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1a6adf72212fc461e4997dc409e87b4b 英國文豪山繆爾‧強森(1709-1784)曾說過:「當一個人厭倦倫敦的時候,也意味著厭倦了生活;因為倫敦擁有生活能夠供給的一切事物。」這座第一個工業化現代國家的首都,擁有共存共榮的多元性種族、宗教與文化樣貌,時時刻刻完美地演繹在這個超過700萬人口的世界級大都會。

揭開霧都倫敦的神祕面紗

說起倫敦,我們會想起膾炙人口的福爾摩斯探案、狼人和吸血鬼伯爵、科學怪人與白教堂開膛手出沒的場景,瀰漫著既魔幻又真實的氣氛。但作為「世界之都」,我們有更多充分的理由來讚頌倫敦,除了是曾經統領世界四分之一陸地與人口的史上最大帝國首都,她還是世界三大金融中心、全球知名的四大時尚城市之一;舉辦過1851年的首屆世界博覽會,擁有1863年以來世界上最古老的地鐵系統,更是目前唯一承辦第三次奧運的城市,今年對於英國與倫敦來說,是值得慶賀與備受矚目的時刻,6月2日也是英女王伊利莎白正式登基60週年的鑽禧紀念,世人的眼光無不聚焦於這座堅持傳統與勇於創新的城市。

重要性宛若英國心臟

倫敦(Greater London)其實是「西堤區」與圍繞其周邊發展的32個自治區市的總稱,說法近似我們慣稱的大台北地區。這裡的「西堤區」,指的就是位於本地正中央的「倫敦市」(City of London),本地人習慣以「The City」稱呼之,這裡是全球的金融與商業領頭老大之一,與西側隔鄰、白金漢宮的所在地─「西敏市」(City of Westminster)連結形成倫敦核心市區(Urban Area),絕對是本地甚至是整個英國的行政、文化和經濟中心。

沿泰晤士河巡覽著名景點

倫敦最馳名的主要景點,幾乎都在泰晤士河(River Thames)穿流而過的倫敦市區及其沿岸周邊,所以悠遊倫敦最便捷、平價的方式,即是利用倫敦悠遊卡─牡蠣卡(Oyster Card),搭乘地下鐵與巴士(包括最有名的雙層紅色巴士)穿梭市區;如果要暢快瀏覽於主要觀光景點之間,乘坐以倫敦塔橋為起站的遊船河渡輪,可以一氣呵成地由東往西串連起來!這種水陸雙拼的配套方式,稱做「倫敦Duck Tours」,也是特別推薦的好選項。

▲泰晤士河畔

巍巍而立的塔樓建築群:倫敦塔

倫敦塔(Tower of London)絕不是只有一座塔,其實正式名稱是「女王陛下的宮殿與城堡,倫敦塔」(Her Majesty's Palace and Fortress, The Tower of London),實際上是泰晤士河畔超過20座塔樓的建築群組合體。其中的中央主體建築白塔(White Tower),是諾曼人征服者威廉在1070年代下令,以法國運來的大石建造用來保護倫敦的要塞,爾後數百年,以此為倫敦塔的中心,市區由此發展而起。這裡曾被用作堡壘、宮殿、軍械庫、國庫、避難所、刑場和監獄,特別是關押貴族、間諜、戰犯與政治犯等。

▲倫敦塔

塔中黑歷史與傳統

倫敦塔流傳著許多恐怖的歷史和神秘的傳說,愛德華四世的兩個王子,愛德華五世和他的兄弟約克公爵,也在阿叔理查三世篡位登基後,被軟禁在血腥塔(Bloody Tower),直到近200年後才被發現骸骨;另外,政府還在塔內飼養七隻烏鴉,因為據稱只要塔裏還有烏鴉駐留,英格蘭就不會受到侵略,這群鳥也算是皇室成員呢。

倫敦塔由御用侍從衛士(Yeoman warder,又被稱為Beefeater)管理與導覽,據說古早之前他們是以牛肉計算酬勞,身著都鐸式服裝上繡著ER,指的是「English Royal」,拜訪這裡,除了聽聽鬼故事,還得見識見識收藏的不列顛王冠寶石,及號稱「非洲之星」的530克拉鑽石權杖 。

▲御用侍從衛士(Yeoman warder,又被稱為Beefeater)

倫敦塔橋

緊鄰出入口北岸的倫敦塔橋(Tower Bridge),是在1886年開工,花了8年時間建造,終於1894年竣工通車,是座開啟式的交通橋,以電動機升降的方式,讓兩扇橋段可以豎起讓河流上的船隻通過。這兩扇橋段各重上千噸,水面距離橋面42公尺,可以在一分鐘內升起,當年真是工程浩大,技術先進兼經費寬裕啊!取決於交通狀況的需要,橋段每天開啟1到2次,能見到開啟的壯觀畫面,也算是難得的機緣,照片絕對要多拍幾張。

▲倫敦塔橋

(後面還有:皇室成員的華麗居城:白金漢宮)

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