研究顯示美國每年醫療浪費總額,竟然超過國防預算

研究顯示美國每年醫療浪費總額,竟然超過國防預算

美國醫療費用以驚人昂貴聞名於世,還正在節節高升,醫藥支出問題屢屢成為政黨攻防議題,這麼高的開支裡面,用膝蓋想也會認為應該有很多浪費?

不過實際上的浪費可能比你想的還要多,根據匹茲堡大學醫學院一般內科部以及美國醫療保險公司哈門那(Humana)研究人員 2019 年 10 月於《美國醫學會雜誌》(JAMA)發表的研究報告顯示,每年美國醫療體系因為無效率而浪費的金額,高達 7,600 億至 9,350 億美元之譜,占美國醫療支出四分之一,浪費的金額,竟然高於美國年國防預算。

行政業務可說是美國醫療浪費的一大來源,在當前的美國醫療環境中,醫療體系的人員,有很大一部分心力,並不是用在醫治病人,而是必須應付無止境的行政作業工作,包括醫療代碼,各種不同的帳務,醫療紀錄的紀載,以及其他行政作業等等,這些工作總計起來,一年就耗費了 2,660 億美元。這個驚人浪費的根源,來自於為了醫療保險與給付,誕生了無數的疾病分類編碼、診療項目代碼,以及各種不同保險的給付方案,以及最基本的病歷紀錄需求,隨著醫療與保險體系的設計越來越複雜,這些行政作業只是有增無減。

美國醫學會於 2016 年發表的研究結果顯示,美國醫生耗費 49% 的工作時間在處理這些行政作業需求,使得花在病人身上的時間僅剩 27%,行政作業是為了支持醫療運作,結果最後竟然變成行政作業的時間占一半,比真的看病人時間還多將近一倍,簡直本末倒置。

造成美國醫療浪費的三大原因

帳務問題是其中一個頭痛的來源,從坐上救護車開始,進急診室,照會不同科的醫師,出院後轉至復健機構,每個單位都要建立自己的病歷紀錄與服務收費的帳務紀錄,給付的保險公司也要分別與這些所有單位對帳,這個結構使得許多行政作業得在每個單位都重複一次,這些重複行政作業不僅造成醫療人員的工作負擔,連保險公司自己也吃不消,哈門那研究人員就提出,是否應該把整個流程整合為一,去除不必要的重複與摩擦,單純化整個行政作業,好讓醫療人員能專注在真的想做的事:也就是好好照護病人。

研究認為造成醫療浪費的第二大原因是,整體醫療價格,包括藥價、醫療器材,通通都不合市場原理的暴漲,這些暴漲現象若是在自由市場下都不應該會發生,這些價格亂象,造成每年 2,310 億至 2,410 億美元額外支出。價格暴漲的原因,其實來自於美國醫療結構過度仰賴各種保險體系導致「上下交相賊」,保險公司與美國醫療保險以給付的籌碼要求折扣與退佣,醫療體系與藥廠的應對方式就是倍數調高牌面價格,但其實保險公司並沒有真正付到牌面價,只是沒有保險的患者看到牌面價格往往嚇壞。雖然沒有保險者在美國占少數,但是這種上下交相賊導致價格不正常飆高,牌價又與實價脫節的種種亂象,都造成了嚴重的無效率。

第三大原因,則是醫療產業根本的結構性問題,那就是,醫療體系是以提供的服務項目數量計價,而不是以提供的醫療服務結果計價,其結果是造成許多過度醫療或低價值的醫療,另一方面卻是許多人未能得到該得到的醫療,或是醫療體系之間的協同作業失效,這些失衡情況,一年浪費高達 3,450 億美元。

這些醫療市場的基本結構問題,在醫療保險加入後更為混亂,因為病人的誘因,保險公司的誘因,醫療院所的誘因,醫護人員的誘因,全都不一致。研究人員設想:是否有一天,能夠讓所有人的誘因都一致呢?譬如,保險公司不以單項單價逐一計價再打折給付,而是以醫療成果來給付,醫療院所自然就不會衝量,而是追求以最有效率的成本來達成最好的醫療結果?但這種設想也有一個根本性的問題,那就是想「追求以最有效率的成本來達成最好的醫療結果」,最有效的辦法不是任何醫療管理技術,而是挑選容易治療的病人,結果勢必造成嚴重的「人球」問題。

最後一項是純粹的不法行為,例如醫療詐欺與醫療保險濫用、超額收費等等,這些惡行每年造成 580 億至 840 億美元損失。

找回市場機制才是改善之道

美國醫療體系的浪費金額竟然超過年度國防預算,而且還在膨脹中,過去無數學者專家已經夠想過各種市場制度改革,往往不僅沒有起作用,反而製造更多問題,但人類真的只能眼睜睜看著醫療支出吞噬社會資源嗎?「追求以最有效率的成本來達成最好的醫療結果」必然造成嚴重人球問題,不過如果人球有價呢?越難以醫治導致沒人想收的人球,價格就更高,高到某個程度,只要還有可以醫治的可能性,重賞之下有勇夫,終有藝高人膽大者願意收,反之,若是藥石罔效的病人,價格再高也無人願意收治,那麼自然不會占用醫療資源。只要將市場機制的力量找回,許多問題還是能夠改善,只是,人類就得面對每條命不等值,這樣的「不願面對的真相」。

 

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