從0%到70%:Google Chrome是如何蠶食網際網路的?

10年前,在瀏覽器市場如日中天的,是憑藉著跟Windows綁在而橫掃一切的IE,當時剛出道的Chrome市場占有只有0.3%。時至今日,這款重新定義瀏覽器的產品已經佔據了70%多的市場占有率,並且其他的瀏覽器絕大部分也是採用其開源的引擎。Chrome是如何從0開始坐上頭號座椅的?從中我們可以獲得那些啟示?它未來的發展又有哪些隱憂?

2008年,微軟的Internet Explorer(IE)網路瀏覽器幾乎佔據了全球瀏覽器市場占有率的60%。Mozilla的Firefox排在第二位,佔據了大約三分之一的市場。而搜尋巨頭Google於2008年9月2日全新推出的Chrome瀏覽器,僅佔0.3%的市場占有率。

十年後,Chrome市場占有率已接近70%,實際上已經統治了瀏覽器領域。Google是如何在短短十年內進入並統治一個全新領域的呢?

從根本上重塑瀏覽器

Google 從一開始就把Chrome看作是一個平台。對Google 而言,瀏覽器不僅僅是一種瀏覽網頁的方式。這是越來越多樣化的工具和應用程式的連結,而這些工具和應用程式正在改變我們在網上做的幾乎所有事情的方式。

以下是本文將要探討的內容:

  • 為什麼Google Chrome的主要目標是開發人員,而不是隨便的網際網路使用者
  • Google是如何在擁擠的市場中用很短的時間極大地壯大Chrome使用者群體
  • Chrome如何讓Google得以對更廣泛的網際網路趨勢施加更大的影響力

Chrome不僅僅是一款出色的瀏覽器。它也是說明單個產品如何挑戰傳統智慧,重塑我們我們對日常工具思考方式的一個很好的例子。

2008年時網際網路的格局跟今天是非常不一樣的。我們對網路的使用方式開始發生變化,Google 嗅到了為開放網路創建一個全新的作業系統(OS)的機遇,並充分利用了微軟的自滿情緒以及IE瀏覽器的侷限性。

Google爭分奪秒利用的一些漏洞。

2008-2013:對瀏覽器的再思考

從0%到70%:谷歌Chrome是如何蠶食互聯網的?

那一年是2008。那時候蘋果的iPhone上市還不到一年。Windows 7已經上市了幾個月,大家依舊對Windows XP的命運感到不滿。Yahoo!剛剛拒絕了微軟以每股31美元的價格收購該公司的提議。而微軟的Internet Explorer是世界上最受歡迎的網路瀏覽器。

2008年那時候,以消費者技術為中心的生態系統跟現在太不一樣了,不僅僅是從硬體角度而言。iPhone的橫空出世是將app推向主流的催化劑。問題是app還沒有成為主流。當然,它們很受歡迎,但遠不如今天這樣的無所不在。

2008年是有了app這種東西,但網頁仍然是大多數人與線上服務進行互動的方式。

網路銀行在當時已不算新鮮,但你仍然需要登錄受密碼保護的網頁才能存取自己的帳戶訊息。你也可以在網路上訂購商品,但是很有可能是從PC或筆記型電腦而不是行動設備來購買商品的。

網路正在迅速變化。另一方面,瀏覽器卻不是這樣。自1995年首次亮相以來,微軟對Internet Explorer進行了一些改進,但在大多數情況下,在2008年使用IE瀏覽網頁的體驗大致與1998年相同。

Google 明白,如果要實現Web 2.0的承諾,世界需要一點新鮮玩意兒。Google 也明白,如果自己行動足夠快並且打對自己的牌,那麼自己就將擁有擊敗微軟的巨大潛力。

2008年9月2日,Google Chrome測試版正式推出。為了推銷Chrome,Google 製作了一幅短漫畫,解釋了Google為什麼要推出自己的瀏覽器。

圖片來源:Google

Google 組建了一支由經驗豐富的瀏覽器開發人員組成的特遣隊來開發Chrome。Ben Goodger 在2005年加入Google之前曾在Netscape和Firefox工作過,他被安排來負責Chrome專案,其職責也包括招聘。從2005年到2006年,Google 挖走了Firefox的幾位著名的開發者,包括Darin Fisher、Pam Greene以及Brian Ryner等。他們的工作是在HTML排版引擎WebKit的基礎上開發一種全新類型的瀏覽器,這種瀏覽器將支援「永遠在線」的Web應用程式,如Google Maps等。

儘管基本上算是開發全新的Web技術存在諸多技術挑戰,但Chrome團隊在競爭中擁有一個至關重要的優勢。他們是完全從零開始的。雖然IE和Firefox的工程師也在嘗試讓他們的瀏覽器適應越來越多樣化的任務和應用程式,但他們必須用傳統技術。而反過來,Google 可以專注於開發自定義工具,而無需擔心過去用來開發瀏覽器技術的任何模式。

他們很早就確定Chrome會將每個標籤頁「沙盒化」到自己的行程裡面。這種做法解決了多個問題。其一,它阻止了一個標籤頁的崩潰影響到另一個標籤頁,其結果是瀏覽體驗更穩定。第二,它使得單個行程變得更快,所以可以同時跑多個行程。第三,它與web的發展方向更為一致。Web將是應用,而不是網頁。

