Flash已死,但這些古老的Flash遊戲還在努力活著

Flash已死,但這些古老的Flash遊戲還在努力活著

今年1月,一位名叫 QuackityHQ 的主播號召直播間裡的幾十萬名觀眾一起登錄虛擬社群遊戲《哈寶賓館》(Habbo Hotel)。他計畫以這種方式來搞垮伺服器,進而讓開發商知道,自從遊戲由 Flash 轉向Unity引擎開發後,許多老玩家對部分核心功能丟失、使用者介面大改而感到相當不滿。

「開發商正在摧毀自己的遊戲,我們必須阻止他們。」這位主播在直播中說。

作為一種程式語言,Flash 讓遊戲和動畫能夠在一個網頁瀏覽器中執行。2017年,開發商 Adobe 宣佈計畫於2020年底結束對 Flash 瀏覽器插件的支援。到了2021年,Flash 已經無法在主流瀏覽器執行——中國除外,當然這是另一個故事了。

《哈寶賓館》是眾多被迫拋棄 Flash 的網頁遊戲之一,但在這次轉變過程中,開發商遭遇了一系列挑戰。

不平靜的過渡

QuackityHQ的直播在社群媒體上引發了廣泛關注,「#notmyhabbo」很快成了推特上的熱門話題。許多推特使用者表達了對遊戲現狀的不滿,其中甚至包括說唱歌手 Soulja Boy——當天晚些時候,他也做了一場《哈寶賓館》的直播。

《哈寶賓館》來自芬蘭的開發商 Sulake 透露,伺服器那天沒有崩潰,但確實承受了巨大壓力,導致玩家在流量高峰期很難登錄。一個月後,Sulake 宣佈會推出一個老版本的《哈寶賓館》,在遊戲完全向Unity全面過渡之前,為了安撫那些失望的玩家,這是開發團隊想到的一種臨時解決辦法。

「很明顯,我們的工作進展不夠快,還沒有讓 Unity 客戶端達到一個令人滿意、可玩的狀態。」《哈寶賓館》官方網站的一篇文章中寫道。

「哈寶」系列遊戲誕生自2000年,那正是 Flash 風頭正勁的時刻。遊戲目前在網頁上已經得到了重生,但其中出現了不少周折

本世紀初那幾年,Flash 經歷過一段快速發展的時期,Newgrounds、Miniclip 和 Neopets 之類的 Flash 遊戲網站都很受年輕網路使用者歡迎。這些網站如今仍然存在,但正在進行重大改革,以適應瀏覽器不再支援 Flash 的情況。

Flash 易於學習且具有通用性,許多創作者都曾使用它來設計遊戲。例如《超級肉肉哥》起初就是一款 Flash 遊戲,而2010年問世的《VVVVV》也被移植到了任天堂3DS 和 Switch 平台。Newsgrounds 等網站與YouTube類似,允許創作者上傳 Flash 作品,並幫助他們找到使用者。在 Newsgrounds 上,某些熱門遊戲的累計點擊量高達2000萬次。

「Flash 在那個年代非常尖端,因為當時網上的大部分內容都是文字和圖片,沒有太多聲音和互動元素。」Newsgrounds 創辦人湯姆‧富爾普說,「Flash 確實推動了網路向前發展。」

幾個大型 Flash 遊戲網站都在尋找自己的出路

2005年前後,《哈寶賓館》的火爆程度達到了頂峰。這是一款社群遊戲,玩家可以創建虛擬房間並添加家具裝飾,結伴閒逛或者一起玩遊戲。隨著社群媒體的興起,《哈寶賓館》不再像過去那樣讓人覺得新潮,但每月使用者數仍然介於60萬~100萬之間。

Sulake 未雨綢繆,從2018年開始為它製作 Unity 版本,在這個過程中,開發團隊遇到了不少技術挑戰。根據首席執行長瓦拉特里‧卡魯的說法,Unity引擎不太適合被用來構建這類沙盒遊戲。

「我們不得不重新考慮很多東西。」卡魯說。

《哈寶賓館》的Unity版本在發佈初期性能糟糕,使用者介面混亂,並且缺少一些關鍵功能。不過另一方面,開發團隊希望利用製作 Unity 版本的機會嘗試一些新的想法,例如改變玩家交易物品的方式。但他們設計的新系統侷限性太大,導致玩家無法私下交易家具,卡魯承認這項改動「不怎麼受使用者歡迎」。

作為一家允許玩家照顧虛擬寵物和玩遊戲的網站,Neopets 也在轉型中面臨著類似挑戰。2020年,運營者們估計,網站仍然擁有大約10萬的每日活躍使用者,月活躍使用者數則有150萬。

Neopets 距今已有20年的歷史,在延續網站的同時逐漸擺脫對 Flash 的依賴並不容易

「我們不是一支擁有100人的大型開發團隊,無法同時關注所有事。」Neopets 品牌經理史蒂芬妮‧洛德說,「所以不得不優先完成最重要的工作。」

洛德表示,為了確保公司能夠在沒有 Flash 的情況下正常執行,整個2020年開發團隊都很忙碌,尤其是在12月份,因為 Neopets 通常會舉辦特別的活動來慶祝聖誕節。在活動期間,使用者可以免費領取每日禮物並觀看一段 Flash 動畫。除了年度慶祝活動之外,開發團隊還要修復網站出現的各種問題。

「我們對 Flash 的消失感到高興。」洛德說,「我們都想,好吧,它總算消失了。」

雖然 Neopets 網站的某些功能仍然無法執行,但團隊至少不用再急於趕工,而是可以專注於逐步解決問題、補齊功能。按照計畫,他們會優先來做使用者最常用的功能,例如寵物定製、每日活動,以及允許使用者收養或拋棄寵物的場所 Neopian Pound 等。

