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9f4960ffe9e236dae9e7ab3d314662b7 在Amazon CEO Jeff Bezos 上周宣佈2.5億美元收購美國重量級報紙《華盛頓郵報》後,多位華盛頓郵報記者,包括Peter Whoriskey, Brady Denns, Kimberly Kindy, Holly Yeager, Cecilia Kang以及Alice Crites共同撰寫了這篇文章。

很久以前的一個夏天,年少的 Jeff Bezos 坐在他祖父的車上,默默的進行了一個計算:抽煙將會減少祖母多少年的生命?

他曾聽說過,每吸一口煙將會減少大約兩分鐘的生命。隨後他將這一數字乘以每根煙所需要吸的次數,再乘以每天吸煙的數量,最後,將得到的數字換算成小時,再換算成天數,最後再得到了年數。

在確定計算無誤後,他輕輕拍了一下祖母的肩膀說道:「按照每吸一口煙將會減少兩分鐘生命計算,抽煙已將你的生命縮短了九年!」他本來預期將會收穫大家對他算術技巧的讚賞,不料祖母卻失聲痛哭,按 Bezos 的回憶,隨後大家都沉默了一陣。

他的祖父將車開出高速公路並停了下來,告訴他:「jeff,有一天你將會明白,做一個友善的人比做一個聰明的人更難。」

這個對世界充滿好奇的孩子後來創建了Amazon—一個傾注了他決心與智慧的網路零售帝國。如今他早已成為億萬富翁。在前人的基礎上,Bezos 在做網路零售時更專注於低價,以及網頁設計,還有先進的庫存管理技術,同時向客戶提供最好的售後服務。

由於事業上的成功,他已成為一個家喻戶曉的公眾人物。他不止一次成為各種全國性雜誌的封面人物,而且還接受了知名脫口秀節目「Charlie Rose」的四次採訪。哈佛商業評論還將他列為最佳現任執行長。

但在上周,隨著Jeff Bezos宣佈用2.5億美元以私人身份收購華盛頓郵報的消息一經爆出,他再次被推到了舞臺中央,成為萬眾矚目的焦點。華盛頓郵報的董事長兼 CEO Donald E. Graham 曾多次表示:報紙不僅僅是一門生意,更是「公眾的信任」。換句話說,一個報紙的社會責任遠比帳目上的盈虧重要。而 Bezos 的政治影響力以及公正性也很可能會經歷嚴峻的考驗。

而在一封給員工的信中,Bezos 也提到了這一點:「郵報的價值觀並不需要改變。一個報紙的責任就是在於對讀者負責,而不是成為其擁有者獲取私人利益的工具。」不過,他為何要收購華盛頓郵報,以及他收購後的計畫,幾乎都還是謎。

而目前,我們只能從他過去的一些行為對這次收購的動機進行猜測。透過採訪 Bezos 人生各個階段的不同朋友以及同事,再結合他自己的一些觀點,我們可以看到一個 Bezos 內心宏偉計畫的繪圖。他是一個堅韌的商人,對不合格的員工和競爭對手毫不留情,並很樂意接受挑戰。

成功所帶來的爭議

Bezos 曾毅然放棄在紐約金融機構的工作,回到西雅圖郊區的車庫中創建了Amazon。作為一名對太空無比狂熱的少年,Bezos 還曾接受過當地媒體的採訪,設想了人類的太空旅行。目前,他已成立了自己的太空公司。他還投資在西德克薩斯山建設了一座能運行1萬年的大鐘。

作為 Bezos 的朋友,加州的發明家、未來學家 Danny Hillis 說道:「Bezos 考慮事情總是看得很遠,這是他最與眾不同的地方。對於如何改變世界,如何使世界變得更好,Bezos 總有著自己的一些獨到想法。」

不過在這一過程中,他大膽、冒險、偏執的風格引起了很多爭議。儘管Amazon吸引了一批忠實用戶,但一些發行商將 Bezos 視作惡霸,以不公平的方式利用Amazon的規模剝奪它們的利潤。而作為競爭對手的零售商則稱,Amazon利用稅率優勢使他們無法生存。

在Amazon公司中,一些曾與 Bezos 共事的前員工表示,Bezos 的近乎偏執的高要求有時會演變成對員工的攻擊,甚至讓員工感到羞辱。Amazon庫房的員工則表示,Bezos 對於效率總有著無休止的要求。有一次,媒體曝出Amazon倉庫的氣溫超過了 100 華氏度 (37.8 攝氏度),Amazon沒有做出直接回應,而是很快為倉庫安裝了空調。


Amazon的一些支持者則給出了更複雜的描述。Amazon早期員工、軟體工程師 Ellen Ratajak 表示,Bezos 會在會議上嚴厲的責罵下屬,她認為 Bezos 的這種行為可以被稱作「非理性固執」。不過她補充道:「我能真切感受到 Bezos 的內心,他不只是想滿足消費者的需求或是建立忠誠度,他還想令消費者由衷的感到愉悅。」

不過 Bezos 有時也會回想起爺爺的訓誡。三年前,在普林斯頓大學的畢業典禮演講上,Bezos 稱,奶奶留下的眼淚至今仍「歷歷在目」。最後,他還以如下一系列的問題作為結尾:「你會確保安全,還是更加進取?遇到困難時,你會選擇放棄,還是會毫不猶豫的迎難而上?你會是一名憤世嫉俗者,還是一個兢兢業業的建設者?你會為了成為聰明的人而放棄其他,還是成為一個和善的人?」

(後面還有更多內容)

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