 我們的Web瀏覽器應該讓每個瀏覽器標籤頁都有自己的獨立行程,要讓與作業系統進行所有通訊都是多線程處理,要提升快取大小,只要可用,就不要害怕要求更多的頻寬。Internet Explorer 8、Firefox 3.1以及Apple Safari正在為現代機器採用新的實現Web瀏覽器的方法,但Google Chrome具有重新開始的優勢,可以實現其他瀏覽​​器架構目前無法實現的某些功能。——Niall Kennedy

Google 並沒有在瞎搞。Google承認,自己正在從頭開始去重新思考整個瀏覽器的概念。Google 正在尋找瀏覽器技術當中最困難的核心問題,意在要以比其他任何人都更有效的方式去解決這些問題。

雖然Google 並不遮掩自己對未來網路瀏覽器的意圖,但實際上它開發Chrome的方式絕對不是正統的。Google 靠著Apple的WebKit 算繪引擎和Mozilla的Firefox來構建Chrome,但Google 並不只是想開發出更好的瀏覽器,它還希望熱心的開發者能提供幫助。這就是為什麼作為其Chromium專案的一部分,Google決定在2008年9月開源整個專案。

這一招很棒,原因有二:

  1. 讓Chromium Projects開源可以讓Google更好地改進作為產品的Chrome。
  2. 由於開源社群和Mozilla等組織的倡導,它與越來越受歡迎的開放網路標準強烈契合。

當時Google的最大目標,微軟,採取的是完全相反的方法來開發IE,並保持封閉,這簡直就是對Google的助攻。

到2009年7月,也就是Chrome正式推出僅僅9個月後,已有超過3000萬人在使用Chrome來瀏覽網頁。Chrome速度很快,非常快,而且大家已經注意到了。2009年7月也是Google 宣布其即將推出的Chrome作業系統的日子。

我們設計的是快速、輕量的作業系統,讓你啟動和上網只需要幾秒的時間。使用者介面是極簡風格的,不會對你造成妨礙,大多數使用者體驗都是在web上進行的。正如我們為Google Chrome瀏覽器所做的事情那樣,我們將回歸本源,對OS的底層安全架構進行徹底的重新設計,讓使用者無需跟病毒、惡意軟體以及安全更新打交道。它應該能搞定。—— Google

2009年12月,Google推出了擴充功能。作為使用者可在Chrome中安裝,可為瀏覽器提供額外功能的眾多第三方外掛的概覽,擴充功能展示了Chrome擴充程式的多樣性。

從0%到70%:谷歌Chrome是如何蠶食互聯網的?

擴充程式,外掛和附件今天可能已無處不在,但在2009年,這是一個非常激進的概念。除了沙盒化標籤頁以外,擴充程式可以說是作為產品的Chrome的關鍵特徵。這些擴充程式也非常受歡迎。到2010年12月,也就是擴充程式庫推出僅一年之後,透過擴充程式庫已可以獲得超過8500個擴充程式和1500個瀏覽器主題。Chrome的1.2億+使用者裡面約有三分之一的使用者至少安裝了一個擴充程式,並且已經在整個Chrome 使用者群中安裝了超過7000萬個擴充程式和主題。

Chrome在2010年經歷了驚人的增長,從年初的4000萬使用者一下子增長到2010年底的1.2億使用者。Chrome的速度是這一增長背後的主要因素。除了使用者群外,Google 在此期間也大幅增加了在瀏覽器市場所佔的占有率。截至2009年底,Chrome的市場占有率約為5%。僅僅一年之後,Chrome就佔據了15%的市場占有率。

Chrome讓瀏覽成為一個夢想,而且它還在變得越來越好。Firefox、Safari、Internet Explorer和Opera的團隊應該注意了:Chrome現在是最好的。—— Farhad Manjoo ,Salon

大家想要一個更快、更輕量的瀏覽器,Chrome替他們做到了。到2010年底時,Internet Explorer可能仍然算是主流瀏覽器,但Google 正在接近。具有諷刺意味的是,Google 是在微軟擅長的領域擊敗了微軟。由於將IE與Windows捆綁在一起讓微軟有效地主導了這個市場,美國聯邦政府一直在打擊這種反競爭的做法,這讓微軟元氣大傷,微軟很快就發現自己的同一套戰略正在處在失敗的邊緣。透過做出IE更快、更輕量的替代品,透過讓大家去選擇將Chrome作為自己的預設瀏覽器,Googl獲得了超越微軟的寶貴優勢。從這時開始,這只是讓Google成為Chrome使用者預設搜尋引擎的一個跳板。

圖片來源:Mashable2010年的時候Google 還推出了Chrome Web Store來讓自己這一年過得更加豐滿。Chrome Web Store一開始開設的範圍僅限美國,是Google擴充程式更大、更好的化身。有了Chrome Web Store,使用者就可以瀏覽、安裝出自數千名獨立開發者的擴充程式,外掛和主題。有了Chrome Web Store提供的擴充程式和外掛,Chrome功能更加多樣化了。它還使擴充程式成為更廣泛的Chrome生態系統的關鍵部分,這是著眼長遠的一步妙棋,它建立在Chrome可擴充性的基礎之上,並把焦點牢牢鎖定在使用者的需求和期望上。

