設計壽命90天,服役15年!經過多次的聯繫失敗,NASA證實「機會號」陣亡

設計壽命90天,服役15年!經過多次的聯繫失敗,NASA證實「機會號」陣亡

作為行星探索最成功、最持久的壯舉之一,美國太空總署的「機會號」在火星表面探索15年後宣告結束,2018年6月,一場火星全球性規模的沙塵暴覆蓋了「機會號」,地球方無法收到該探測車的訊號,噴氣推進實驗室(JPL)的探測車操作工程師們發出了一千多條恢復聯繫的命令,週二(2/12)他們進行了最後一次嘗試,但仍然沒有成功,至此為止2018年6月10日是最後一次的通訊。

設計壽命90天,服役15年!經過多次的聯繫失敗,NASA證實「機會號」陣亡

「機會號」的設計壽命僅為90天,預估行走距離為一公里,但它的耐久性、科學價值和壽命都遠遠超出了所有人的預期,除了時間比預估長達60倍之外,火星車還行駛了超過45公里的距離,並抵達它在火星上最合適的長眠地點—毅力谷。

設計壽命90天,服役15年!經過多次的聯繫失敗,NASA證實「機會號」陣亡

十多年來,機會號一直是行星探索領域的指標,它向我們展示了可能適居行星的古老歷史,並揭示了未知的火星地貌,無論我們現在感到多麼遺憾,但我們必須認識到,機會號的接班者仍存在——無論是好奇號和洞察號,抑或是仍在噴氣推進實驗室(JPL)潔淨室的火星2020探測車。

JPL的科學家約翰·卡拉斯(John Callas)表示他們已盡一切的努力,試圖恢復機會號,並已確定接收到信號的可能性太低,無法恢復工作。從機會號著陸的那一天起,科學家們所組成的團隊就開始合作,克服各種挑戰,讓機會號從火星上崎嶇的地形繪製出可行的道路,以便這位重達174公斤的火星探險者能夠在岩石和巨石上機動,有時還能爬上礫石遍佈的陡坡,最斜甚至可達32度,探測火山口底部、山頂以及穿越可能已經乾涸的河床,然而它的最後一次冒險將它帶到了毅力谷的西部邊緣。

每次探測車遇到障礙,機會號在地球上的團隊就會找到解決方案,使車子能夠恢復工作,然而,2018年夏天形成的大規模沙塵暴,對這位資深火星探險家來說,實在是難以承受。卡拉斯說:「未來每當我提到『Opportunity』這個單字,我會想起英勇無畏的探測車遠遠超出了所有人的預期,但我想最應該珍惜的是機會號為我們帶來的成果,這是火星探測車的技術遺產,好奇號和即將到來的火星2020探測車將搭載著前輩的資源繼續任務。再見了,機會號,幹得好!」

然而火星探索的工作仍在繼續,11月26日著陸的「洞察號」才正要在埃律西昂平原開始任務,2012年著陸的好奇號已經探索蓋爾隕石坑六年之久了。NASA的火星2020探測車和歐洲太空總署(ESA)的ExoMars探測器都將於2020年7月發射,其中之一可能成為首個尋找火星上曾經存在微生物跡象的探測器。

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