任天堂曾經想把 GameBoy 變成文書電腦,甚至還為它設計了專屬外接鍵盤

任天堂曾經想把 GameBoy 變成文書電腦,甚至還為它設計了專屬外接鍵盤

如果消費者覺得把 iPad 接上鍵盤變成工作筆電,就是蘋果「難以置信的工程創舉」,那麼任天堂會跨越時空告訴你,他們早在 1992 年就推出了類似產品,它的名字就叫做「WorkBoy」。

任天堂 GameBoy 是遊戲機歷史上最有創造力的產品之一,它不僅能夠帶給玩家攜帶型主機的樂趣,甚至也能化身照相機、印表機。而經歷了 28 年時間後,遭到歷史遺忘的 GameBoy 外接配件「WorkBoy」,終於在電玩遊戲歷史學家的努力下重見天日,讓外界得以一窺它的實際功能。

GameBoy 外接配件「WorkBoy」

曇花一現的 WorkBoy 外接鍵盤

簡單來說,WorkBoy 就是一款由任天堂授權、Source Research and Development 設計、Fabtek Inc. 製造,專屬於 GameBoy 掌機的外接式鍵盤。WorkBoy 與 GameBoy 之間,透過玩家非常熟悉的 Link Cable 互相連接,當插上專用卡匣後,使用者即可啟動 12 個生產力應用程式,例如電話簿、行事曆、計算機等多元化的 App。

1992 年 1 月,WorkBoy 被美國任天堂正式註冊為商標,甚至也一度在該年的 CES 展上亮相,甚至連銷售廣告都刊了出來。詭異的是,在這之後 WorkBoy 竟默默消失在眾人的記憶當中,最後並沒有任何正式產品推出。

電玩遊戲歷史學家 Liam Robertson 最近考究了關於 WorkBoy 背後的故事,以及當年的產品設計者,即 Source Research and Development 創始人 Eddie Gill。

WorkBoy 曾經廣泛出現在各種情報雜誌、宣傳刊物中。

售價導致 WorkBoy 計畫取消

Eddie Gill 曾經表示,公司原本打算在 1992 年底或 1993 年初,以大概 79 ~ 89 美元的售價推出 WorkBoy,但後來計畫取消了,原因在於售價僅 89.99 美元的 GameBoy 主機,在 WorkBoy 完成之後已經降價,若 WorkBoy 配件的價格高於主機本體,那麼市場消費者絕對無法接受。

此外,當時日本一間生產電腦晶片的工廠,發生了大規模爆炸事故,導致 DRAM 價格瞬間飛漲,WorkBoy 已經沒有任何再降價出售的空間。最終,成本考量導致 WorkBoy 跟消費者無緣,這項有趣的配件也成了遭到埋藏的歷史。

Eddie Gill 透露,全世界應該僅有兩台能夠正常運作的 WorkBoy 原型產品,一台被任天堂深藏於倉庫之中,而另一台則在製造商 Fabtek Inc. 創辦人 Frank Ballouz 手上。

Fabtek Inc. 創辦人 Frank Ballouz 所擁有的 WorkBoy 原型機。

資料外流讓 WorkBoy 重見天日

Liam Robertson 聯絡 Frank Ballouz,接著取得了 WorkBoy 鍵盤原型機,一開始將它接上 GameBoy 時,除了嗶嗶兩聲之外,並沒有任何畫面產生。按照 GameBoy 主機的設計邏輯,WorkBoy 顯然還需要搭配原版卡匣軟體才能順利運作。

今年 4 月,任天堂發生了一次大規模的資料外洩,外媒習慣稱之為「Nintendo Gigaleak」,Liam Robertson 從外流的資料當中,居然找到了 WorkBoy 的 ROM。他將資料燒錄進空白卡匣,插入 GameBoy 後並重新接上鍵盤,當掌機啟動時 WorkBoy 也重新復活。

WorkBoy 意外成為智慧型手機先驅

從現代的眼光來看,WorkBoy 的設計想法並不是這麼獨特,但若將時空拉回 1992 年,任天堂確實有著絕佳的前瞻性和創意,甚至間接促成了智慧型手機發展。

WorkBoy 的設計者 Eddie Gill 後來將開發經驗用於個人通訊設備,申請專利並獲得其他廠商採用,最終體現於 1996 年推出的 Nokia 9000 Communicator 系列,而這款帶有鍵盤和螢幕的劃時代通訊產品,亦是當代智慧型手機的廣義先驅者。

Nokia 9000 Communicator

後來 Eddie Gill 也曾回頭與任天堂再度合作,想將 WorkBoy 升級改進後,成為 Game Boy Advance 掌機的配件之一,同時追加電子郵件、網頁瀏覽和文字處理功能。但是,這款概念的超前的產品,最終同樣沒有獲得實現。

來源:IGN

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