三星在Snapdragon 888首發陣營中缺席了,他們在打什麼算盤?

三星在Snapdragon 888首發陣營中缺席了,他們在打什麼算盤?

除了影像感測器的生意,最近三星又開始在 SoC 上打起了「小算盤」,在高通首發Snapdragon 888 的峰會上,三星並未出現在宣傳頁面之上,引發了不小的猜測。

缺席高通驍龍 888,三星到底在打什麼算盤?

循例,我們先看幾組數據。

  1. TechInsights 的分析,Snapdragon 865 晶片加上 X55 基帶組成的晶片組價格大概為 150 美元,Snapdragon 888 的價格在此基礎上還會上浮一些。
  2. 蘋果 A14 晶片的成本則約為 40 美元,加上 X55 基帶組成晶片組的價格也僅為 130 美元左右。
  3. 蘋果 M1 晶片的成本在 40~50 美元,而 MacBook 上同等級的 Intel Core系列處理器價格大約在 200~225 美元。

三星應該早就算過這筆帳,自主研發晶片要比向高通購買晶片的成本低很多,甚至還能向外輸出,再賺一筆。

圖片來源:sammobile.com

三星與高通的關係複雜的很,既是合作者也是競爭者。每年三星的旗艦手機都會採取「雙晶片」策略,既是高通 8 系旗艦晶片的首批使用者,也是自家 Exynos(獵戶座)的忠實擁躉。雙方看起來看起來合作無間,但背後,卻各懷心思。

Galaxy S21 放棄Snapdragon 888,專注 Exynos?

三星沒有為高通站台,似乎暗示著,三星即將發佈的 Galaxy S21 系列會放棄「雙晶片策略」,一心一意的使用獵戶座。不過沒過多久,隨後網上就爆出了 S21 系列的 GeekBench 跑分,明示 S21 有高通Snapdragon 888 的版本,且從跑分來看,高通版本的跑分依舊略高於此前曝光的獵戶座版本。

疑似 Galaxy S21+ 跑分截圖,左:Exynos 2100,右:高通驍龍 888.

因此,三星會繼續在 Galaxy S21 系列上,延續雙晶片策略,不同市場投放不同晶片產品,比如在美國、中國市場會主推高通版本,韓國、歐洲等地則提供獵戶座版本。

另外今年,5nm 的高通Snapdragon 888 晶片交由了三星生產,同時,三星也一併會生產 5nm 的 Exynos 1080(以及還未發佈的 2100),兩者關係依舊曖昧。

三星 Galaxy S21 Ultra 5G 官方影片.

不願出現在高通的「名單」裡,十有八九是三星自己的要求,畢竟自家還有 Exynos(獵戶座)晶片業務,自己的年度旗艦總不能幫別人站台吧。

高通這邊其實心裡也清楚,儘管三星的獵戶座性能一直差點「火候」,且市場認可度也不是同一等級,但獵戶座依舊是一個不可小覷的對手,仍需枕戈待旦。

在一些「重要」的時刻,互相迴避,對雙方而言可能是最好的做法。

Exynos 沒落全因它,強如高通也翻車

三星是一個很有特色的廠商,產業涵蓋晶片、快閃記憶體、螢幕、鏡頭、圖像處理器,能夠完全實現全產業鏈自給自足,也很善於為自家裝置研發處理器,Exynos 系列處理器亦是如此。

搭載三星 Exynos 3110 處理器的 Nexus S . 圖片來源:TheVerge

不過在確立 Exynos(獵戶座)命名之前,三星的處理器型號多是數位與字母的組合,比較混亂。一直到 2007 年被蘋果選中,成為前三代 iPhone 的處理器,才慢慢被大眾熟知,進入大眾視野。

後續,三星決心發力 Android 平台,Exynos 型號確立,2010 年推出的 Exynos 3 系列被運用到了三星 Galaxy S、Nexus S、Galaxy Tab 以及魅族 M9 上,其中三星的 Galaxy S、Galaxy Tab 系列產品線一直延續至今。(另外,iPhone 4 的 A4 處理器也是 Exynos 3110 的魔改版本。)

三星代號「貓鼬」的自研架構. 圖片來源:gsmarena.com

如果把 2010 年 Exynos 確立,作為 Exynos 的一個分水嶺的話,那下一個分水嶺就是 2015 年,Exynos 開始採用自主研發架構,代號「貓鼬」。高通自主研發架構代號「金環蛇」,三星代號貓鼬,意味很明顯的就是要打高通,奈何故事走向了完全不同的方向。

魅族 Pro 5 選擇了三星 Exynos 7420 處理器.

