為什麼語音助理都預設女聲?Google 產品經理說出了真相

前段時間《衛報》曝光了一份語音助理 Siri 的內部文件,文件顯示蘋果為了避免 Siri 回答問題時出現性別偏見,給 Siri 制定了一系列道德規範。

過去很長一段時間,蘋果、Google、微軟等科技公司的語音助理都是預設為女性聲音,聯合國在一份報告中指出這是因為這些軟體設計是由男性主導,進而加強了性別偏見的傳播。

為什麼語音助手都預設女聲?Google 產品經理說出了真相

最近 Google 負責 TTS (Text-to-Speech,文字轉語音)的產品經理 Brant Ward 在接受採訪的時候卻給了不一樣的答案,他表示 Google 第一次推出語音助理的時候,其實是想用男性的聲音,選擇女性其實為無奈之舉。

「Google 本來想推出一款同時支援男聲和女聲的語音助理,但傳統的 TTS 系統卻很難做到,因為這套系統接受的訓練數據都是女性,女聲的效果也更好。」

為什麼 Google 的 TTS 系統改採用的訓練樣本女性多於男性,Brant Ward 表示由於女性聲音的音調更好,對於當時的系統來說更容易理解。

為什麼語音助手都預設女聲?Google 產品經理說出了真相

女性聲音更容易理解,過去幾十年間這一觀念逐漸成為了「文字轉語音」領域的共識,因此 Google 等公司一度放棄了開發男聲的語音助理,可實際上這可能也是一種偏見。

車載語音系統 Cerence 的 TTS 開發總監 Johan Wouters 表示,沒有任何科學證據可以證明女性的聲音更容易被機器理解,男聲和女聲的開發沒有技術差異,開發的難度並不是語音助理多為女聲的主要原因。

為什麼語音助手都預設女聲?Google 產品經理說出了真相

而 Brant Ward 也對 Johan Wouters 的質疑作出了回應,他表示他的分析只適用於 Google 的系統。

此外隨著 AI 技術的出現,Google 已經解決了這個問題。透過 Google 母公司 Alphabet 旗下的人工智慧公司 DeepMind 提供的一套新演算法 WaveNet,系統能夠透過更少的訓練樣本,產生更逼真的聲音。

為什麼語音助手都預設女聲?Google 產品經理說出了真相

得益於 WaveNet,Google Assistant 在 2017 年 10 月開始支援男聲,目前 Google 已經在全球 7 個國家推出了支援男性聲音的語音助理,甚至帶有當地的口音風格,比如英國和美國南部的口音。

但是如果把語音助理預設設置為男聲,那是否又是另一種性別偏見呢? Google 採用的解決方法是,將男聲和女聲隨機分配給用戶,每種性別的聲音都有 50% 的機率被使用。

不得不說,蘋果和 Google 這些科技巨頭為了避免「性別不平等」的指摘,真的是如履薄冰了。不管怎麼說,科技產品對於不同性別和文化的包容,意味著用戶可以擁有更多的選擇,終歸不是一件壞事。

 

  • 本文授權轉載自:ifanr

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