NASA即將於2024年重返月球,名為阿緹米斯計劃

5月13日晚上,美國國家航空暨太空總署(NASA)署長吉姆·布萊登斯汀(Jim Bridenstine)宣佈,已將人類送往月球表面的任務命名為阿緹米斯計劃。她是希臘神話中與月亮最密切的女神,她同時也是阿波羅神的雙胞胎妹妹,顯然是一個合適的名稱。

NASA即將於2024年重返月球,名為阿緹米斯計劃

美國太空總署還向國會申請額外的16億美元資金,以啟動該專案,川普政府在選後不久曾暗示,美國將把人類再次送上月球。

此前也有傳言,指稱重返月球計劃將使NASA的每年正常預算多花費80億美元。布萊登斯汀雖然拒絕透露自己的一些看法,但他說明之前的報導是錯誤的。昨晚,美國總統川普也首次提到了登月計畫,他在推特上發佈了關於增加16億美元預算的消息。

Under my Administration, we are restoring @NASA to greatness and we are going back to the Moon, then Mars. I am updating my budget to include an additional $1.6 billion so that we can return to Space in a BIG WAY!

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 2019年5月13日

這筆資金還必須得到國會的批准,目前尚不清楚國會是否支持增加這項預算,雖然電視會議期間沒有提到確切的資金來源,但白宮要求的總體預算並沒有增加,布萊登斯汀也明確表示,這筆資金不會以其他專案為代價。

資金並不是登月計畫面臨的唯一挑戰,SpaceX及波音公司的載人飛船只能把人類送上國際太空站,NASA目前手頭上還沒有一艘能夠將貨物送上月球的飛船,更不用說人類了,而且開發這個項目的進度停滯不前。但就在上周,亞馬遜拍賣(Amazon)的創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)宣佈,他旗下的藍色起源(Blue Origin)航太公司正在建造一個月球著陸器,可能幫助NASA擺脫困境。

此外,NASA當局目前還沒有適合月球探測的太空衣,而且16億美元中沒有一項是專門用於研發太空衣,鑒於人類在2024年之前登陸月球的時間緊迫—尤其川普的第二個任期也將於2024年結束,挑戰十分艱鉅。能否實現這些目標在很大程度上取決於所要求的資金是否足以滿足這些目標,以及這些目標是否得到批准,但如果它真的發生了,阿緹米斯計劃將在人類太空探索史上取代阿波羅的位置。

 

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