英吋左右大小的螢幕,更能照顧到側滑全鍵盤手機的操作體驗。

「螢幕越大,我們就能放下更大尺寸的鍵盤,但也意味著在打字時,拇指需要移動時更長的距離。後來我們研究了姆指的平均尺寸後,就決定用這個尺寸。」

另外,F(x) Tech 還透露了更多小細節,比如他們會選擇全螢幕但不會是劉海螢幕,也會選用 AMOLED 而不是 LCD 面板,還會採用 18:9 比例,甚至是雙曲面設計。這麼看下來,大概只有三星 Galaxy S8/S9 系列所用的螢幕能符合他們的需求。

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至於鍵盤的部分,F(x) Tech 的目標是製作出「智慧型手機行業中最好的 QWERTY 實體鍵盤」。除了會保留一整列的獨立數字鍵外,也會有 Ctrl 和 Alt 這些功能鍵,畢竟很多快捷操作都離不開它們。

而斜向鍵位排列的設計,也更接近於我們在 PC 上使用的鍵盤樣式。

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此外,這副鍵盤還會支援背光,凸起式的按鍵結構也能照顧到打字時的按壓手感,這也是全鍵盤手機愛好者們十分在意的一點。

▲ 諾基亞 N97 的滑蓋設計,螢幕推開後呈一定的傾斜角度

定下了鍵盤樣式後,之後就是滑蓋的設計。F(x) Tech 仍然會堅持側滑的方案,而且在推出滑蓋後,螢幕會向上傾斜以一定角度固定的。

「它的好處是,你在打字時能更直觀地看到螢幕,而且能進一步加強結構的穩定性,保證滑蓋收起後機身不會有晃動的現象,不然合起來就很容易鬆動。」

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為了保證滑蓋的品質,F(x) Tech 團隊找來來以前曾負責過諾基亞 N97、E7 和 N950 手機研發的工程師,因為這三款滑蓋手機都採用了有傾斜角度的鉸鏈結構。

最後是軟體和系統方面的問題。「原生的 Google Android 系統」成為了 F(x) Tech 的選擇,預裝的大部分app也會直接使用 Google 的服務,但這並非唯一,團隊稱之後還會適配包括 Lineage OS 和 Sailfish OS 在內的知名第三方定製 ROM。

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然而,目前 Android 系統並沒有對全鍵盤手機做特定的調整,但這卻是側滑全鍵盤手機經常會使用的一個場景,所以 F(x) Tech 也表示會單獨對 Launcher 介面進行調整,比如說一些小部件在橫面螢幕狀態下的顯示,同時也會開發獨立的日曆和郵件app,以配合橫向螢幕的使用環境。

關於手機的配置,目前 F(x) Tech 尚未做進一步說明,只知道它定位在「高階」水準。該公司計畫在 2019 年第一季度正式發佈這款產品。

一台誕生於 2019 年的滑蓋全鍵盤手機,能獲得多少支持者?

「你不知道有多少人願意為這個東西買單。」F(x) Tech 團隊的人這樣說道。

對於很多只是滿足一部分小眾需求的群眾募資專案而言,基本都得面對這樣一個問題。

我們之前也曾對 iPhone SE 這類小螢幕手機的消失給出類似的評價,即智慧型手機這種量產的工業產品決定了,它很難去為少部分人的個性而放棄掉大部分人的需求,因為只有這樣才可以均攤設計和生產上的成本,並最大化地降低風險。

F(x) Tech 這台全鍵盤手機也是一樣,嚴格點說,它就是一群對側滑全鍵盤手機抱有熱情的使用者的興趣體現,但放在 2019 年的手機市場中,終究是個異類,你也沒辦法對銷量有所保證。

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而且小公司的體量也是個問題。從之前 Livermorium 的配件專案來看,他們最終的群眾募資金額僅為 16 萬美元,數目並不算多,在專案流產後,有多少人還願意保留資金,繼續支持他們研發手機,仍是個未知數。

哪怕現在來看,F(x) Tech 的這款手機想法挺完美,但幾乎可以肯定的是,從專案成立開始到量產的過程中,他們仍然需要面對上游供應鏈、系統更新和售後維護等多個方向的問題。最終能否順利商業化,不僅取決與願意支持這個專案的人數與金額,也取決於如何把概念和可行性結合到一起。

當然,往好的方面想,側滑全鍵盤也是 F(x) Tech 這款手機相較於其它設備的最大競爭力,畢竟現在除了黑莓,你也很難再在市場上找到類似的設備。

只要能吸引足夠多的全鍵盤手機愛好者,這門生意說不定還真能做下去。

  • 本文授權轉載自ifanr

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