就像Firefox的外掛一樣,Chrome的擴充程式不僅僅是受歡迎的小工具,可以幫助使用者更好地使用瀏覽器。他們還是新一波軟體產品的先鋒,這些產品透過將使用者放在首位,從而最終重塑了整個行業。以Adblock Plus為例。

Adblock Plus是Web上最古老的瀏覽器擴充程式之一,其歷史要追溯到2007年。Adblock Plu的下載和安裝量已超過數百萬次。它是Chrome和Firefox最簡單,最有效的擴充之一。它幾乎憑一己之力改變了人們對傳統線上出版以及某些網路廣告業務模式可行性的看法。有人人為,Adblock Plus是由單個發行商開發的單個擴充程式,它幫助了今天已經隨處可見的(從串流媒體娛樂服務到SaaS 的)訂閱模式的崛起。Adblock 非常受歡迎,甚至受歡迎到確實幫助改變了網際網路的運作方式。這就是擴充程式如此強大的原因。

對於Google來說2011年初顯得波瀾不驚。不過到2011年3月這一情況開始改變,那是Chrome進行第一次重大設計翻新的時間。原先的Chrome logo的風格比較有金屬質感和立體感,這是對產品名稱的致敬。不過,到2011年時,Chrome的3D logo已經過時了。鑑於蘋果開創的「扁平設計」開始流行,Google顯然也需要跟進。Chrome的新Logo變得更簡潔、更清晰,反映出使用該產品「簡單整潔」的使用體驗。而且開源Chromium專案的藍色標誌也進行了改造。

從0%到70%:谷歌Chrome是如何蠶食互聯網的?

在Chrome的logo被徹底改造後不久,Google又發布其Chromebook 系列小筆電。Google 將Chromebook 視為輕量便攜運算的未來。這些機器沒有傳統的硬碟,無法在上面安裝軟體。相反,這些機器會跑Chrome作業系統並靠Chrome本身作為使用者存取web的主要方式。

2011年10月,Google 又悄然更新了Chrome,引入了一個即將被其他瀏覽器所模仿的新功能,也就是新標籤頁(New Tab Page)。標籤對許多網路使用者來說是變革性的,它讓大家體驗到了真正的網路多任務處理。在標籤式瀏覽出現之前,大多數人可能都不會為自己想要處理的每個任務打開一個新的瀏覽器窗口。標籤頁不僅使這種線上工作流程成為可能,而且變成優先選項。然而,直到現在,打開新標籤頁依然是個被錯失的機會。除了使用者的預定義主頁以外,新標籤頁只是一個空白頁面。而現在,Chrome的新標籤頁透過讓使用者快速存取自己最常使用的擴充程式、網頁和網站等,令Chrome感覺更像是應用程式。

Google 的下一步是讓Chrome的足跡擴充到Windows以外的地方。2012年2月,Google 推出了Android版的Chrome。Google 的支持者多年來一直在耐心等待Android版瀏覽器。所以關於Chrome Android版的推出,唯一真正令人驚訝的是Google究竟花了多長時間才能發佈出來。

Android版Chrome終於推出的三個月後,Google 又披露了其最新的硬體產品Chromebox ,這是一款用來作為Chrome OS驅動桌面的緊湊型機器。但是,就像之前的Chromebook 一樣,Chromebox也沒有給人留下很深的印象。

圖片來源:GoogleChromebox最大的問題未必是產品本身,儘管很多分析師和科技記者都指出Chromebox的高價格和低配備。關鍵是對它的需求不足。

當Google首次提出針對雲端設計和最佳化的輕量級筆記型電腦時,這個概念還是有很大的希望的。但在2010年4月3日這一天,這種情況幾乎在一夜之間就發生了變化。那一天,蘋果推出了第一款iPad 。突然之間,為沒有硬碟以及離線功能非常有限的緊湊版筆記型電腦花大價錢的想法變得沒有以前那麼吸引人了,而蘋果又一次以一己之力重塑來消費電子市場。

我們就開門見山吧。三星新推出的Chromebook 和Chromebox 實在是太貴了。Chromebox的價格是329美元——對於一台用賽揚CPU的電腦來說這個價格高得離譜。面對著配備了視網膜顯示器的iPad——能夠存取700000個iOS app並且依然十分便攜——與處於離線狀態甚至都無法儲存檔案的筆記型電腦相比,你會選擇哪一種?- Christina Warren,Mashable

Chromebox 還有一個主要問題,那就是它是由一家不知道如何設計和推銷硬體給企業的公司設計和推銷給企業的一種看似桌上型電腦的東西。事實上,Google放棄了訂閱式定價模式,而是採用統一的、一次性的150美元零售價,以提供更多的管理工具、硬體保修和終身客戶支援,這清楚地表明Google是把Chromebox 看作是商業機器。

很明顯,Google意在用Chrome來追趕微軟,對此Google 毫不掩飾。在開發類似Apps for Education這樣的工具的過程中,Google學會了很多對機構銷售的知識。但模仿微軟過去在90年代對企業進行滲透的相同策略幾乎毫無意義。

