五年後佔比3%,摺疊螢幕手機未來成「迷」

Strategy Analytics 新興設備技術(EDT)研究服務發佈的《全球顯示螢幕技術預測:2008-2024》報告顯示,截至2024年,全球摺疊手機市場佔有率將超過3%。

給予這一預測最大的佐證便是目前市面上各大品牌的摺疊手機故障頻發、以及很多設備仍處於概念階段。而全球最熱的兩款摺疊手機三星 Galaxy Fold 和華為 Mate X 也由於各種潛在問題推遲發佈,如今的摺疊手機市場已經相對「冷靜」,無論是消費者,還是從業者。

在德國柏林 IFA2019現場隨機採訪了幾個排長隊體驗三星 Galaxy Fold 5G 手機的現場觀眾,他們給出的回應異口同聲,「好奇,只是看看。」

雖然隨機抽樣數據可能存在侷限,但卻已經足以在一定程度上說明問題:大眾對於摺疊螢幕仍然處於好奇觀望階段,而這種好奇在昂貴的價格和不知道能否耐用的大前提下並不足以轉化為購買力。

「耐用性是潛在的摺疊螢幕智慧手機買家的主要關注點,廠商必須努力並花費大量的行銷費用來讓消費者知道這些裝置在日常使用中都是耐用的」,Strategy Analytics 總監 Ken Hyers 指出。

而 Strategy Analytics 副總監 Ville-Petteri Ukonaho 則表示,「摺疊螢幕智慧手機將是一個超高階類別,是少數客戶群可以買得起的昂貴新設備。摺疊螢幕智慧手機最初會主要針對商務用戶,對於該客戶群而言,價格可能不是一個問題,但如果要讓主流消費者採用,其價格必須降低。」

 

三星「告訴」你摺疊手機研發有多難

如果你要問題摺疊手機從研發到量產有多難,三星或許可以更好的回答你。

三星可以說是最早研發可摺疊手機的廠商。早在2008年,三星便首次展示了可彎曲的 OLED 螢幕。隨後的美國 CES 2011上,三星展示了可彎曲的 AM OLED 螢幕手機原型。

2014年,三星發佈了一段摺疊手機的概念影片。從形態上來看,內折設計便是三星Galaxy Fold的原型。

▲三星於2014年公佈的摺疊手機概念影片

隨後,三星摺疊手機不斷出現「跳票」事件,直到2017年所有傳言才終於塵埃落定。

「等我們完全準備好時就會發佈可摺疊設備,預計在明年(2018年)」,2017年三星 CEO 高東真在接受媒體採訪表示,而事實證明這次的三星並沒有「說謊」。

「三星摺疊手機傳聞真的非常久,從我上高中,直到我大學畢業後工作,它還沒有真正量產」,一位老三星粉絲這樣回憶。

2018年11月,在三星年度開發者大會上,三星首次公佈了自家的 Infinity Flex 新摺疊顯示技術。隨後的2019年2月,三星 Galaxy Fold 正式發佈。

▲三星Galaxy Fold

如果從三星可彎曲的 OLED 螢幕首次曝光算起,三星摺疊手機的研發整整用了10年,而這還不算2008年之前的研發時間。

然而這10年超長的研發戰線並沒有給三星帶來技術上的真正成熟。同時這10年來,摺疊手機的供應鏈也並沒有因此而完善。2019年4月,三星 Galaxy Fold 便由於鉸鏈和螢幕保護層設計上的缺陷而推遲發售。

知名拆解機構 iFixit 表示,「由於鉸鏈設計缺乏防水、防顆粒物的保護,以及鉸鏈兩端的7mm 缺口,灰塵等外部雜質會很容易進入到敏感的 AM OLED 面板內部,進而導致故障發生。」

▲三星Galaxy Fold鉸鏈設計

為瞭解決這一問題,三星相繼推出了三項全新專利,並提出了三方面改進措施,進而確保了三星 Galaxy Fold 在推遲五個月後終於上市。

事實勝於雄辯,即使你(三星)擁有目前全球最強大的 OLED 螢幕研發條件和完善的產業鏈,但也無法保證在摺疊手機的研發上擁有100%的把握。

 

強勢銷量難掩產業鏈難題

據國外媒體報導,延後了五個月發售的三星 Galaxy Fold 在韓國和德國市場表現強勢。

Allaboutsamsung 表示,德國市場三星 Galaxy Fold 5G 版本開售30分鐘便完全售罄。同時,由於超預期的市場表現,韓國市場又追加了4000部至6000部。

然而這份看起來非常搶眼的成績單卻並不足以證明摺疊手機已然成熟。有業內分析人士指出,覆蓋在三星 Galaxy Fold 螢幕上的聚酰亞胺薄膜(PI薄膜)仍然存在量產難點,該材料被譽為「21世紀最有希望的工程塑膠之一」。

