Google 打算利用你的 Android 手機,建造全球最大的地震警報網路系統

Google 打算利用你的 Android 手機,建造全球最大的地震警報網路系統

全球各地隨時都在發生大小不一的地震,如何有效警告民眾震波即將來臨,就成了科技必須解決的問題。對此,Google 決定透過全世界成千上萬台 Android 手機,來打造覆蓋範圍最為廣袤的地震警報網路。

近幾年來台灣人對於手機發出地震警報,能給予民眾幾秒鐘的避難時間,多少已經非常熟悉或具備了相當程度的觀念。但是,全世界其他地方卻不見得有如此成熟的系統。因此,Google 就想出了一個新點子來報警跟預警地震,而所需工具則包含你手上的 Android 手機。

在美國加州,ShakeAlert 是一套相當成熟的地震預警系統,透過政府跟教育單位在全州所安裝的 700 多個地震儀,當系統偵測到震波後,就能在幾秒鐘內發出警告,經由手機簡訊跟各種方式傳播出去,給予大眾短暫但關鍵的避難時間。

目前 Google 與 ShakeAlert 展開了第一階段的合作,未來當加州地區發生地震,且 ShakeAlert 自動發出警報之時,當地民眾的 Android 手機將會跳出警告提示。

將成千上萬台手機變成地震儀,Google 將透過 Android 打造全球地震警報網路

跟現有的細胞簡訊或「國家級警報」都僅有「文字資訊」不同,Google 特地為 Android 設計了一個警告畫面,除了讓手機能提示地震規模、震央距離外,還包含了「趴下、掩護、穩住」的避難指示,減少大量文字閱讀的時間,使民眾更加明確了解地震正在發生,而且該做些什麼事情來保全性命。

但是,第一階段的應用僅有告警功能,而且需要現有系統進行配合,對於那些無法大規模且密集安裝地震儀的地區來說,如 ShakeAlert 的預警方式顯然就不可行。

因此,在第二與第三階段的發展中,Google 將讓 Android 手機化身「微型地震儀」,透過使用者的主動回報,以及裝置內建的加速度感測器,用手機來感知地震是否正在發生。

將成千上萬台手機變成地震儀,Google 將透過 Android 打造全球地震警報網路

首先,當官方還沒有發表正式的地震警報時,若使用者已經先於 Google 上搜尋了如「地震」之類的關鍵字眼,那麼 Google 將根據手機所收集到的資料,主動於結果頁面跳出提示,詢問使用者是否感覺到了地震,並且顯示較多在地相關的搜尋結果,納入避難指示跟救災資源等等。

Google 表示,基本上所有的 Android 手機都具備加速度感測器,它平常的主要功能是判斷使用者是否旋轉了裝置,以便讓螢幕畫面自動轉向。加速度感測器可以成為「微型地震儀」的數據來源,讓 Android 裝置判斷手機是否由於地震而產生晃動。

到了第三階段,若 Google 收集了足夠來自手機所偵測的地震相關資料,就能主動對沒有安裝地震儀預警系統的區域,及時透過裝置發出避難警告。

Google 指出,手機所回報給伺服器的相關地震資料,都經過匿名處理且去識別化,即便是位置座標也僅有粗略訊息,使用者不用擔心個資外洩,而且對於地震警報系統來說,由誰回報資料也一點都不重要。

若放眼更長遠的未來,Google 則希望能打造出一個 API,讓消防單位跟物聯網裝置能串接警報資料,達到讓手機偵測到地震後,就自動暫停電梯運作並開門讓民眾逃生,或者主動切斷瓦斯管路避免火災等,更進一步的防災措施。

Google 表示,Android 地震警報系統有許多顯而易見的困難有待克服,比方說如何降低誤報跟其帶來的影響,還有如何讓成千上萬 Android 裝置在接收警報時,不會將電信網路給塞爆等等。

將成千上萬台手機變成地震儀,Google 將透過 Android 打造全球地震警報網路

Google 也說,已經具備地震儀預警系統的地區,例如加州、日本或台灣,以防災觀點來看,應該優先要使用更精確的系統,Android 提出的解決方法只能成為輔助。

Google 將會透過 Google Mobile Services(GMS)推出這套預警系統,使用者並不需要更新整台手機或系統版本就可使用,雖然這樣的方式能讓大多數 Android 手機因此受惠,但也同時代表中國地區就此無緣。

來源:GoogleThe Verge

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