圖片來源:iMore次月的2012年6月,Google 發布了iOS版的Chrome 。到了此時,Chrome的增長速度一直到都非常快,全球的活躍Chrome使用者數幾乎翻了一番,從2011年6月的1.6億增加到2012年6月的超過3.1億使用者。推出適用iOS的Chrome 將有助於Google進一步擴大其瀏覽器的足跡。2012年6月,Google 還推出了開發者可以用Google的AdSense程式納入廣告的擴充程式。這一點跟Google 早先的立場背道而馳,因為之前Chrome擴充程式是禁止一切廣告的。而這對許多擴充的開發人員來說是個好消息,因為他們終於可以直接對其開發的外掛進行貨幣化了。

到2012年夏天時,Google 已經實現了許多人曾經說過不可能做到的事情。Chrome佔據了31%的市場占有率,最終將微軟的IE從全球最受歡迎瀏覽器的寶座逐出。Chrome作為產品的開發本身就應該得到大家認可。但微軟未能擁抱不斷變化的web,以及IE緩慢的開發步伐也使得Chrome攀上巔峰變得更加容易。

這個關鍵的里程碑對Google來說不僅僅是使用者或潛在影響力方面的勝利。也表明了Google 對即將到來的web的願景。

到目前為止,Chrome的擴充程式一直是該瀏覽器最受歡迎、使用最廣泛的東西之一。然而,擴充程式的普及也給Google帶來了一些挑戰性頑疾,尤其是Windows版。2012年12月,Google 宣布將禁止所謂的「靜默安裝擴充」,也就是在沒有通知使用者的情況下將「隱藏」的額外擴充捆綁到某個擴充中的做法。

圖片來源:Google靜默安裝擴充背後的主要問題是Windows對註冊表項處理方式上的一個漏洞。Windows註冊機制的目的是讓使用者在安裝其他擴充的時候可以安裝有用的Chrome擴充。不幸的是,這個系統被不擇手段的擴充開發者大加濫用,試圖藉此繞過Google 的政策限制,Google被迫採取行動。

經過幾年相當快速的開發和產品推出之後,次年Google Chrome在大部分時間內都放緩了前進步伐。Chrome的下一個重大進展出現在2013年9月,那是Google 宣布推出Chrome app的日子。

圖片來源:GoogleChrome app給人的觀感有點像Chrome網上應用商店提供的部分Chrome擴充程式。其最大的差別是Chrome app比widgets更接近真正的應用程式。Chrome app透過Chrome Web Store現已停止使用的「For your desktop」系列存取,是在Chrome內原生運行的輕量級應用程式。Chrome app推出的時候就已經有範圍很廣的各種應用程式,包括生產力工具(如待辦事項列表和計算機)、基於瀏覽器的遊戲以及謎題等。

App本身並不是最有趣的地方,儘管它們的工作方式就是這樣。一方面,Chrome app是可以完全離線運行的。透過配置app可以與外部設備互動,比方說可支援USB、攝影機與印表機等外圍設備。這些app還可以存取儲存在使用者本地計算機上的文件以及儲存在雲端的文件。Chrome app可自動在多個設備上同步。也許最重要的是,它們可以直接從Google 新的Chrome App Launcher啟動,這是Google跟Chrome app同時推出的一個工具。這是讓Chrome朝著真正的計算平台邁出的另一步,就像新標籤頁所發揮的作用一樣。

到2013年11月,Chrome的擴充程式已經證明了自己非常受歡迎。但是,Google 還沒有控制住惡意的第三方擴充軟體的問題。這導致Google制定了一項政策,要求所有Chrome擴充程式現在都需要託管在Chrome網上應用程式商店裡面。這不會是Google 擴充問題的終結,但卻是朝著正確方向邁出的必要且重要的一步。

很多服務都綁定了有用的合作擴充程式,這會導致Chrome詢問你是否要安裝它們(或不安裝)。但是,一些壞蛋卻濫用了這種機制,繞過了這個提示以靜默方式安裝惡意擴充程式,這些擴充會覆蓋瀏覽器的設置並以不受歡迎的方式改變使用者體驗,比方說在未經批准的情況下替換新標籤頁。事實上,這是我們的Windows使用者抱怨的主要原因。—— Erik Kay,Google 前工程總監

在短短幾年內,Google 採取了若干積極措施來顯示自己在瀏覽器領域的存在。Google 對瀏覽器即平台的願景對該產品的開發至關重要。不過,雖然Chrome已經證明了它的流行,但微軟的IE和Mozilla的Firefox仍然擁有巨大的市場占有率,而且瀏覽器之戰遠未結束。事實上,大戰才剛剛開始升溫。

2014年至今:贏得瀏覽器大戰

 

從0%到70%:谷歌Chrome是如何蠶食互聯網的?