2015 之前,Exynos 採用的是 ARM 公版架構,Exynos 的 SoC 性能表現逐漸逼近高通Snapdragon。Exynos 策略激進和超前,先於高通採用大小八核和 A57 架構,甚至 2015 年的 Exynos 7420 完全超過高通Snapdragon 810,甚至能與蘋果 A8 較量。

彼時,由於專利問題,三星 Exynos 處理器不支援 CDMA 網路,再加上中國廠商全部支持高通,即使強如 7420 也只被魅族選到。高通贏在市場,而三星的 Exynos 則贏在性能。

三星 Exynos 8890 處理器採用自研 M1 架構. 圖片來源:ANANDTECH

之後,有了這份自信,三星也覺得時機成熟,欲自行研發架構,放棄 ARM 公版。此時,Exynos「貓鼬」完勝對手高通Snapdragon 820。

但也就在此時,三星 Note7 出現「爆炸門」,Exynos 銷量與三星的口碑一落千丈。此後,三星 Exynos 開始借鑑蘋果 A 系晶片的特點,瘋狂堆砌單核心性能,但又無法控功耗與散熱,性能表現開始不如當時的Snapdragon 8 系晶片。

來自歐洲三星使用者的請願. 圖片來源:change.org

三星的 Galaxy S20 系列搭載的 Exynos 990 由於跟Snapdragon 865 性能差距較大,歐洲三星使用者更是在網站上發起了「請三星停止向我們售賣搭載 Exynos 處理器的手機」的請願。三星 Exynos 晶片風頭不再。

重新擁抱公版 ARM,Exynos 又行了

在三星 Exynos「貓鼬」翻車之前,高通就已在自主研發架構 Krait(金環蛇)上鏖戰多年,最終由於 810、820 的失敗而放棄自主研發架構,重新回歸到 ARM 公版架構,之後的高通 8 系旗艦處理器再也沒有不行過。

缺席高通驍龍 888,三星到底在打什麼算盤?

無獨有偶,三星在 2019 年 11 月解散自主研發架構部門,迷途知返,重新回歸到 ARM 公版架構。三星基於 Cortex-A77 推出了 Exynos 880、980,基於 Cortex-A78 推出了 Exynos 1080,這三款處理器定位中高階,並未到旗艦等級。

其中,Exynos 980 是三星與 vivo 合作共同研發,已出現在 vivo X30 系列手機上,同時,880 則出現在 vivo Y51s 與 Y70s 中階機上。至於 2020 年底即將出貨的 Exynos 1080,也將會由 vivo 首發,出現在 X 系列新作 X60 上。

搭載三星 Exynos 980 處理器的 vivo X30 Pro.

除了Snapdragon 888,預計三星 Galaxy S21 系列搭載的 Exynos 旗艦晶片會是 2100,也是三星拋棄「貓鼬」架構後,推出的首款旗艦晶片。從最近洩露的跑分來看,Exynos 2100 與Snapdragon 888 分數接近,相差不大,曾經的 Android 之光又回歸了。 

三星心裡裝滿了晶片市場的生意

打算稱霸全球市場,歸根到底還是覬覦這份「生意」。開篇所列舉的數據就很能說明問題,採用自主研發晶片,既能大幅降低自家裝置的成本,可以減少對供應商的依賴,避免意外狀況。近期蘋果擺脫 Intel,推出自主研發 M1 晶片的 MacBook,以及 Google 也開始打算為 Pixel 裝置訂製晶片,都給了三星不少的啟發。

三星 Galaxy S21 渲染圖. 圖片來源:t3.com

三星電子的市值已超越英特爾,穩坐世界第一。半導體業務就是三星電子的「搖錢樹」,但其中最賺錢的並非是 Exynos 處理器,而是 NAND Flash 和 DRAM 儲存晶片,均佔比超過 40%,Exynos 和 CMOS 感測器業務相對比較薄弱。

三星有一個「半導體願景 2030」的計畫,目標就是全球稱霸,重點就是 Exynos 處理器和 CMOS 影像感測器,前者目標高通,後者狙擊索尼。

缺席高通驍龍 888,三星到底在打什麼算盤?

與影像感測器業務類似,接下來的十年內,三星會持續加碼投資 Exynos 晶片,建工廠、擴產線、增產能、加人手。

Exynos 此前「貓鼬」自主研發架構之路已及時被修正,重回 ARM 公版架構,再加上三星電子的擴張策略,相信 2021 年我們能看到更多搭載 Exynos 處理器的手機問世,甚至冒出幾台搭載 Exynos 旗艦晶片的高階手機,也不要意外。三星 Galaxy 系列手機失去的市場市佔率,接下來很有可能被 Exynos 晶片搶回來。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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