「吸血鬼」哪有那麼好當?這種動物為吸血進化了100多次

「吸血鬼」哪有那麼好當?這種動物為吸血進化了100多次

近日在加拿大皇家安大略博物館舉辦了一場主題為「吸血生物」的展覽,讓觀眾得以一窺全世界嗜血生物的多樣性。此次展覽的聯合策展人Sebastian Kvist稱,吸血行為可能在地球歷史中反覆進化了多達100次。吸血動物沒有共同的祖先,因為吸血行為在動物群體中是獨立出現的,這證明了它們的進化價值。

吸血沒那麼簡單

然而,靠吸血來維持生命是一件困難的事情,很少有生物能夠長時間保持這種能力。Kvist說:「在記載的大約150萬到160萬種動物中,有3萬種是吸血動物,這是一個非常少的數量。以血液為食會給它們的生理、形態和行為帶來巨大的壓力。」

首先,血液中缺乏B族維生素,而所有動物都需要B族維生素才能將食物轉化為能量。許多吸血動物都借助體內的細菌來提供這些必需的營養物質。此外,血液中含有大量的鐵,這對大多數動物來說是有毒的,但是吸血動物已經進化到可以分解它。

獲取生物的血液也絕非易事,所以吸血生物進化出不同的吸血方式。例如,蚊子用又長又薄的口器刺穿皮膚,而某些吸血蒼蠅會用鋸齒狀的下顎撕開皮肉。但所有這些方法都有可能被受害者發覺而遭到打擊。為瞭解決這一問題,有些吸血動物的唾液中含有輕微的麻醉劑,這有助於它們在進食時不被發現。

「吸血鬼」哪有那麼好當?這種動物為吸血進化了100多次

吸血動物與人類的複雜關係

水蛭放血療法可以追溯到古代,當時人們相信放血有助於平衡身體的體液。在18世紀末和19世紀初「水蛭熱」席捲了歐洲和美洲,藥店甚至把水蛭儲存在華麗的罐子裡售賣。

儘管醫學專家不再相信水蛭的療效,但水蛭在今天的醫學中仍然很有價值,尤其是水蛭唾液中的抗凝血劑——水蛭素。部分地區的醫生們在進行皮膚移植或手指、腳趾和其他四肢的再植時還會用到水蛭。

儘管水蛭長期以來因其治癒能力而受到重視,但有些吸血動物傳播嚴重疾病的能力而更為人所知。例如,某些種類的蚊子以及蜱蟲等。

然而,大多數吸血動物不會對人類構成嚴重威脅。事實上,吸血動物對我們地球的健康至關重要。蚊子是鳥類重要的食物來源,水蛭也是魚的食物之一。與所有物種一樣,以血為食的動物雖然聽上去很可怕,但它們也對地球的生物多樣性做出了貢獻。

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