蘋果雖然已挖角 Intel的5G數據機晶片負責人,但Intel仍說現在是蘋果收購 Intel 數據機晶片業務的好時機

據國外媒體報導,知情人士透露,在與高通達成新一輪的數據機晶片供應協議之前,蘋果公司曾與Intel公司就收購其智慧型手機數據機晶片的部分業務進行了談判。知情人士透露,談判大約從去年夏天開始,持續了幾個月,直至最近蘋果與高通達成協議的時間前後談判才陷入停滯。

Intel目前正在為其數據機晶片業務尋找戰略轉型方案,其中也包括出售給蘋果或其他收購方。該公司已經收到了多家公司的意向書,並聘請了高盛集團來管理這一流程,但目前尚處於初期階段。一些知情人士說,如果達成交易,Intel可能獲得高達數十億美元的收益。

知情人士說,Intel與蘋果的談判反映出蘋果對大規模收購開始持更加開放的態度,而這筆數十億美元的潛在交易將加速蘋果自行開發無線晶片技術。不過從另一方來說,該談判也是智慧型手機行業整體動蕩的表現:手機市場的銷售增長面臨停滯,擠壓iPhone利潤。

蘋果與高通達成的供貨協議則是圍繞高通無線技術使用費展開的一系列法律糾紛的和解方案之一。高通之前是iPhone數據機晶片的唯一供應商。隨著糾紛加劇,Intel成為了iPhone供應商。但在蘋果高通達成和解後,Intel宣布將放棄為5G智慧型手機開發數據機晶片。

在近日的一次採訪中,當被問及是否考慮出售5G手機數據機業務時,Intel首席執行長鮑伯·斯旺(Bob Swan)表示,公司正在「評估對我們知識產權和員工來說什麼是最好的選擇」。之前,Intel剛剛下調了今年的財務預期,導致周五股價暴跌約10%,為多年來最大跌幅之一。

另一位知情人士透露,出售數據機業務將使Intel得以拋下每年虧損約10億美元的昂貴業務。技術公司Moor Insights & Strategy負責人派崔克·穆爾海德(Patrick Moorhead)說,數據機業務的出售可能包括與多代無線技術相關的員工、專利以及數據機設計。

穆爾海德說,除了蘋果,其他潛在買家可能包括博通、安森美半導體、三星電子或紫光展銳。

「對Intel來說,時間不等人,」 穆爾海德說。「它並沒有向這塊業務投入更多資金,所以其價值每秒鐘都在下降。」

蘋果過去一直不願達成大額交易。其寧願每年收購大約15至20家小型公司,這些公司往往擁有可以輕鬆融入未來業務的技術。蘋果完成的最大一筆交易是在2014年以30億美元的價格收購了Beats Electronics,這筆交易幫助蘋果啟動了音樂串流媒體業務,但幾乎所有Beats高階主管都從公司離職。

不過,據一位熟悉蘋果運營情況的人士說,隨著iPhone業務的下滑,蘋果比以往任何時候都更願意接受規模更大、更具變革性的交易。

 

 

蘋果已經先挖走Intel的5G數據機晶片負責人

今年1月份斯旺被任命為Intel首席執行長時,分析人士認為出售數據機晶片業務的可能性加大,因為這位新上任的掌門人如果要集中精力清理Intel,就必須解決數據機業務的虧損問題。分析師表示,該公司在為數據機晶片添加更多新功能方面難以跟上高通的步伐。

與此同時,蘋果正在開發自己的數據機晶片。公司已經挖走了一些在無線和射頻技術方面具有專長的Intel工程師,並宣布計劃在聖地亞哥設立一個擁有1200名員工的辦公室,並已經開始在那裡展開無線工程師等職位招聘工作。

此外,高通跟 Apple 達成和解後,Intel 當天立即宣佈撤出手機端的 5G 數據機晶片開發業務,不過原來背後有更多人們不知的事實。

英國 The Telegraph 報導,負責 Intel 5G Modem 計畫的高級總監 Umashankar Thyagarajan 已在今年 2 月份離開 Intel 加入 Apple。消息指出,他負責目包括 2018 年 iPhone 使用的 4G Modem 以及當時仍在開發中的 Intel 5G Modem XMM8160。

不過,儘管蘋果和Intel的談判陷入停滯,而且還把Intel的5G數據機晶片負責人也挖走,但Intel認為收購Intel的數據機業務對蘋果來說仍然是最佳選擇,因為它可以節省數據機開發的時間。「如果他們不想要,」他說,「那對其他公司來說是有價值的。」

 

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