2014年時Google的Chrome瀏覽器已經處於一個非常有利的位置。Chrome現在已大概佔據了瀏覽器市場40%的占有率,在短短五年之內就增長了155%。超過3.1億人以Chrome作為自己的主要瀏覽器。在接下來的幾年時間裡,Google將積極地利用自己佔據的有利地位,透過擴大Chrome在全球範圍內的足跡,開發改變大家網上生活方式的新工具來進一步攫取微軟的市場占有率。

Google 在2014年的第一項重大舉措是在1月份推出行動版的Chrome app。這不是什麼天大的事情,但大家的都樂意在行動設備上看到Chrome app,而不僅限於桌面。Google是在利用Chrome作為接觸網路使用者的立足點。一開始,這意味著去追求桌面端的使用者。Google 希望將自己植入到使用者網路生活的各個方面,而Chrome就是其中的載體。

為了與Chromium專案的精神保持一致,Chrome行動app使用了Apache Cordova進行開發,Apache Cordova是一個開源的行動開發框架,只用了HTML,CSS和JavaScript就能為行動設備開發原生app。

圖片來源:Google2014年3月,Google對Chrome app開發者產品的貨幣化方式進行了相當重大的改變。在變更前,Google託管的app已經有四種貨幣化方式來,包括免費試用期、一次性預付款、訂閱以及內購。現在,套裝應用程式、主題以及擴充的開發者也可以利用這些靈活的貨幣化選項了。

這種貨幣化改革值得注意的是,擴充程式的開發者得到了最好的交易;許多貨幣化選項並不適合主題,而套裝應用程式可能已經通過預付費和訂閱式定價變現了。作為此次更新的一部分,只有擴充程式可以致支持所有四種貨幣化選項。這在當時並沒有掀起太多的波瀾,但這是另一個跡象,表明Google明確地將擴充以及圍繞著Chrome構建的第三方生態系統視為該產品未來重要的組成部分。

雖然微軟、Mozilla和蘋果都在努力讓自己的瀏覽器更吸引人,但Google 仍在不斷突破重要的里程碑。在2015年5月的Google I / O開發者大會上,當時任產品高級副總裁的Sundar Pichai 證實,Google Chrome全球使用者數已經突破了10億。

雖然2014年到2016年間Chrome並沒有推出太多的重大更新,但Chrome的擴充程式情況卻並非如此。2015年對Chrome擴充來說尤其重要。當時,為Chrome開發擴充程式已不再被有進取心的軟體開發者看作是副業了。擴充程式正變成大生意。包括Dropbox 和微軟在內的幾家主流的科技公司均發布了自己的Chrome擴充程式,讓其產品變得更加實用。在在其他的初創企業,Chrome作為瀏覽器的可擴充性被視為許多產品路線圖的關鍵要素,其中就包括日曆和電子郵件工具Cirrus Insight,行銷活動工具Tout(後來被行銷自動化平台Marketo 收購) ,以及電子郵件行銷工具Yesware 。這說明Chrome已經被視為一種產品,也說明了它對許多初創公司增長戰略的重要性。

初創公司證明了企業透過把瀏覽器擴充作為其產品的核心部分可以獲得發展勢頭和資金。大型的既有供應商也在推出自己的瀏覽器擴充,而瀏覽器本身也正在收斂到一種標準的方式去開發擴充,從而使得開發出來的東西既安全又可以用最小的代價去實現跨瀏覽器相容。這些都是瀏覽器擴充在我們的工作中持續扮演著重要角色的強烈訊號。——Rick Nucci,TechCrunch

到了2015年時,其他瀏覽器終於也開始認真對待自己的擴充了。微軟在2015年1月宣布,新的Edge瀏覽器(它的樣子仍然很像IE,並且當時依然採用「Spartan」代號)將支援擴充。事實上,微軟還確認Edge將成為Windows 10的預設瀏覽器,並且對微軟也許最為人所憎恨的產品IE的支持將於2016年1月12日正式結束。同樣,Mozilla宣布將為擴充開發者推出一個名為WebExtensions 的新API,為多瀏覽器開發附加組件將會因此變得更加容易。

Chrome開發和發布擴充程式已經變得容易多了。但是,對於Google 來說,保護使用者免受惡意第三方開發者攻擊仍是令該搜尋巨頭頭疼的問題。自2011年起Chrome就已經提供了內聯式安裝,也就是允許直接從網頁內下載並安裝擴充程式和app的過程(即使擴充程式或app都是由Chrome Web Store託管的)。但是,惡意利用內聯安裝對於Google 而言已經成為相對較小但總也解決不了的挑戰。禁用內聯安裝是Google為了控制惡意app和擴充安裝問題而被迫採取的最新舉措。

直到這個時候,Google的Android移動OS和Chrome OS 的開發一直都是相對獨立的。2016年5月,當Google 宣布其Android版Google Play Store現在可以在Chrome作業系統上運行時,對Google 可能打算要合併這兩種作業系統的猜測開始塵囂日上。在Chrome作業系統上跑Android app可以讓很多Google Play Store上面的app相容Chromebook系列,而此前這些機器均缺乏對Microsoft Skype等app的支持。

幾個月後,Google 又投下了一顆重磅炸彈,宣布計劃將託管在Chrome作業系統上的Chrome app遷移至原生web app。

隨著我們簡化Chrome努力的繼續,我們相信現在是時候開始遠離Chrome app平台了。Chrome app有兩種類型:封裝應用程式和託管應用程式。今天,約1%的Windows、Mac和Linux使用者是Chrome封裝應用程式的活躍使用者,而大多數的託管應用程式已經作為常規Web應用程式實現。我們將在未來兩年內取消Windows、Mac和Linux上的Chrome對封裝和託管應用程式的支持——Google 產品管理副總裁Rahul Roy- Chowdhury

Google對Chrome app態度180度的轉彎原因很明顯。Chrome的擴充程式非常受歡迎。而Chrome app則不然。

然而,按照典型的Google風格,很多人馬上被這一消息迷惑了,這是可以理解的,尤其是因為Google有依賴令人困惑的命名的習慣。他們喜歡的擴充究竟是擴充還是應用?那些既有app又有擴充的產品算什麼呢?

