通訊大賽再升級!向全球廣發英雄帖,推出「國際賽」促進國際人才和產業界交流

2002年正值台灣3G行動通訊開通,為了聚集更多的訊通訊人才,經濟部工業局舉辦了第一屆的通訊大賽。通訊大賽每年都會隨著當下科技發展的趨勢設定不同的競賽主題,今年正式邁入第18個年頭,而5G當然是今年的重中之重。但和往年最大的不同是,今年通訊大賽將國際賽正式納入正式比賽中,讓國際人才互相交流。

通訊大賽成立之初,剛好也是行動通訊產業正要起步的年代。當時主要是為提升產業界能量,希望藉由這樣一個平台的搭建,能夠做到創意的合作、人才的吸納、能力的發現,當然也結合政府推動的新創事業和網通事業的結合發展。

通訊大賽不同於參賽者把參賽資料上繳,然後等待評審評定名次的一般的比賽形式,通訊大賽的舉辦更像是人才培育的機制。在初選、複選、決賽的過程中,主辦單位網通辦公室會和提供贊助與資源的廠商緊密結合,贊助廠商出錢出力,在整個比賽過程中持續和這些參賽團隊互動,提供經驗和協助,這其實更是培育的過程。因此通訊大賽鼓勵企業和競賽隊伍有更多的交流,在比賽過程中競賽隊伍必須和企業互動,了解彼此的需求,找到滿足企業的需求的創意甚至是市場端的需求。近幾年的參賽作品有些甚至是可以直接推出到市場上。

通訊大賽國際賽

通訊大賽一開始以學生為主,當時的通訊產業剛發展,需要更多的人才投入,而最快的來源就是學生。透過媒合學界和業界,可以快速培育出市場需要的人才。因此當時的通訊大賽主要讓學校理解了產業的需求消彌產學落差。之後的比賽,陸續有新創的團隊加入,幫助通訊相關廠商找到新的應用。自開辦以來每年也會根據產業發展趨勢而設定競賽主題,像是競賽初期以通訊應用軟體為主,2006年開始加入天線設計、2014 則以穿戴式物聯網手持裝置為主題,近年來隨著4G/5G 及智慧城市應用的演進,則設定以智慧聯網作為題目。

持續多年後,經濟部工業局意識到臺灣的人才雖然能力都不弱,但整個人才庫偏小,所有人員的流動大多限於公司和公司之間,彼此互相挖人。因此這些年經濟部工業局也不斷的思考如何利用這樣一個平台來讓更多臺灣廠商可以和國外連結,畢竟臺灣許多的產品有大量的外銷,藉由這樣一個機會,可以發掘國外不同文化背景下所產生的好想法,進而發展成商品,同時也讓臺灣的人才有機會被國外看到。

在這樣的背景下,產生了2019年的國際示範賽,主要的參賽隊伍來自加拿大和法國。 

從國際示範賽到正式比賽

2019年開始,通訊大賽首次導入國際示範賽,當時透過加拿大駐台辦事處和法國在台協會,以線上視訊的的方式徵得12支隊伍參與了去年的聯網未來國際示範賽,讓國內的產業界和競賽團隊可以進行國際交流。透過這個過程,國內外的參賽團隊可以互相觀摩學習,看到別人不同的觀點,是增加彼此視野和開拓創意的好方法。

經過去年的試辦後,通訊大賽在今年把國際賽列為正式比賽,並透過經濟部駐外單位、各國駐台辦事處及國內串接國際新創等平台管道,把這個消息發送到世界各國去,廣發「英雄帖」。因此今年除了臺灣之外,也募集到加拿大、法國、緬甸、美國、新加坡等國家共32支隊伍進入初賽,更篩選出9支隊伍入圍決賽,第一名的隊伍可以得到三萬美元的獎金,第二名的隊伍也有一萬五千美元的獎金。

通訊大賽舉辦這麼多年,許多得獎的團隊在這個競賽的過程中,透過指導,也不斷的改良自己的產品並且逐漸形成營運計畫,最終產品上市。2015年透過通訊大賽提供的資源與機會,鏈結國內合作夥伴進行自行車智慧眼鏡的優化與試量產,進化成了追風智慧眼鏡,2018年時,更透過工業局的台法工業合作會議,與法國的Optinvent公司簽署合作備忘錄,共同針對耳罩式智慧眼鏡這樣的穿戴式裝置進行產品開發,透過彼此互補,挖掘更多商機。

2015年的冠軍隊伍ChaseWind在得獎後成立「追風科技」,當時所開發的智慧眼鏡,現在也進化成追風智慧眼鏡,可以連結自行車上感應器的資訊並連接雲端服務,以擴增實境技術顯示騎行所需資訊於眼前。

2018 台法工業合作會議上另一家法國新創公司 Team8 也正因受到上述合作的鼓舞,參加了2019 年通訊大賽的國際示範賽,利用智慧穿戴裝置,開發促進孩童健身及健康飲食的應用,也希望可以透過通訊大賽平台的媒合,來臺灣尋找硬體製造夥伴與亞洲地區的經銷商,目前也正陸續與臺灣合作夥伴洽談中。因此這些國外的參賽團隊不僅可以和國內的業者直接接觸,也可以藉由臺灣完整的供應鏈快速的把作品商品化。

通訊大賽國際賽

「臺灣的人才技術能量不弱,但他們缺乏被看見的機會,」工業局副局長楊志清說,「網通辦公室架接了加拿大駐台辦事處、法國在台協會等等機構,讓國際可以看到臺灣人才的力量。」

因此這次的國際賽還有一個重要的特點,國際賽要求所有的申請資料和上台簡報必須都要用全英文發表,某種程度也讓臺灣的優秀人才、優秀團隊試著站上這種國際水準的平台去和國外團隊做競爭。 

台灣ICT產業獲得國際團隊的「信任」

資訊通訊科技(ICT)已經進入一個前所未有的快速增長時代,「資訊」成了最大的商業的機會,許多的資料和資訊都在這些相關的通訊元件上面流動,因此資訊安全的要求也愈來愈高。目前看起來大家對臺灣的製造能量以及資安的重視,相對是有信心的。在這整個過程中,這些國外的廠商也可以透過通訊大賽和國內的ICT業者做連結,未來它就可以很快速的藉由臺灣的供應鏈把它變成市場上販售的商品。

2020 年是台灣與加拿大的「創新交流年」,也透過通訊大賽這個平台,與台灣產業界共同探討如何在ICT領域中,不論是物聯網、AI或智慧照護領域上有進一步合作的機會。許多有實力的國外團隊也希望帶著他們的創新應用進入台灣市場找尋合作夥伴,鏈結台灣豐沛的ICT產業鏈,以利擴大市場版圖,進軍國際。 

透過通訊大賽這個平台,已經有超過萬名優秀人才進入產業服務或成立新創公司。「通訊大賽」為更能貼近產業需求,已從校園競賽茁壯為產業競賽。以聚焦IoT應用的聯網未來挑戰賽為例,參賽團隊中來自業界、新創團隊的比例,已從2018年20%提升到2020年的近四成。今年首度舉辦的國際賽中,來自業界、具實戰經歷的隊伍比例更是過半。今年加入國際賽後,預計可以激發更多元的創新能量,透過雙方互相交流,強化本土創意人才的國際視野,將加入來也能夠促成更多產業面的國際合作,一起邁向國際市場。

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