封印解除!日本將進行第一步人體鍊成

封印解除!日本將進行第一步人體鍊成

日本將展開首次人類與動物的胚胎結合實驗,這項研究將可能帶來新的器官移植可能,但更引人關注的是道德問題。

根據《自然》(Nature)期刊報導,日本將成為全球第一個獲得政府認證的人獸胚胎嵌合實驗國家,科學家將嘗試將人類細胞與老鼠胚胎結合後,移植到代替動物身上培育,希望藉此培育出可用的人類器官,能夠進行器官移植。

東京大學、史丹佛大學教授中內啓光(Hiromitsu Nakauchi),長期致力於遺傳學研究與基因編輯(CRISPR)技術,過去就曾有過許多引人爭議的研究項目,在 2010 年變發表過關於異種嵌合體的論文,並曾經嘗試將人類幹細胞與豬的胚胎嵌合。

在今年 3 月前,日本政府仍然禁止將含有人類細胞的胚胎培育超過 14 天以上,但是最新通過的法令將放寬這項限制,並允許將這個胚胎,利用替代母體培育,並進行實驗。

中內啟光的團隊將會先嘗試將嵌合小鼠胚胎培育 14 天,直到器官成形便停止;之後進行嵌合大鼠胚胎培育 15 天後停止,第三階段,他將向政府申請在豬的體內培育胚胎 70 天。他期望用比較慢、多階段的實驗來進行,藉此擴大與公眾溝通的機會,來減少爭議與誤解。

他們的擔憂當然很有道理,關於人獸嵌合實驗早已充滿許多質疑,其中之一是擔心人類細胞會否在實驗中,隨著母體的成長而轉移到動物的器官,例如大腦中,進而混淆了認知。中內啟光則強調,他們已經考量這個因素,並設計了目標導向的實驗,讓細胞只會停留在目標器官內。

根據中內啟光團隊在 2017 年的實驗顯示,他們有機會在胚胎成長過程中,注入預先編輯過的人類器官幹細胞,讓這個動物長出像是胰臟這樣的人類器官。然而,跨物種細胞之間可能會互相排斥,德州大學西南醫學中心教授吳珺指出,物種之間的距離越遠,嵌合難度就更高,嵌合胚胎在豬或是羊的體內,將會讓人類細胞在早期階段就被宿主細胞消滅。

人獸嵌合細胞的相關研究,除了道德爭議,技術問題也還有很大的障礙要跨越,然而中內啟光將有機會透過這次解禁,成為最早進行挑戰的研究團隊。

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