Epic Games 成為遊戲發行商,負擔製作者 100% 開發成本,作品有賺錢才分潤

Epic Games 成為遊戲發行商,負擔製作者 100% 開發成本,作品有賺錢才分潤

俗話說產銷一條龍,賺錢賺最多,Epic Games 從研發遊戲引擎開始,一直到自產遊戲並挑戰 Steam 的數位商店王者地位,現在,他們居然還決定成為發行商,並給予開發者最高 100% 的資金支援,遊戲即便不賣座,開發者也不用賠。

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如果你不太清楚電子遊戲產業的銷售生態鏈,其狀況大多是這樣:開發者製作遊戲時,就會尋求發行商在未來代理銷售,但部分發行商不僅僅是代銷遊戲,還會給予開發者資金上的援助,並於產品上架銷售後,抽取部分盈餘以回收成本。換句話說,發行商某種程度上也是遊戲的投資者。

Epic Games 過去雖然曾自行製作與發行遊戲,但 Epic Games Store 身為銷售平台,上頭的絕大部分商品都還是有著各自的發行商,Epic Games Store 如果想賣遊戲,通常也得跟發行商而非開發者打交道。

從另一個角度來說,發行商做為開發者與商店平台兩方的中間者,外表看似不重要,但其實才是真正掌握遊戲生殺大權的人。

Epic Games 成為遊戲發行商,負擔製作者 100% 開發成本,作品有賺錢才分潤

現在,Epic Games 決定成立 Epic Games Publishing,為有興趣的開發團隊進行遊戲的發行業務,目前他們已經簽下 Playdead(《地獄邊境》開發團隊)、genDESIGN(代表作品《食人巨鷹 TRICO》)和 Remedy(《控制》開發團隊)三家公司,未來他們所製作的遊戲,即使是跨平台也都會交由 Epic Games 代理發行。

根據 Epic Games 的說法,身為發行商他們最高可以為開發商負擔 100% 的遊戲製作成本,包含員工薪水、QC、在地化與廣告行銷,而且願意放棄對作品的智慧財產權跟創意控制權,完全不干涉遊戲製作。

當遊戲上市後,只有在開發成本已經回收完畢的狀況下,Epic Games 才會用最低 50% 的比例,與開發者進行利益分潤。綜觀來看,以上條件對於開發者來說,的確具備極為強大的吸引力,因為這等於是讓 Epic Games 全額出資遊戲製作,如果作品大賣雙方都大賺,要是賣不動開發者也不會虧。

仔細分析 Epic Games  給出的條件,看得出來他們的確觀察到了現今遊戲市場的許多問題。舉例來說,很多獨立開發者即便缺乏資金上的援助,也不願意找上主流發行商,原因莫過於擔心自己的遊戲內容,會在發行商注資後遭到強力干涉,而無法保留自身作品的所有權,相當於只能在產品製作完畢後,交給發行商為所欲為。

Epic Games 執行長 Tim Sweeney 說,他們希望建立起全新的發行模式,為開發者牟取更大的利潤,這樣的論調與 Epic Games Store 完全相同。當然,外界肯定會質疑 Epic Games 如此巨幅的讓利,不過是另一種燒錢搶市場的方式,要是 Epic Games 的銀彈用光了,那開發商可能再也得不到保障。

Epic Games 執行長 Tim Sweeney

不過反過來想,與直接在商店賠本賣遊戲且補貼給開發商,Epic Games 成為發行商雖然擁有比較高的前期投資,但起碼可以遊戲上市後,先行回收成本再跟製作者進行分潤,風險相對小了許多。

既然 Epic Games 成了發行商,那未來他們所代理的遊戲,還會出現在 Epic Games Store 以外的平台嗎?這點官方還沒有明說,不過擁有更多獨佔內容,幾乎可以算是板上釘釘的事情了。

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