據傳 Google 正為下一代 Pixel 與 Chromebook 設計專用 CPU,具備 8 核心 5 奈米製程

當全世界進入智慧型裝置時代後,似乎各大科技巨頭都想在硬體上擁有著絕對的主導權,例如 Apple 就不斷改進 A 系列處理器效能,甚至有意將其應用於筆電產上;三星自家的 Exynos CPU 雖然紛擾不斷,但卻是市場上領跑的幾位競爭者之一;然而,遲遲未在處理器領域出手的 Google,現在看來也坐不住了。

根據國外媒體 Axios 爆料,Google 內部正在為自家的 Pixel 手機跟 Chromebooks 筆電產品,準備專用的全新獨家 CPU,未來很可能不再仰賴高通公司或聯發科進行設計晶片,轉型成為與 Apple 相同的無廠半導體(Fabless)企業。

Axios 取得的消息指出,Google 自行研發的處理器晶片稱為「Whitechapel」,是與韓國三星技術合作的成果,預計採用 5 奈米製程進行生產。據傳,Google 已在近期獲得了 Whitechapel 晶片的早期原型,具備著一定的可用性,未來可能應用於 Chromebook 筆電產品線上。

據傳 Google 正為下一代 Pixel 與 Chromebook 設計專用 CPU,具備 8 核心 5 奈米製程

現在的 Whitechapel 是一顆 8 核心的 ARM 架構處理器,Google 特地針對機器學習技術進行最佳化,並專注於提高 Google Assistant 的使用性能與「Always-on」能力。

只不過,Whitechapel 雖然有著突破性的進展,但要實際應用於產品上,或許還得等到 2021 年之後。國外多家媒體對此向 Google 進行求證,但官方並未做出任何說明。

事實上在 Whitechapel 出現之前,Google 其實就已經透過 Pixel 手機中的 Titan M 安全晶片小試身手,並於後續再追加了 Pixel Neural Core 協同處理器,改善手機人工智慧的離線運算效能。

據傳 Google 正為下一代 Pixel 與 Chromebook 設計專用 CPU,具備 8 核心 5 奈米製程

雖然說 Google 的 Whitechapel 不見得能讓他們完全擺脫高通公司或聯發科,畢竟手機中還有許多必備的通訊組件,必須仰賴其他廠商配合運作,但自製 CPU 確實是 Google 發展策略關鍵的一步。

隨著 Apple、三星、微軟、高通、華為跟 Google,紛紛跳下參與這場 21 世紀的「晶片戰爭」,想必未來智慧型裝置將有另一場腥風血雨即將開打。

來源:GizmodoThe Verge

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