遊戲發行40年後,小精靈竟然還在打版權官司

「小精靈」可以說是相當早期的經典遊戲,早年從街機開始到紅白機、個人電腦上,都可以看到它的蹤影。原名「Pac Man」的小精靈,當初是由由南夢宮公司的岩谷徹設計,1980年5月22日在日本發行。之後整個80年代就都是小精靈的天下,「缺角比薩餅」的形象成為了大眾符號,一度代表整個電子遊戲產業。不過,無論是南夢宮還是玩家們恐怕都沒能想到,這樣一個已經40歲高齡的遊戲,在2019年仍然能掀起與版權有關的糾紛。

這場訴訟涉及的遊戲是最初版本小精靈的續作「小精靈小姐」(Ms. Pacman)——這也是世界上第一個以女性為主角的電子遊戲,在美國地區的銷量勝過了原版小精靈。「小精靈小姐」是由三名大學生創建的 General Computer Corporation製作的,由於沒有南夢宮的授權,遊戲在發行前就被迫賣給了原版小精靈的北美發行商Midway Games。

一場穿越了40年歲月的小精靈版權官司

幾個版權意識不足的大學生,做出了一款出色的遊戲,最後將其賣給了真正的版權所有方。事情本該就這樣結束,但是偏偏沒有,Midway Games和 General Computer Corporation的交易非常草率,沒能徹底解決全部版權問題,以至於到了2008年,雙方又進行了一次協商,但是還有一些關於版權費用和權利的問題沒得到解決,同時,這也給了其他人機會。

相比從萬代南夢宮這種大企業處獲得價格高昂、條件苛刻的授權,直接從General Computer Corporation下手明顯更加划算,General Computer Corporation在1980年代後就迅速落後於時代,雖然這間公司今天依然存在,不過據說主要業務是在賣雷射印表機。

一場穿越了40年歲月的小精靈版權官司

專門製作復古遊戲和遊戲機的AtGames發現了其中的商機,他們在2012年向南夢宮申請過Ms. Pacman的版權授權,遭到了「斷然拒絕」。於是AtGames轉向General Computer Corporation,從他們那獲得了遊戲授權。

時至今日,這個將要包含Ms. Pacman的迷你街機仍未正式銷售,因為萬代南夢宮知道了他們正處於紛爭的Ms. Pacman正被AtGames侵權。而有意思的是,萬代南夢宮方面是從版權糾紛的對手General Computer Corporation處得知的這件事——AtGames寄了一台Ms. Pacman迷你街機給General Computer Corporation的三位創始人之一。

一場穿越了40年歲月的小精靈版權官司

萬代南夢宮當然不希望這款他們認為未授權的街機發授,因此很快就提起了訴訟。訴訟內容主要有3條:首先當然是Ms. Pacman的版權問題,他們認為AtGames獲得的授權根本是無效的;其次,萬代南夢宮方面還指出,他們與General Computer Corporation的版權談判尚未結束,AtGames直接向General Computer Corporation購買授權會影響談判進行;最後,在訴訟狀中還有這麼一條——由於AtGames做的復古機器實在太爛了,可能會影響萬代南夢宮以及小精靈的公眾形象。

在最後這項指控上,萬代南夢宮和AtGames算得上積怨已久。2018年,AtGames發行了一款萬代南夢宮復古機,包含8款當年廣受歡迎的老遊戲。在機器正式開賣前,他們給一些Youtuber發了一些樣機供試玩,這些Youtuber覺得機器不錯,於是做了開箱推薦了一番。

隨後,從玩家到Youtuber都發現自己被騙了:AtGames發給Youtuber的機器和正式發售的機器根本不一樣,後者的品質要差得多。

一場穿越了40年歲月的小精靈版權官司

雖然萬代南夢宮沒有參與後來發生在推特上的論戰(主要是AtGames狡辯說這種情況很正常),當時也沒有提出侵權訴訟,但有理由相信,他們那時就對AtGames感到不滿。

AtGames方面現在堅稱,他們獲得的授權是完全合法的,截至目前,案件仍在美國加州法院進行審理。

 

 

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