PI薄膜是目前世界上性能最好的薄膜類絕緣材料,具有優良的耐高低溫性、電氣絕緣性、粘結性、以及耐輻射性等特性,因此用以取代傳統的 ITO 薄膜/玻璃,大量應用於摺疊手機中的基板、蓋板和觸控材料。

市場數據顯示,目前全球高性能PI薄膜的研發和製造技術仍然被美日韓等國壟斷,而產能(能實現大規模量產商用)仍然是個大問題。

▲柔性 OLED 螢幕模組

除了PI薄膜(上圖玻璃基板/薄膜、TFT玻璃/薄膜材料),偏光片、OCA 光學膠(光刻膠)等原材料同樣存在上述問題。而更「可氣」的是,仍在持續的日韓貿易戰也為整個 OLED 柔性螢幕產業鏈添了不少「堵」。

含氟聚酰亞胺(PI薄膜的原材料)、光刻膠、以及氟化氫均是目前半導體行業的重要原材料,是韓國三星、LG 等企業生產 OLED 柔性幕的必要原材料,而「禁止對韓國出口」的日本則是這三大原材料的主要生產供應國。日韓貿易戰可以說為本就擁有諸多技術壁壘的摺疊螢幕市場雪上加霜。

除了 OLED 螢幕本身,可摺疊的鉸鏈設計也是一大問題。儘管三星此前在鉸鏈方面下了很大功夫,但是在4月份開售之際仍然被發現了缺陷,鉸鏈上下兩端較大的開口導致了灰塵等外部雜質容易進入敏感的 AM OLED 面板內部,進而引發故障。

為此,三星縮小了鉸鏈兩端的縫隙,並利用保護帽進行了加固以防止雜質進入。同時,三星在摺疊螢幕下方還加入了一層金屬,令其與鉸鏈項鏈,以解決之前產品展開後不平整的問題。 

在 IFA2019現場體驗上來看,新三星 Galaxy Fold 摺疊螢幕打開後會聽到一聲咔噠聲,然後螢幕一緊,舒展到位,同時螢幕也不會再晃動。

除了三星,華為 Mate X 在鉸鏈的設計上也下足了功夫,其鉸鏈研發耗時三年,包含超過100個零組件。據悉,華為 Mate X 將於10月正式發售。

▲華為Mate X

柔性 OLED 螢幕、鉸鏈等設計上的難點導致了摺疊螢幕供應鏈產能不足和良品率不佳,同時手機厚度、續航、散熱等體驗方面的問題同樣有待解決。

TrendForce 光電研究中心 WitsView 研究副總經理曾對媒體表示,「摺疊手機目前的零組件挑戰主要仍在於摺疊 AM OLED 面板,特別是在摺疊耐受性與摺疊半徑上的挑戰。其次,為了滿足摺疊需求同時在保護強度上又不能有太多妥協,蓋板的材料也會是一個開發瓶頸。手機本身設計的問題上,則是如何在體積上(特別是厚度)維持與目前主流產品類似的大小。」

 

摺疊螢幕使用情境仍有待商榷

即使難如「登天」,即使未來市場佔有率可能不會很大,但是面對一個新興的、可能成為未來的智慧手機細分化市場,沒有一家手機廠商會「冷眼旁觀」。

2019年6月,Google 公佈了其摺疊螢幕專利。與三星的內折和華為的外折不同的是,Google 摺疊螢幕包含了多個摺疊螢幕,可以像書一樣進行翻頁操作。隨著 Google 的加入,這個似乎無法快速實現成長的細分化市場變得越來越有意思。 

然而由於其目前昂貴的價格和體驗上的「侷限性」,摺疊手機在未來幾年內注定是個小眾市場。或許和三星W系列一樣,摺疊手機在短時間內只是高階商務人士彰顯身份的標誌。

要想獲得更快更多的市場成長,豐富的 App 生態、以及隨之而來的特殊場景設計便成為了關鍵。

從目前摺疊手機應用情境看,可摺疊螢幕螢幕似乎只是一個手機平板二合一產品,大螢幕帶來的優勢場景體驗在價格面前顯得「蒼白無力」。同時,新興品類帶來的「不安全感」讓很多用戶仍處於觀望狀態。

如果摺疊手機想要實現穩定的成長,那麼其獨特的、不可替代的使用情境非常關鍵,而目前來看仍有待發掘。同時,優秀的用機體驗也很重要。

以三星 Galaxy Fold 為例,雖然其為了優秀的手持感而將摺疊後的手機比例做得非常細長,但是目前來看其手機和平板模式會略顯尷尬。

▲三星Galaxy Fold

「摺疊後螢幕很小,打開後螢幕比例還怪怪的」「不過好看是真的,很帥氣。」 

「摺疊螢幕設備將在智慧手機中創造自己的類別,就像第一個 Note 建立了平板手機(Phablets)分類一樣。儘管摺疊螢幕智慧手機的概念很火,但主流採用仍然遙遙無期」,Strategy Analytics 總監 Ken Hyers 總結道。

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