圖片來源:Arstechnica

在接下來的一年左右的時間裡,Google 對Chrome的工作大部分都是在保密狀態下進行的。到2017年時,Google Chrome已佔據了55%的瀏覽器市場占有率。由於它的速度和沙盒化標籤頁,Chrome已經證明了自己深受非使用者歡迎,但同時它也在悄悄地滲透進企業當中。

2017年5月,Google推出了Chrome Enterprise Bundle。Google 從未羞於在工作場所與微軟展開競爭,但是Enterprise Bundle的推出是Google 迄今為止進軍企業領域最積極的舉措之一。

圖片來源:Google

Bundle讓系統管理員用一個安裝程式就能把Chrome瀏覽器部署到整個組織的數千名使用者那裡。它還附帶提供了Chrome Legacy Browser Support擴充程式,讓企業使用者可以運行較舊的、已棄用的app以及管理策略範本。當時,Google 聲稱使用Chrome的企業公司數量「增加了一倍」,但發言人拒絕提供任何細節。現在,Chrome已經可以支援Citrix'的XenApp虛擬化平台以及Windows Server,而這兩個在許多企業環境下均得到了廣泛使用。Chrome Enterprise Bundle的推出再次表明Google 對上門挑戰微軟的態度是認真的。

Chrome最受歡迎的更新之一發生在2017年9月,當時Google引入了在瀏覽器對自動播放媒體(如插頁式影片廣告)處理方式的變更。這個Google 所謂的「統一自動播放」更新看似微不足道,但卻是Chrome使用者體驗的巨大改進,使得使用者可以更好地控制其瀏覽體驗。更新僅在媒體文件不播放聲音,或者使用者對此類內容表現出興趣的情況下才允許媒體內容自動播放。此外,使用者現在可以選擇性地禁用特定站點的音頻重播,這對於先下手為強靜默隨機自動播放影片廣告的站點非常適合。

引入了統一的自動播放後,Chrome在半年內都沒什麼動靜。其下一次重大更新發生在2018年5月,當時Google 宣布Chrome開始支持Linux應用程式。

乍一看,這對與某些人來說似乎並不是特別重要。從消費者的角度來看,Linux一直是一個小眾作業系統。不過,Google 支援Linux應用程式並不是為了增加使用者群——其目的是為了讓開發人員過得更輕鬆。Chrome的速度和易用性往往被定為成聚焦消費者的好處,但Google 一直是一家對開發者友好的公司。就像Google 在2008年著手用新興網路技術讓開發者工作更容易一樣,Google 對Chrome中的Linux應用程式的支持也是類似的一步,它鼓勵開發者為日益繁榮的Chrome生態體系開發更多的應用程式和擴充。好像這一點需要進一步證明一樣,Google隨後又宣布Android Studio正在針對Chrome OS進行開發,這再次表明開發者仍然是其新工具的重要受眾。

「雖然普通使用者對Linux軟體可能不會太過興奮,但對於依賴這些工具開發新應用和軟體的開發人員和編碼者來說,這是一個重大新聞。此外,考慮到Google 通過Chrome OS在教育領域的重大推進,能夠運行開發環境意味著Chromebook 成為了學習編碼的電腦科學和工程專業學生的一個非常有價值的工具。——Chaim Gartenberg ,The Verge

2018年5月也是Google 宣布很快將所有非HTTPS頁面標記為「不安全」的日子。Google等待這一天已經很久了。該公司一直都希望更快地實施其新的安全標籤。不幸的是, HTTPS作為標準的更廣泛採用率仍然太低,無法切換到Chrome的安全指標。該公司證實,新的安全指標的推出將於9月開始,並會隨2018年10月Chrome 70的發布而推出。

2018年9月是Chrome推出十週年的日子。到那時為止,全球Chrome的安裝量已超過20億,且佔據了約62%的市場占有率。然而,Chrome從一個鬥志旺盛的不被看好者爬上到王者的位置並非一帆風順。隨著Chrome在全球的開疆拓土,一些使用者和安全專家越來越擔心Google 對瀏覽器領域新鮮熱辣的主導地位。

Chrome的受歡迎程度意味著瀏覽器實際上已成為Web開發的事實標準。正如開發人員曾經必須確保一切在IE上均能流暢運行一樣,他們現在必須對Chrome做同樣的事情。但他們要做的遠遠超出了針對單個瀏覽器的最佳化。由於Chrome佔據的主導地位,許多開發者就只關注Chrome的開發,這對其他瀏覽器是不利的。主要針對Chrome開發的功能通常需要數週甚至數月才能在Firefox,Opera和其他瀏覽器中實現。

在短短十年之內,Google就從開放web的冠軍變成了當代web標準的守門人。

Google 靠免費提供一個快速、可定制的瀏覽器,同時採用了開放的web標準而獲勝。現在Chrome是明確的領導者,它控制著標準的設定方式。這引起了大家的擔憂,Google 正在利用瀏覽器及其Chromium開源支柱來蠶食網上的競爭對手並讓整個行業朝著有利於它的方向傾斜。——Gerrit De Vynck ,Bloomberg

