毅力號歷經「恐怖七分鐘」登陸火星,首要目標為確定火星上是否曾有生命

毅力號歷經「恐怖七分鐘」登陸火星,首要目標為確定火星上是否曾有生命

美國太空總署(NASA)的「毅力號」(Perseverance)星期四(2月18日)美東時間下午3點55分在火星按時安全著陸,標誌著美國太空總署的另一個成功。

這個探測器經歷了令人驚心動魄的登陸過程,有些工程師將其視為「恐怖的七分鐘」,原因是登陸過程涉及降落傘、帶動力的降落,還有一部「空中吊車」,把毅力號輕輕地降在火星表面一處具有挑戰性的多岩地帶。

在證實安全著陸後,探測器的任務控制中心爆發出掌聲和歡呼聲。

NASA如今已經向這顆紅色行星送去10枚探測器,其中九枚成功著陸。

毅力號著陸幾分鐘後從火星地表發回了黑白圖像,任務控制中心又爆發出一片掌聲。

探測器配有一個麥克風,在降落過程中應有錄音。

毅力號及其陪伴它的狀似直升機的「獨創號」( Ingenuity)無人機去年7月開始了3億英里的漫漫征程。 「獨創號」將測試是否可在稀薄的火星大氣層中進行帶動力的飛行。

「毅力號」有六個輪子,與之前已在火星登陸的其它四個探測器樣子相似。 「毅力號」的著陸地點是耶澤羅環形坑(Jezero Crater)。據信這裡是一處古老的湖床,有可能是遠古生命遺蹟的來源。

這次為期兩年的探測使命的首要目標是確定火星上是否曾經有過生命。

在搜尋過程中,「毅力號」探測器將從火星地表收集樣本,並將它們儲藏在43個樣本管中。 NASA計劃在2030年代初某個時候再進行一次火星登陸任務,收回這些樣本。

在收集樣本之前,NASA將在今後幾個星期的時間裡確保「毅力號」的系統運作正常。

 

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