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00706489bcaf39460d2ed87db08b7696 耗時3個月,用牛肉的幹細胞培養出了2萬條牛肉肌肉纖維,並將它們整合在一起,成為了真正意義上的牛肉,唯一與普通牛肉不同的是,它是在人工實驗室合成的。這種技術的成熟意味著人們可以節省大量的土地資源,並減少二氧化碳和甲烷的排放。

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Sergey Brin投資這個專案的主要目的並不是出於節省資源,而是動物保護。他說:「現在為了滿足肉類生產,需要屠殺大量的動物,當我看到這些牛的遭遇時,感到十分難受。」所以Sergey Brin花費了215,000英鎊在這個由馬斯特里赫特大學的生物學家Mark Post領導的科研小組身上。他們耗時3個月,用牛肉的幹細胞培養出了2萬條牛肉肌肉纖維,並將它們整合在一起,成為了真正意義上的牛肉,唯一與普通牛肉不同的是,它是在人工實驗室合成的。


Mark Post從另一方面解釋了這麼做的意義——食物鏈每上升一層,中間都要消耗不少的能量,例如100g的植物蛋白只能轉化為15g的動物蛋白,使得人類在經營這個鏈條時損失了很多的資源。如果能夠栽培肉類,可控的環境將提高能量的轉化率,人類也不用屠殺大量的動物了。同時,地球上人們養殖動物的面積已經是種植植物面積的兩倍了,這種技術的成熟意味著人們可以節省大量的土地資源,並減少二氧化碳和甲烷的排放。

Sergey Brin的投資項目讓我想到了PayPal的另一位創始人Peter Thiel投資的項目Modern Meadow,它也是用人工的方式來生產肉類,但不同的是,它是依賴3D生物列印技術實現的。依然是通過培育大量的動物幹細胞,Modern Meadow的3D列印技術能夠將它們重新組織到一塊兒,形成類似動物肉結構的人造肉,這個項目在半年前就被披露,當時生產一塊肉的成本還高的驚人,不知目前是否有進展。

無論是Sergey Brin還是Peter Thiel投資的專案,從長久看來其意義是相似的,但目前的問題在於如何降低成本實現短時間內的大批量生產,而最重要的是,如何打破人們的傳統觀念,證明這種人工合成的肉類足以成為一種安全、可食用的替代品。為了解決這個問題,Sergey Brin的實驗室將在倫敦舉辦一場小型的試吃活動,邀請美食雜誌的撰稿人、食物研究員等人,品嘗由這些人工牛肉做成的漢堡。


作者:陳粲然 Ray rchen@pingwest.com

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moconing
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1.  moconing (發表於 2013年8月07日 18:09)
這裡講的合成牛肉,應該不是組合肉的概念。組合肉還是把各部位的牛碎肉組合起來;這篇裡頭談的牛肉,可是在實驗室中,由幹細胞所培養出來的牛肉。

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