一些專家認為Google 所為已遠遠超過支開線上競爭對手。Mozilla聯合創始人兼Brave Software CEO Brendan Eich 表示,「Chrome已變成間諜軟體。」有一個例子很具有諷刺意味,者反映出Google的主導地位的確不可避免,那就是Brave同名的面向隱私的瀏覽器也是用Chromium開發的。其他小型瀏覽器,如免費軟體Vivaldi瀏覽器也強調隱私和安全性,但由於Google 控制住了那麼多被廣泛使用的產品和服務,也遇到了嚴重的困難。

Gmail 是Google 最受歡迎的服務之一,是它提醒了一些使用者,在2018年7月至9月期間Chrome發生了一個重大變化。

一些使用者注意到,在更新後,在Chrome上登錄Gmail還會同時登錄上Chrome本身。同樣,退出Gmail也會推出Chrome。在更新之前,這兩個服務都是各自單獨登錄的。可以在不登錄另一個的情況下登錄到某個服務。2018年9月的更新顯然取消了這種獨立——使用者對於感到非常憤怒。

圖片來源:Hacker News

許多使用者,包括長期的Chrome佈道者,都對Google 顯然的欺騙行徑感到憤怒。一些人發誓要永遠棄用Chrome,轉而採用更專注隱私的Firefox。其他人則很難相信Google 會故意做出這樣的改變,寧願相信這是一個錯誤。後來發現,其實早在2018年7月的時候,一些使用者就已受到了這一變化的影響。

雖說Chrome和Gmail雙重登錄可以手動禁用,但Google實施這一變更的不光彩手段對Google聲譽造成了重大損害。

約翰斯霍普金斯大學密碼學教授Matthew Green對該轉變給隱私造成的影響尤其直言不諱,並在Twitter上表達了自己對Google 動機的懷疑態度。

從0%到70%:谷歌Chrome是如何蠶食互聯網的?

可以預見的是,Google 將這一改變說成是對使用者有利的積極因素。Chrome團隊的工程師Adrienne Porter Felt試圖在tweet中淡化這一舉動,將這一改變描述為更接近於是使用者登錄狀態的直觀指示,而不是隱私漏洞。

同樣可以預見的是,格林並不買帳。

Google 聲稱其「瀏覽器和cookie jar之間的身份一致性」可讓使用者在Google服務之間轉移檔案和數據更加容易。這一點Google 是對的——的確對部分使用者更方便了。但Google對使用者瀏覽習慣、搜尋歷史以及電子郵件進行數據挖掘也要容易多了,讓它可以有更加完整的使用者畫像,然後出售給廣告商。Google 後來推出了一款控制項,讓使用者可以更輕鬆地禁用自動Chrome登錄。

 即使沒有數據[上傳到Google的伺服器],者仍然是一個巨大的變化。這是他們劃出的一道明線。他們在沒有告訴任何人的情況下違反了這一規定,並且在大家都被嚇壞了之後才更新了他們的隱私政策。——Matthew Green,約翰霍普金斯大學副教授

到2019年5月,Chrome已擁有近70%的瀏覽器市場占有率。雖然Google 被各種隱私醜聞纏身之後,大家恢復了對Mozilla的Firefox的一些興趣,但其他瀏覽器並沒有那麼幸運。

尤其是微軟的Edge瀏覽器似乎已經幾乎完全停滯不前——儘管微軟試圖改進瀏覽器的努力令人欽佩。Edge的大部分增長可以歸結為Windows 10的廣泛採用。在2016年和2019年之間,微軟對Edge進行了數十項改進,令其更快、可擴充性更好並且更加穩定。但實際上大家仍然找不到優先使用Edge而不是Firefox或Chrome的理由。Edge可以做到的一切,Chrome都可以做得更好。

正因為此,微軟決定在2018年12月將Edge遷移到Chromium引擎。

Edge有許多難以克服的遺留問題。Edge依賴的算繪引擎跟Chrome和Opera完全不同。這在顯示某些網站和頁面時會導致嚴重的相容性問題。Edge還嚴重依賴微軟的通用Windows平台(UWP)API,它讓Edge更加孤立於更廣泛的瀏覽器社群。

儘管一開始很震驚,但許多倡導團體和網路組織(尤其是Chromium開發社群)最終支持了微軟的決定。但並非所有人都跟微軟一樣熱衷於將Edge轉移到Chromium上。特別是Mozilla對這一行動持懷疑態度,聲稱它讓Google 在未來的網際網路技術發展方面擁有更大的力量。

從商業角度來看,微軟的決定可能很有意義。Google 幾乎已經完全控制了我們網路生活的基礎設施,因此繼續跟它鬥可能沒什麼好處。放棄網路曾經提供給我們的自由和選擇,微軟股東的利益也許就可以很好地得到滿足。——Mozilla

在短短十年間,Chrome以一己之力重塑了瀏覽器的樣子,並成為世界上最受歡迎的web瀏覽器。除了為Google 創造多個新的收入來源之外,Chrome還幫助Google進一步擴大其已經相當大的足跡,並通過其產品和廣告吸引新的受眾。

但是,儘管Chrome深受歡迎,Google 仍然面臨著對Chrome隱私和安全功能的嚴厲批評。Chrome的主導地位現在似乎已經確立,但就像微軟曾證明的那樣,如果Google 未能充分利用其建立的勢頭,這種情況可能很快就會發生變化。

Google Chrome未來該何去何從?

