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6e5da678c7ef55718ac3d4deb21f9c0b 數位藥丸能夠由胃酸驅動,發射 18 bit 的信號,等到藥丸到達胃部後,它透過身體上的貼片向手機應用發送資訊。這個小電腦能夠追蹤服藥後情況也可以即時監控突發的身體狀況。雖然這種技術能夠對健康有所幫助,但糟糕的是,你的保險公司也能夠瞭解你身體的內在運作情況。

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可穿戴設備在大眾中的認知度隨著Google,Pebble和Jawbone Up等產品的流行而不斷提高。可穿戴設備的新鮮度餘溫尚存,可吞服科技已經在下一個轉角等著我們了。比如,NYTimes的這篇文章要介紹的智慧型藥丸。

這種橢圓形的小藥丸看起來和你每天要吃的善存差不了多少,小了那麼一點。如果你的醫生開出的藥方上有它的話,你可能會聽見這句既耳熟又陌生的話:「這種電腦吃兩片,明天早它們會自動發 Email給我的。」

當普羅大眾正就可穿戴式設備的隱私問題討論得不亦樂乎的時候,科學家和一些初創公司們已經準備好下一波更具衝擊性的電腦技術了,這就是可吞服電腦和內建極小感應器的藥丸。雖然這些藥丸仍未走入主流消費者的視線,一些大膽的嘗鮮者們已經在吞食這些微小的感應器並且和他們的醫生無線分享自己的健康訊息了。這些正在嘗試中的設備不僅收集用戶的健康訊息,有些還能把用戶身體變成車鑰匙或者密碼。在一些尖端行業中,比如太空作業,這些具備不衕功能的可吞服設備早已不是新鮮事了。

其工作原理就是:在藥丸中置入極小的感應器和訊號發射器,當它被吞下後,會順著腸道系統移動,並即時與外部終端建立無線連接。Google CEO Eric E. Schmidt 說:「你吞下這些看似藥片的微型機器人後,它們會監控你的身體狀況」,並通過無線連接傳輸這些資料,「要是你知道這些東西對你的身體健康有著重要意義的話,你是不會在乎這些的。」

來自加州紅木城的Proteus Digital Health公司所製造的一種藥丸甚至能用人體內的物質來取代電池。就像馬鈴薯能點亮燈泡一樣。Proteus 為感應器的兩端分別加上的鎂和銅,這使得它們能利用胃酸生成可恰好支持其正常工作的電量。藥丸到達胃部後就會透過一個穿戴在人體上的設備向手機 app 發送資料。微型電腦可以追蹤用藥行為以及人體對藥物的反應 ,比如「奶奶今天吃藥了嗎,什麼時候吃的?」個人行動和休息習慣也在監測範圍之內。Proteus Digital Health 已經從投資者處籌得 6250 萬美金。公司主管們相信這些藥丸能幫助病人改善物理和神經上的症狀。

再來看另一個例子。

佛羅里達 Palmetto 市的HQ Inc.則發明了一種叫做 CorTemp Ingestible Core Body Temperature Sensor 的小藥丸。這種藥丸帶有內建電池,且可在人體內轉移,並無線傳輸即時體溫信息。消防隊員、橄欖球運動員、士兵和太空人服用這些藥丸後,管理者就可監督他們的體溫情況,以避免在高溫環境下發生身體過熱的問題。HQ Inc. 的銷售主管 Lee Carbonelli 稱公司希望在明年生產出民用版本的藥丸。

未來的可吞服藥丸將不局限於檢測人體狀態,它們甚至有可能成為各種便利的工具。上個月摩托羅拉行動的先進科技和計畫小組副總裁 Regina Gugan 曾在 AllThingsDigital 科技論壇上展示過一個樣品,稱作「維他命認證」。在服用這種藥丸後,你不需要為設置了密碼的手機輸入密碼解鎖,不再需要鑰匙或者按鈕來啟動汽車,輕觸門把手就能打開家門,基本上你的身體就成了密碼和鑰匙了。

如果人們對可穿戴式電腦的隱私問題尚且討論不休的話,想像一下當可吞服設備上市時他們的表情吧。「這是另一個具備雙面刃效應的科技的典型,」私人宣傳公司 Electronic Frontier Foundation 創始人 John Perry Barlow 說,「好的一面是,你可以通過這些設備持續觀察自己的健康狀況,尤其是糖尿病這類的疾病。不好的一面則是,保險公司也有可能會獲取這類的訊息。」更別提當這些感應器被駭客利用的時候了。情況會有多糟糕?不知道,反正麻煩肯定小不了。

最後剩下的問題就是,這些東西怎樣被排出體外?根據 HQ 的 Carbonelli 所言:「在 24 小時內被正常排出人體,」但由於不菲的單價(46 美金),「不少人選擇回收再利用。」(bits.blogs.nytimes.com

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