隨著 Neopets 逐漸改善網站,一些舊功能漸漸回歸,Wheel of Monotony 就是其中之一。它是個轉盤功能,每天會連著轉動數小時,然後指向某種獎品。這個玩法一度因 Flash 的死去而消失,直到今年2月份,開發團隊才成功地將其轉移到了 HTML5中。

記錄網路的一段歷史

Newsgrounds 是一家收錄了近10萬款網頁遊戲的網站,上世紀90年代初上線,到1998年時網站上的所有遊戲和動畫都透過 Flash 執行,並一直持續至2012年。「2012年後,人們對 Flash 的興奮感急劇下降。過去10年的大部分時間裡,我們一直在為 Flash 退場後的未來做準備。」富爾普說。

根據富爾普的說法,2010年代初期,HTML5遊戲處於起步階段,影片創作也變得越來越受歡迎——尤其是在 YouTube 等平台。Newsgrounds 注意到了這些趨勢,所以為動畫內容添加了一個影片播放器,並支援使用者上傳 HTML5遊戲。不過,為了讓數千款較古老的 Flash 遊戲繼續活下去,這家網站仍然需要找到一種解決方案。

邁克‧韋爾什曾是 Newgrounds 的一名網路開發人員,後來在2012年離職,他編寫了開源軟體Swivel,允許使用者將 Flash 內容轉換成影片以便長期保存。韋爾什後來還與其他義工一起構建了免費的 Flash 模擬器 Ruffle ,使用者可以將它作為一款桌面應用程式或瀏覽器插件下載,之後就能觀看網頁上的 Flash 內容。

「我們一直在將 Ruffle 與網站進行內建,到目前為止,人們在2007年以前上傳到 Newsgrouds 的大部分內容都可以在 Ruffle 執行。」富爾普說,「我們的目標是讓所有 Flash 內容都能夠在 Ruffle 中執行。」

Ruffle 是 Newgrounds 自己提供的 Flash Player,用於執行那些老遊戲

Newsgrounds 上的新作都已經是HTML5遊戲

Ruffle 並非唯一一個旨在保存 Flash 遊戲的計畫。 Flash point是目前規模最大的同類計畫——它就像一個500GB大小的作品庫,包含了約7.9萬款 Flash 遊戲。 Flash point 的團隊由大約200名義工組成,平台上的所有遊戲完全免費。

「這就是 Flash 文化中的一部分,對吧?」 Flash point 創辦人本‧拉蒂摩爾表示,「每個人都免費提供所有東西,這種傳統很棒。」

26歲的拉蒂摩爾是澳洲人,他對數位保存充滿熱情,此前參與過類似計畫,例如保存在Jave上執行的古老手機遊戲。2017年,在 Adobe 宣佈將停止對 Flash 瀏覽器插件的支援後不久,拉蒂摩爾啟動了 Flash point計畫。

拉蒂摩爾是首批開始保存 Flash 遊戲的人士之一。「那時候 Ruffle 還沒出現,你根本找不到保存 Flash 遊戲的計畫。」儘管如此,他仍然認為行動太慢了。拉蒂摩爾覺得他本應在大約10年前就察覺到危險信號,當時,前蘋果CEO賈伯斯不允許 Flash 在 iPhone 手機上執行。

創建 Flash point 的過程中,拉蒂摩爾和義工團隊不得不克服很多棘手挑戰。除了其他複雜因素之外,Flash 檔案通常都有「安全鎖」,被限定只能在特定網站或環境下執行。為瞭解決這個問題,拉蒂摩爾讓 Flash point程式模擬了一個偽網路:當你沒有上網時,Flash point 會讓電腦誤以為你正在網上,這樣一來,Flash 就可以在後台正常執行——哪怕你的電腦並沒有裝 Flash 播放器。

Flash point 已經保存了近4萬款 Flash 遊戲

「從保存的角度來講,這種做法發揮了巨大作用,因為我們不僅可以玩到那些古老的 Flash 遊戲,還不用去編輯,保留了最原始的版本。」

拉蒂摩爾和他的團隊會廣泛搜尋 Flash 遊戲並下載,然後保存到不斷壯大的作品庫中。他承認,在進行這項工作前並沒有徵求遊戲製作者的同意,某些開發者確實對此不滿,但大部分人對這類計畫的存在感到高興。

拉蒂摩爾認為,有幾個特徵讓 Flash 顯得獨一無二,例如 Flash 遊戲鼓勵「免費消費」,卻又沒有開箱之類的課金設計。另外,Flash 還培養了一種「無與倫比的社群意識」,因為玩家會以口口相傳的方式,讓那些最優秀的作品得到廣泛傳播。

「再過幾年,透過瀏覽器網頁玩遊戲的想法可能會徹底消失。通常來講,如果某種程式語言退出歷史舞台,總會有另一種語言替代。但 Flash 不一樣,因為它曾經無處不在,讓人們能相對輕鬆地學習和發佈作品......」拉蒂摩爾說,「過去從來沒有出現過 Flash 這樣的技術,今後很可能也再不會有了。」

本文編譯自:https://www.washingtonpost.com/video-games/2021/04/08/ Flash -habbo- Newgrounds -2020/,原文標題:《 Flash is dead. These games from the early 2000s hope to live on.》,原作者:Elise Favis / Shannon Liao,作者:等等。

▶ 訂閱T客邦YT頻道,送萬元【OVO K1 智慧投影機】給你

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則