從0%到70%:谷歌Chrome是如何蠶食互聯網的?

在短短十年內完全統治了瀏覽器市場之後,世界上最受歡迎的瀏覽器的下一步該怎麼走?

  1. 對Chrome平台加倍下注。Google從一開始就將Chrome視為一個平台。隨著Google尋求保持對瀏覽器市場的控制,該公司似乎可能會對Chrome作為平台的實質加倍下注。這可能會包括引入專門的工具,比如專門針對行動設備的更多擴充以及增加功能來自Chrome OS中利用雲端運算的力量。

  2. 要認真對待批評。在大多數情況下,Google已經做了很多事來推動新興的網路技術並讓web變得更好。但是,它也因為做出一些有問題的決定,尤其是關於使用者隱私方面的決定而招致批評。Google一直在對Chrome進行迭代來更好地服務使用者。在未來,Google也可能會開始用有意義的方式去解決Chrome存在的一些更為嚴重的問題。

  3. 支援新興技術。如果Google要繼續用Chrome來做平台的話,對VR、AR等等技術的支援將不可避免。對於Google來說,對AR和VR的支援代表著再次取得技術領先的絕佳機會,也是找到額外收入的難得機會。

我們可以從Chrome那裡學到什麼?

從0%到70%:谷歌Chrome是如何蠶食互聯網的?

在資源、覆蓋面或影響力方面,很少有公司可以匹敵Google。也就是說,即使對Google 而言,在短短十年內幹掉像微軟這樣根深蒂固的老牌企業也並非易事。我們可以從Chrome的迅速崛起中吸取到哪些經驗教訓?

1、找出你所在市場的核心問題,並且解決好這個問題,比其他任何人都要好。Google早期開發Chrome的做法顯示出該公司對2008年左右網路行業所面臨的技術和其他挑戰的深刻理解。Google認識到,開發者是其新瀏覽器占有率增長的關鍵載體,而Chrome的開發同時滿足了開發者和使用者的需求。

認清自身產品及其在市場所佔的位置:

  • 你所在行業面臨的最大問題是什麼?你的產品是否為其他公司、消費者或兩者解決了這些問題?

  • 從現有技術的侷限性到使用者在如何看待你所在垂直行業的產品,如果說你可以改變所在行業氣候方面的一樣東西的話,那會是什麼?你的產品如何可以解決市場上最緊迫的問題並改進你要改變的那件事情?
  • 老實說,你所在領域是不是有人採用了你你沒想到的創新辦法?在接下來的六個月裡,你可以做些什麼來縮小你的產品與競爭對手之間的差距?

2、從小做起,慢慢去發現和利用新興機會。Google本可以開發個好點的瀏覽器,慢慢迭代,然後就此作罷。但Google卻開發了一個更好的瀏覽器,然後把它變成了佔據70%市場占有率的一款產品,還讓它成為一個生態系統蓬勃發展的平台。

要檢查一下自己明年左右的產品路線圖:

  • 你有多少空間可以去操縱和抓住新興的機會?你的路線圖是否允許出現一些偏差,還是說會堅定地按照既定軌跡前進?
  • 你會如何去創造機會,為你的使用者創造額外價值,並為你的業務創造新的收入來源?
  • 你的「登月」功能或想法清單裡面都有些什麼?你會怎麼去利用這些想法又不會對當前的增長產生負面影響?

3、不要以為你必須像以前那樣做事。最好的產品帶給大家的恰恰是他們對競爭產品的預期,只不過乾得要好得多。比方說,Google甚至迴避了任何與瀏覽器工具欄類似的東西。相反,Google開發了Chrome擴充程式,並且不斷地調整和改進它們,從此以後就完全避開了工具欄的問題。

找到所在市場中需要解決的最重要問題,然後進行創新:

  • 大家認為你所在市場上現有產品的最大挑戰是什麼?
  • 你的產品做法會有何不同?為什麼別人失敗的地方你的產品就能成功?
  • 看看你的產品路線圖,你的產品在哪些方面容易受到競爭產品的影響?換句話說,你的產品最薄弱的地方是什麼,其他公司是如何更好地解決客戶的問題的?

內容,而非Chrome

除了開發出更好的web瀏覽器之外,Google還幾乎以一己之力重塑了我們與web互動的方式。即便是喜歡其他瀏覽器的使用者也可以從Google 的瀏覽器即平台這一願景中獲益,因為其他瀏覽器採納了Chrome向全世界推出的標準。

不過,儘管Chrome作為瀏覽器和軟體產品具有優勢,但Google的一些失誤(尤其是在收集和使用個人數據方面)已經付出了高昂的代價。未來幾年,Google會有更多機會去塑造web的未來,唯一真正的問題是它在這麼做的時候究竟會有多負責任。

 

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Tim
1.  Tim (發表於 2019年8月13日 21:59)
10年前是M$亂搞HTML標準,現在換成Google...還是真正開源的FireFox好...

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