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3a3a943683997ddf033fc62ef9cc2c66 受限於目前人類的科技水準,因此要根除太空垃圾暫時還是一個不可能的任務。不過即使除不掉,要避開還是可行的。以美國為例,其國家空軍外太空監視系統(Air Force Space Surveillance System),就是被賦予探嗅外太空垃圾為己任的大型雷達網路系統。

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據不完整統計,人類已執行超過 4000 次以上的發射任務,同時間也產生了大量的太空垃圾。雖然其中的大部分都通過落入大氣層燃燒殆盡,但是現在還有 4500 噸的太空垃圾殘留在軌道上。

太空垃圾的有各種各樣,大如報廢的人造衛星,小如一些太空人遺留的垃圾和工具,另外還有無數衛星撞擊後留下的碎片。但和地面上的垃圾不同,太空垃圾不但影響環境,分分鐘還會致命,因為太空垃圾在環繞地球外的軌道高速運行,最高秒速甚至可以達 10 公里以上,若與服役中的人造衛星、太空站,甚至載人飛船相撞,不但得不償失甚至會危機太空人的生命。據計算一塊直徑為10公分的太空垃圾就可以將太空船完全摧毀,數公分大小的太空垃圾就有可能使它們無法繼續工作。而太空垃圾也因此成為了國際問題。

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受限於目前人類的科技水準,因此要根除太空垃圾暫時還是一個不可能的任務。不過即使除不掉,要避開還是可行的。以美國為例,其國家空軍外太空監視系統(Air Force Space Surveillance System),就是被賦予探嗅外太空垃圾為己任的大型雷達網路系統。這套大型雷達系統遍佈美國各地,探測宇宙垃圾的靈敏程度可以精確到如籃球大小,覆蓋範圍則可達到 2 萬 4000 公里之外,因此經常從事地球與太空之間穿梭的小夥伴們尊稱其為「一個至關重要的防禦系統」。

但目前根據 SpaceNews 收到的情報,由於預算收縮,這套監視系統其中非常重要的一個雷達系統 Space Fence,將於 9 月 1 日正式停止運作。而 Space Fence 一直以來承擔了整個垃圾系統 40% 的任務量。鑒於爆料方 SpaceNews 是一份擁有超過 20 年歷史、專注報導太空和軍事資訊的老牌報紙,因此連癮科技那邊的科技狂人們也認為此事準確性相當之高。

不過事情也沒有到沒有轉機的地步,據報導,取代 Space Fence、並且更先進的雷達系統隨時能夠上線,唯一的問題是,咳咳……錢的問題還沒有到位。


 

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