在地下室找到塵封 30 年的磁片並復原,竟是從未上市的阿湯哥《霹靂男兒》電影同名遊戲

美國一家致力於保存遊戲歷史的基金會,近日宣布在已故的遊戲程式設計師家中,找到一款從未在市面上推出的任天堂遊戲,他們花了相當大的心力加以復原,並依照家屬遺願,未來會將原始碼分享至GitHub,讓喜愛遊戲的人都能自由下載。

1990 年由湯姆克魯斯主演的《霹靂男兒》(Days of Thunder),也是他早期從影的代表作品之一,為什麼會突然提到電影呢?其實早在那個時候,遊戲搶搭電影的風潮順勢推出同名作品,已經是相當平常的事(現在則是電影要搭遊戲的熱潮,真是風水輪流轉),所以當時《霹靂男兒》便有推出過賽車遊戲,由 Mindscape 公司發行,在國內也由智冠引進 DOS 版遊戲,相信年齡較長的玩家都有印象。不過,其實《霹靂男兒》還有一款從未上市的遊戲,或許是因為授權的關係,所以長年以來都默默的藏在某個遊戲程式設計師的家裡,直到最近才被挖掘出來。

這名設計師叫做 Chris Oberth,1980 年代晚期曾經短暫待過 Mindscape 公司,參與過任天堂版本的《印第安那瓊斯之魔宮傳奇》遊戲(又是一款電影同名遊戲)設計,不過在 2012 年時,Chris Oberth 卻因疾病而過世,留下了許多舊電腦、備份用的光碟、磁帶與磁碟片。在 2020 年初的時候,Oberth 家族的一位朋友聯繫「電玩遊戲歷史基金會」(The Video Game History Foundation),希望能夠妥善處理他所留下的這些東西。

在地下室找到塵封 30 年的磁片並復原,竟是從未上市的阿湯哥《霹靂男兒》電影同名遊戲

在 Chris Oberth 所遺留下的磁碟片當中,其中有一片特別標注了「Nintendo Hot Rod Taxi Final」的字樣,不過實際上,市面並沒有任何一款任天堂遊戲叫這個名稱,在解譯這片磁碟片之後,基金會人員發現這是一個早期的技術演示雛形,還不算是一款真正的遊戲,不過這卻激起了大家的興趣,因為基金會人員著手追溯 Chris Oberth 過去的遊戲設計生涯時,發現他曾在以前的訪談中,提到過一款從未發表過的《霹靂男兒》任天堂遊戲,會不會就在這些散落的磁片當中呢?確實,他們還真的有找到「Days of Thunder」的相關資料。

不過基金會人員遇到的最大問題是,在這一大批磁碟片內,並非是單純的檔案而已,而是硬碟中各種資料的備份,當年硬碟又比較小,在備份完之後,可能會就把部分檔案刪除來騰出空間,此外由於硬碟的容量高於軟碟磁片,所以必須分散到多個磁碟片,才能完整備份,而 Chris Oberth 又在備份的過程中進行了壓縮與加密,這就使檔案的復原變得更加困難。

在地下室找到塵封 30 年的磁片並復原,竟是從未上市的阿湯哥《霹靂男兒》電影同名遊戲

基金會的技術人員運用了相當專業的技術,從數據的解密、來源的編譯以及資料的重建等等,再加上一點好運氣,終於把這款遊戲進行了最大程度的還原。雖然比起 Mindscape 發行的正式版來說,Chris Oberth 版的《霹靂男兒》圖像表現,比較沒那麼出色,不過能讓失落的遊戲重見天日,依然是一個難得的成就。

 資料來源:The Video Game History Foundation

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